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10 aeronaves incrivelmente estranhas que realmente existiram

Os projetistas de aeronaves sempre projetam um avião em torno de um conceito central de funcionalidade.No entanto, às vezes eles só querem provar que sua máquina pode voar.De discos semelhantes a OVNIs a aeronaves infláveis, os designers tentaram de tudo.Algumas dessas criações bizarras se tornaram a fonte de futuras aeronaves, enquanto outras estão acumulando poeira em museus de aviação.Aqui estão dez aeronaves estranhas que realmente existiram:

10. O Inflatoplano Goodyear

aeronaves estranhas que realmente existiram
Para começar a lista de aeronaves estranhas que realmente existiram, deixe-me apenas dizer que construir um avião inflável para resgatar pilotos presos nocampo de batalhanão parece uma ideia brilhante. No entanto, foi exactamente isso que a Goodyear tentou fazer quando comercializou o seu novo Inflatoplane ao exército dos EUA em 1956. Naturalmente, o exército ficou impressionado com esta ideia bizarra e pediu à Goodyear que desenvolvesse alguns protótipos para testes. O protótipo inicial, o GA-33, foi construído e voou em menos de 12 dias. Era basicamente um balão gigante de tecido, com um motor de avião no topo. As asas, assento e cauda foram feitos de um forte tecido de aviação desenvolvido pela Goodyear exclusivamente para o Inflatoplane. Chamado de Airmat, foi feito entrelaçando camadas de náilon emborrachado com milhares de fios de náilon. O resto da fuselagem era tecido comum de dirigível. A pressão necessária para manter a fuselagem rígida era fornecida por um compressor de ar, acionado pelo mesmo motor de 40 HP que impulsionava o avião.

Enquanto não estiver em uso, o avião inteiro e seu motor poderiam ser embalados em uma caixa pequena o suficiente para ser transportada em um carrinho de mão. A caixa também poderia ser carregada na traseira de um jipe, caminhão ou até mesmo lançada deparaquedasde um avião. A grande ideia era lançar o avião embalado atrás das linhas inimigas, o soldado no solo poderia então usar uma bomba manual para inflá-lo e prepará-lo para voar em menos de 6 minutos. Protótipos posteriores, como o GA 468 e o GA 467, incluíam um motor mais potente de 60 CV, juntamente com opções de dois lugares.

Depois de muitos testes, o Exército concluiu que o avião simplesmente não era prático para ser usado comoaeronave de resgate e reconhecimento. E não é difícil perceber por que razão, um avião insuflável de borracha que voa a 80 quilómetros por hora não é exactamente o tipo de veículo de extracção em que qualquer soldado gostaria de embarcar. Além disso, quando os protótipos foram entregues aoCorpo de Fuzileiros Navais dos EUApara testes, foram reveladas as falhas no projeto, quando durante um vôo de treinamento um dos pilotos exerceu muita pressão sobre a estrutura da aeronave, fazendo com que uma das asas se curvasse e bateu nas pás da hélice. A asa de tecido foi rasgada e a capota que sustentava os suportes do motor desabou devido à perda de pressão do ar. O piloto nunca conseguiu escapar porque o motor quebrou bem em cima dele enquanto ele se levantava para saltar. Em 1959, a Goodyear interrompeu a produção dos Inflatoplanes e o programa chegou ao fim. Mesmo assim, é uma daquelas aeronaves estranhas que realmente existiram.

9. O Stipa-Caproni

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Também conhecido como “Barril Voador”, este avião único foi ideia doengenheiro de aviação italianoLuigi Stipa e ainda é considerado uma das aeronaves estranhas que realmente existiram. Depois de estudar profundamente os princípios da dinâmica dos fluidos, ele acreditava que se o motor e a hélice fossem encerrados em uma estrutura semelhante a um tubo cônico, a produção geral de empuxo aumentaria. Ele chamou seu projeto de “hélice intubada”.

Para testar sua teoria, ele abordou o renomado fabricante italiano de aviões Caproni em 1932 e começou a trabalhar no protótipo. O Stipa usava um motor De-Hvilland Gipsy 3 de 120 cv, acoplado a uma hélice de madeira de pás duplas. Todo o conjunto foi encerrado dentro da fuselagem tubular de grandes dimensões do avião. Os resultados do voo de teste provaram que o novo design era um milagre aerodinâmico. Apesar do motor fraco e da curta envergadura do avião de teste, a aeronave mostrou grande estabilidade. No entanto, foi incapaz de atingir uma alta velocidade devido à grande quantidade de arrasto gerado pela fuselagem. Isso restringiu avelocidade máxima do aviãoa apenas 81 milhas por hora. Porém Luigi não se importou com a velocidade máxima. As leituras provaram que seu projeto era adequado para ser aplicado em motores de aeronaves maiores, como veículos de transporte de pessoal e aviões comerciais.

