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Por que nos alongamos quando acordamos?

Enquanto dormimos, nossos músculos relaxam e perdem o tônus. Ao acordar, para recuperar o tônus ​​muscular e redistribuir os fluidos do corpo, é uma escolha saudável alongar os membros e o corpo.Você abre os olhos e depois os fecha novamente para se proteger da luz repentina e ofuscante da manhã. Nós os esfregamos para nos consolar, bocejamos e esticamos nossos membros em direções opostas. Pelo menos é isso que eu faço. Seria difícil encontrar alguém que pudesse se levantar e estar fisicamente pronto para o dia imediatamente, ou ainda mais estranho, que não alongasse o corpo de forma alguma!

Então, vejamos duas coisas: por que alongamos nossos corpos quando acordamos, e o alongamento é realmente importante?

Por que nos alongamos? 

Preparar. Estável. Ir!

A maioria das pessoas associa o alongamento a esportes ou esforço físico. Quando você acabou de ler a frase “Pronto. Estável. Vá!”, você provavelmente imaginou corredores ou nadadores se exercitando ou sacudindo seus corpos antes que a pistola iniciasse a corrida.

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Os atletas flexibilizam e alongam os músculos antes de participar das competições. (Crédito da foto: Aleksandr Finch/Shutterstock)

Dito isto, o alongamento é mais do que apenas um precursor dos esportes. Embora o alongamento melhore o desempenho físico (por exemplo, atletas se exercitando antes de uma corrida), é importante observar que o alongamento, em geral e em qualquer ambiente, é uma coisa boa. David Nolan, fisioterapeuta do Massachusetts General Hospital, concorda com esta ideia. Em artigo publicado pela Harvard Health Publishing, Nolan propôs que o alongamento precisa ser uma atividade regular que todos deveriam fazer diariamente.

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Que efeito o alongamento tem no corpo? 

Do sistema cardiovascular ao sistema nervoso, o alongamento nos ajuda de muitas maneiras diferentes. Por exemplo, imagine que você ficou sentado em sua mesa o dia todo, olhando para o computador por horas a fio. Talvez você seja um escritor que escreve sobre alongamento. Após algumas horas dessa atividade, você notará rigidez nos ombros e em outras articulações do corpo. Pesquisas indicam que isso é bastante comum em indivíduos que passam mais de 75% do tempo sentados e trabalhando.

As articulações, como as articulações esféricas dos ombros, são mais propensas a apresentar rigidez. (Crédito da foto: BigBlueStudio/Shutterstock)

Nesses casos, os médicos defendem que mesmo alongar-se por apenas 3 minutos por hora, sentado ou em pé contínuo, pode ajudar a combater a fadiga e as dores do dia a dia.

Como isso se relaciona com o sono e o alongamento?

Agora fechamos o círculo, porque o que é o sono senão um período de inatividade contínua? Em média, os humanos dormem oito horas por noite. Durante esse período, os músculos perdem a tensão natural ou o “tônus” que, de outra forma, manteriam em seu estado relaxado. Da mesma forma, quando dormimos, o nosso corpo perde água continuamente, principalmente através da expiração de água e da transpiração, e os nossos músculos são os primeiros órgãos a perder essa água. Essa perda de tônus, junto com a desidratação, é o que nos faz acordar com sensação de rigidez.

É por isso que costumamos alongar quando acordamos. O alongamento nos ajuda a recuperar o tônus ​​muscular e a nos aliviar daquela sensação de rigidez. Esse fenômeno de alongamento ao acordar é conhecido como pandiculação e não é comum apenas nos humanos, mas também em outros mamíferos.

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Oooh, grande estiramento!

Pense em cães e gatos e em suas interpretações espetaculares do alongamento descendente do cão toda vez que acordam de um cochilo. Até mesmo os animais recorrem à pandiculação para flexibilizar os músculos moles antes de se envolverem em qualquer tipo de movimento ativo.

Não bocejamos antes de nos alongarmos às vezes? 

Agora, vamos falar sobre bocejar por um momento. Parecemos bocejar toda vez que acordamos; é um dos comportamentos mais inatos que temos e é basicamente um alongamento dos músculos da boca! Isso significa que o bocejo não está separado da pandiculação, mas na verdade é um subprocesso da pandiculação.

Grande movimento cerebral

A pandiculação não ajuda apenas os músculos; também ajuda nossos cérebros. Pandicular nossos músculos assim que acordamos aciona nosso sistema nervoso central. Isso literalmente nos leva a um estado de excitação.

Além disso, a pandiculação também tem sido associada ao alívio do estresse. Parece bobagem que a primeira coisa que você precisa ao acordar seja uma boa dose de alívio do estresse, mas isso pode ser exatamente o que precisamos. A pandiculação nos dá a melhor chance de garantir que o início do dia seja bom e bem preparado, em vez de preguiçoso e sonolento.

Uma palavra final

A pandiculação e o alongamento em geral são um processo importante e vital do corpo. Aumenta a circulação sanguínea, restaura o tônus ​​muscular e nos dá a melhor chance de ter um dia bom e produtivo. Então, amanhã, quando você se levantar e inevitavelmente se esticar em toda a cama, não se sinta mal! Você está apenas se certificando de que está totalmente preparado para começar bem o dia!

Referências:

  1. A importância do alongamento. Universidade de Harvard
  2. Por que nos alongamos quando acordamos? Foco científico da BBC
  3. LV Kallings. (2021) Ficar sentado no local de trabalho está associado ao autorrelato geral …. Biblioteca Nacional de Medicina dos Estados Unidos
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