Luigi então abordou o governo italiano e solicitou financiamento para levar o projeto de sua hélice intubada para o próximo nível. Embora os pilotos de teste tenham confirmado os benefícios do seu projeto, o governo estava mais interessado na velocidade, devido ao interesse renovado no projetode aeronaves militares. Conseqüentemente, o projeto Stipa Caproni foi abandonado.

8. The Blohm & Voss BV 141

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Em 1937, a força aérea nazista precisava de uma aeronave de reconhecimento monomotor. Dois aviões eram os favoritos para a tarefa – um era o Focke-Wulf 189 “Uhu”, o outro era a aeronave de reconhecimento tático assimétrico Blohm & Voss BV-141 (LINK 5). Mais tarde, estes passaram a ser conhecidos como uma das aeronaves estranhas que realmente existiram. O Focke-Wulf era um projeto convencional de lança dupla e motor duplo e foi oficialmente declarado vencedor. No entanto, o projeto do BV 141 era tão promissor que o ministério decidiu secretamente continuar as pesquisas sobre a aeronave.

Ao contrário de qualquer outra aeronave de sua época, o BV 141 usava uma abordagem assimétrica; o avião foi dividido em duas seções distintas, unidas pela asa. A seção principal abrigava a usina da BMW, enquanto a cabine da tripulação ficava longe da carroceria, na asa. O design foi inspirado nos ideais do ex-aviador Richard Vogt, que foi designer da Blohm & Voss. O design assimétrico ajudou a compensar o enorme torque gerado pela rotação do motor, o que faria com que um avião simétrico normal sempre favorecesse um determinado lado. O campo de visão da cabine separada era brilhante, pois não era impedido pelas hélices rotativas ou pelo corpo da aeronave. O avião era sem dúvida um avião de observação melhor do que o Focke-Wulf 189 e é, sem dúvida, um dos aviões estranhos que realmente existiram.

Quando Ernst Udet, o responsável pelo desenvolvimento de aeronaves no ministério, pilotou o avião, ficou impressionado e fez um pedido de 500 aeronaves. Infelizmente, apesar da produção estar em pleno andamento com 20 aeronaves já concluídas, o projeto foi interrompido devido a vários fatores. O Ministério da Aeronáutica alemão decidiu algum tempo depois que o Focke-Wulf já estava preenchendo muito bem a função de reconhecimento aéreo e o lote de 500 BV 141 não seria necessário. Mais tarde, um bombardeio aliado destruiu a principal fábrica da Focke-Wulf, resultando na transferência de aproximadamente 80% da força de trabalho da Blohm & Voss para fabricar aeronaves Focke-Wulf.

7. O Hércules Hughes H4

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Em 1942, ogoverno americanoprecisava de um grande avião de carga que pudesse transportar tropas e suprimentos através do Atlântico, para a Europa. Era a Segunda Guerra Mundial, os navios e submarinos nazistas atacavam constantemente os navios de abastecimento americanos que tentavam chegar à Europa. O magnata da aviação e bilionário Howard Hughes respondeu com uma proposta que ninguém pensava ser humanamente possível naquela época – o H4 Hercules. Se concluído, seria a maior aeronave já construída, bem como o maior barco voador de todos os tempos. O que torna tudo ainda mais interessante é que quando Hughes assinou o contrato com o Exército, ele foi proibido de usar metais na construção de seu avião gigante, pois era tempo de guerra e os metais eram escassos. Então Hughes decidiu fazer um avião gigante de madeira que mais tarde será considerado uma das aeronaves estranhas que realmente existiram.

A guerra se arrastou e as pessoas começaram a duvidar de Hughes, ele não havia terminado seu avião gigante. A imprensa começou a insultá-lo chamando sua criação de “Spruce Goose”. Na realidade, o avião era feito de madeira laminada de bétula. Hughes continuou trabalhando no avião até que ele estivesse pronto em 1947. Durante uma curta corrida na área do porto de Long Beach, Hughes decidiu descobrir se seu avião poderia voar. Ele voou por uma milha, 70 pés acima do oceano antes de Hughes comprá-lo. Nunca mais voou desde então e é o único do gênero. Até o momento, detém o recorde de maior envergadura de qualquer aeronave já construída, incluindo gigantes como o Antonov A-225 e o Airbus A380, sem mencionar uma das aeronaves estranhas que realmente existiram.

6. Vought V-173/XF5U-1 “Panqueca Voadora”

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Este é definitivamente um dos designs de aeronaves mais bizarros que se encaixa facilmente entre as aeronaves estranhas que realmente existiram, mas aparentemente o design estranho não era sem propósito. Após o ataque a Pearl Harbor, a Marinha queria uma aeronave que pudesse decolar e pousar em áreas restritas, como o convés de um porta-aviões. Esperava-se que esta nova aeronave combatesse oscaçase submarinos japoneses. A Vought era uma empresa famosa por produzir grandes aeronaves, como o icônico caça F4U Corsair. Em 1942, começaram a trabalhar no design do “Flying Flapjack”, um formato que não tinha nariz, cauda ou seção de asa discretos. Em vez disso, todo o corpo parecia uma panqueca, com duas hélices saindo na ponta de cada lado.

O primeiro protótipo foi chamado de V-173. Ele realmente impressionou durante os testes, exibindo a capacidade de decolar e pousar em velocidades extremamente baixas. Isso se deveu ao fato de que, diferentemente da maioria das aeronaves convencionais, todo o corpo do V-173 gerava sustentação. Também era muito estável e praticamente à prova de estol durante o vôo. Tudo isso o tornou o candidato perfeito para um caça baseado em porta-aviões. Logo a Marinha começou a financiar a produção e testes de uma versão melhorada do XF5U-1.

Este era basicamente um V-173 atualizado com motores maiores e uma carroceria maior. Também iria usar um material leve chamado metalizado para o corpo da aeronave. Metallite era alumínio laminado em um núcleo de madeira balsa. O XF5U foi projetado para atingir uma velocidade máxima de 425 milhas por hora, enquanto uma velocidade de pouso de apenas 20 milhas por hora. No entanto, o projeto sofreu vibrações excessivas nos compartimentos do motor. Essas vibrações poderiam desestabilizar a aeronave durante o voo, portanto, os voos de teste foram atrasados. Quando os problemas foram resolvidos, a guerra tinha terminado e os militares estavam a mudar o seu foco para osaviões a jacto, que pareciam muito mais promissores. O único XF5U já fabricado foi demolido com um guindaste de demolição e maçaricos, mas as pessoas ainda se lembram dele como uma das aeronaves estranhas que realmente existiram.

5. O Bertini Beriev VVA 14

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O Bartini VVA 14 foi umprotótipo experimentalde hidroavião desenvolvido na União Soviética durante a Guerra Fria. O projetista desta aeronave bizarra foi o engenheiro de aviação italiano Robert Bartini. Quando a União Soviética começou a temer que os EUA lançassem um ataque nuclear contra eles debaixo de água com os seus submarinos, recorreram à empresa de aviação Beriev, que era bem conhecida por fabricar hidroaviões. Eles decidiram construir uma aeronave anfíbia de caça submarina que pudesse decolar tanto da terra quanto da água, pudesse planar em altas velocidades na superfície do oceano, além de possuir habilidades VTOL (Vertical Take Off and Landing). Se desenvolvido com sucesso, o VVA 14 teria provado ser uma ameaça considerável para qualquer força naval ocidental que tentasse invadir as águas soviéticas.

O desenvolvimento dos protótipos iniciais começou no início da década de 1970. A aeronave que hoje é lembrada como uma das estranhas aeronaves que realmente existiram, foi projetada em torno de um casco central que lembrava a fuselagem de um avião bombardeiro, com estruturas semelhantes a braços estendidas em ambos os lados para segurar os pontões. Uma única asa reta fornecia sustentação e dois motores turbofan forneciam a propulsão para o vôo aéreo. A aeronave inicialmente usava pontões infláveis, mas posteriormente mudou para pontões de metal, para permitir movimento em alta velocidade na água. Mais dois turbofans foram adicionados à extremidade frontal da fuselagem para impulsioná-la em altas velocidades na água. Infelizmente, o projeto final nunca foi concluído, pois a empresa encarregada de entregar osmotores a jatonecessários para a decolagem vertical nunca foi entregue no prazo. Bartini morreu em 1974, e com sua morte a aeronave começou a enfrentar diversos problemas durante os testes e finalmente o projeto foi abandonado. O último VVA 14 restante está desmontado, em um museu da Força Aérea em Monino, Moscou.

4. O Konstantin Kalinin K-7

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Basta olhar para esta aeronave e você poderá dizer com certeza de onde ela veio daRússia. Ou neste caso a União Soviética, já que este avião foi construído na década de 1930. Sua finalidade era servir como avião bombardeiro/cargueiro. O K-7 foi o maior avião movido a hélice de seu tempo, com envergadura maior que a de um B-52, portanto pousou direto nesta lista de aeronaves estranhas que realmente existiram. Foi criado pelo ex-aviador da Primeira Guerra Mundial Konstantin Kalinin. O design da aeronave era pouco ortodoxo, com uma pequena fuselagem central e asas gigantes e grossas. O trem de pouso foi integrado às duas estruturas semelhantes a pontões abaixo das asas. A potência era fornecida por um total de sete motores V12, seis na configuração pull e um na configuração push. O avião era capaz de transportar uma tripulação de 19 pessoas, além de 16 toneladas de bombas e 120 pára-quedistas nas asas gigantes. As estranhas estruturas abaixo das asas sustentavam o trem de pouso, junto com oito metralhadoras de 7,62 mm e oito canhões de 20 mm.

O primeiro e único K-7 desenvolvido esteve envolvido em um total de sete voos de teste. Ele poderia voar, o que foi bastante surpreendente, mas também teve alguns problemas. Durante o vôo, as seções da cauda vibrariam violentamente. Os projetistas inteligentes decidiram soldar peças gigantes de aço às caudas para mantê-las no lugar, em vez de procurar quaisquer problemas reais com a aeronave. E assim os voos de teste continuaram. No entanto, em um voo de teste, uma cauda fraturou e prendeu os ailerons,causando a queda do avião. Este acidente resultou na perda de 15 vidas e foi um grande revés para a máquina de propaganda soviética que acabava de mostrar ao mundo inteiro o seu enorme avião metálico. Kalinin foi capturado pela polícia sob a acusação de sabotar sua própria aeronave, considerado traidor e acabou executado em 1938. O Konstantin Kalinin K-7 ficou em quarto lugar em nossa lista de aeronaves estranhas que realmente existiram.

3. O Avro VZ9 Avrocar

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O VZ9 foi o resultado do experimento realizado pela Avro Canadá e pelos militares dos EUA para criar um disco voador para que você possa entender facilmente por que ele acabou em nossa lista de aeronaves estranhas que realmente existiram. Claramente alguém no Pentágono assistiu a muitosfilmes sobre alienígenas. Os militares esperavam que o disco tivesse características furtivas, fosse capaz de voar até 100.000 pés e tivesse uma velocidade máxima superior a mach 2. O veículo de prova de conceito criado por Avro não estava nem perto de atingir essas metas impressionantes estabelecidas pelo Forças Armadas dos Estados Unidos. Em vez disso, ele mal conseguia ultrapassar 3 ou 4 pés antes de perder o controle e a velocidade máxima era de apenas 35 milhas por hora. Além disso, pilotar a aeronave era uma grande dor porque o rotor centralizado levantava toda a água de qualquer poça no solo e a empurrava no rosto do piloto. Então foi muito difícil voar sem um para-brisa protetor.

Numerosos testes nos túneis aéreos daNASArevelaram que o projeto da aeronave era fundamentalmente falho e qualquer tentativa de aumentar o desempenho exigiria uma revisão completa do projeto básico. Depois de desperdiçar mais de US$ 10 milhões no projeto, o governo finalmente decidiu que era do seu interesse abandonar o projeto que tentava criar uma das aeronaves estranhas que realmente existiam.

2. O Goblin XF-85

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Os aviões bombardeiros de longo alcanceforam extremamente cruciais para a força aérea de qualquer país e a Segunda Guerra Mundial provou esse fato. Embora os bombardeiros fossem bons no transporte de grandes cargas por longas distâncias, eles não conseguiam lidar com aviões de combate inimigos. E os caças de escolta não conseguiam acompanhar o alcance cada vez maior dos bombardeiros. Assim, países como os EUA e a União Soviética começaram a testar o conceito de combatentes de parasitas. A ideia era transportar esses pequenos caças dentro dos grandes bombardeiros. Ao voar através de território hostil, os caças poderiam ser separados do bombardeiro, lutar contra os aviões inimigos e então atracar novamente na nave-mãe. No entanto, qualquer experimento para construir um combatente de parasitas bem-sucedido falhou. O McDonell X-85 foi uma tentativa na década de 1950 pelos militares dos EUA de construir um caça parasita que pudesse ser acoplado dentro de um B-36 para defendê-lo em missões sobre alvos soviéticos.

O Goblin é o menor caça a jato já criado, com um corpo em forma de ovo que tinha apenas 4,5 metros de comprimento. É uma das aeronaves estranhas que realmente existiram. Foi equipado com quatro metralhadoras calibre .50 para compensar seu tamanho inexpressivo. Inicialmente, ele foi montado dentro do corpo de um B-29 para testar seu desempenho antes de ser utilizado no B-36. O Goblin seria abaixado enganchando a extremidade dianteira em um trapézio que poderia se estender para fora do bombardeiro durante o vôo. O desprendimento não foi um problema, e a pequena aeronave funcionou maravilhosamente bem. No entanto, o maior problema foi a reentrada. A hélice do B-29 jogaria o Goblin no ar, então prender o gancho ao trapézio era quase impossível.

Apenas 3 das 7 tentativas de reentrada foram bem-sucedidas e, em um caso, o avião colidiu com o trapézio, quebrando a fuselagem dianteira e a cobertura da cabine. Como os projetistas não forneceram nenhum trem de pouso, o piloto de alguma forma fez um pouso forçado no leito de um lago seco. Além dos problemas de reentrada, o minúsculo motor e o poder de fogo limitado do Goblin o colocariam em enorme desvantagem contra os caças soviéticos. Devido aos problemas de atracação e ao fraco desempenho, a USAF acabou cancelando o programa Goblin. Mais tarde, eles começaram a se concentrar em aeronaves de reabastecimento de longo alcance, uma solução muito mais prática para o problema da escolta de bombardeiros.

1. O Ekranoplano da classe Lun

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O Ekranoplane da classe Lun está no topo da lista de aeronaves estranhas que realmente existiram. Se há uma palavra para descrever a engenharia soviética, ela é “enorme”. Esta aeronave gigantesca em particular, conhecida como classe Lun MD-160, é um cruzamento entre um avião e um navio. Ele “voa” apenas 5 metros acima da água e pode atingir velocidades superiores a 350 milhas por hora. Embora o MD-160 possa funcionar como um homem bêbadode patins, ele vem carregado com um grande poder de fogo, caso algum navio americano tente mexer com ele. A seção superior da fuselagem está equipada com seis lançadores de mísseis anti-navio SS-N-22 queimados pelo sol. Se surgissem pequenas ameaças, como barcos ou aviões voando baixo, o Lun era equipado com canhões de 23 mm e metralhadoras calibre .50.

Durante a Guerra Fria, os soviéticos estavam experimentando um tipo especial de aeronave conhecido como ekranoplan. Essas aeronaves aproveitavam a sustentação gerada ao voar extremamente perto da superfície da água e podiam planar em alta velocidade sobre os oceanos. Isso resultou em maior eficiência de combustível e também em furtividade, pois o radar que na época não era capaz de detectar aeronaves voando em altitudes tão baixas. A primeira e única classe Lun já feita foi projetada para ser um veículo anti-navio/transporte de pessoal de alta velocidade. Foi implantado na Frota da Marinhado Mar Negro em 1987 e permaneceu em serviço até o final dos anos 90.

A aeronave pesava pesadas 350 toneladas e era mais longa que o Spruce Goose. Ele poderia navegar na superfície do oceano a mais de 350 milhas por hora, mais rápido do que qualquer navio, tornando-se um excelente veículo interceptador. Ele também poderia passar furtivamente pelo radar inimigo e lançar uma saraivada de mísseis antinavio antes que o inimigo percebesse que estava lá. No entanto, o grande tamanho do Lun o tornaria um alvo fácil para aviões de combate, portanto, seria necessária uma tripulação de escolta de aeronaves e barcos. Os planos para construir um segundo ekranoplan da classe Lun com a finalidade de um hospital de campanha de reação rápida começaram no final dos anos 1980, mas a queda da União Soviética viu o fim do programa quando a segunda aeronave estava prestes a ser concluída. O MD-160 foi retirado de serviço em 1997 e agora está inativo em uma estação naval em Kaspiyisk.

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