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Onde estava a Babilônia e ela ainda existe?

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No auge da sua glória nos séculos VII e VI a.C., a antiga cidade da Babilónia era a maior e mais rica do mundo. Sob o implacável e ambicioso rei Nabucodonosor II, o extenso assentamento no Iraque moderno tornou-se uma grande cidade tão grande quanto Chicago, e ostentava templos imponentes, palácios ornamentados com azulejos e imponentes muralhas da cidade, grossas o suficiente para que duas carruagens passassem uma pela outra. lado.Segundo a lenda, também pode ter sido o lar dos Jardins Suspensos da Babilônia , uma das Sete Maravilhas do Mundo Antigo (veja a barra lateral), e um templo arrogante de arranha-céus que alguns historiadores acreditam ter inspirado a Torre de Babel bíblica.

Jardins Suspensos da Babilônia
Impressão artística dos Jardins Suspensos da Babilônia. Escritores antigos citaram-no como uma das Sete Maravilhas do Mundo.

DUNCAN1890/GETTY IMAGES

Mas os dias de glória da Babilônia duraram pouco. Conforme predito pelos profetas do Antigo Testamento, a grande cidade antiga caiu nas mãos dos persas em 539 AEC e desmoronou lentamente ao longo de séculos de invasões e ocupações estrangeiras.

Embora a Babilónia tenha sido designada Património Mundial da UNESCO em 2019, não resta muito para ver do império outrora imparável que deslumbrou os historiadores gregos e escravizou os seus rivais, sendo o mais famoso o reino bíblico de Judá. Se hoje fizéssemos uma viagem à Babilónia, localizada a 85 quilómetros a sul de Bagdad, veríamos uma recriação cafona construída por Saddam Hussein na década de 1970 que foi parcialmente destruída por décadas de guerra. É um final triste para uma cidade tão lendária.

Hamurabi e seu código

Nabacodonosor foi o mais famoso dos governantes da Babilônia, mas não foi o primeiro. Vários impérios surgiram e caíram e ergueram-se novamente ao longo dos milénios no mesmo solo cobiçado entre os rios Tigre e Eufrates.

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O primeiro rei a unir as tribos guerreiras da Mesopotâmia numa única e poderosa cidade-estado foi o notável Hamurabi , no século XVIII a.C. Este famoso rei não só conquistou ou forjou com sucesso alianças com os inimigos mais ferozes da Babilónia durante o seu reinado de 43 anos, como também construiu Babilónia (que compreendia o sul da Mesopotâmia e parte da Assíria, actual norte do Iraque) num palco de inovações em engenharia e justiça criminal.

Hamurabi ordenou a construção de canais intrincados para fornecer água potável aos cidadãos da Babilônia e fortificou as muralhas da cidade contra invasores. Ele preocupou-se com a distribuição de alimentos e a segurança pública numa cidade que representava algo inteiramente novo – a mistura de hordas de pessoas de culturas totalmente diferentes.

Para manter a paz entre pessoas sem laços de sangue ou religião, Hamurabi criou o seu famoso Código Legal , essencialmente uma lista detalhada de crimes e suas punições associadas:

“Se um homem arrancar o olho de outro homem, seu olho será arrancado.
Se ele quebrar o osso de outro homem, seu osso será quebrado.
Se um homem arrancar os dentes de seu igual, seus dentes serão arrancados. “

Acredita-se que esse antigo sistema de justiça retributiva – inscrito em um obelisco de diorito de 2,4 metros de altura que fica no Louvre, em Paris – tenha sido a base do antigo código de leis dos hebreus estabelecido no Êxodo, conhecido como “olho por olho, dente por dente”.

O gênio singular de Hamurabi como líder militar e doméstico não foi transmitido ao seu sucessor. Poucos dias após a morte de Hamurabi, os antigos inimigos da Babilónia declararam a sua independência e prepararam os seus exércitos para a invasão. O reino babilônico caiu em pedaços e a cidade só retornaria à glória por mais de 1.000 anos.

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“Pelos Rios da Babilônia”

Foi o grande e terrível Nabucodonosor II quem reconstruiu a Babilônia como um magnífico hino ao deus criador Marduk . Governando de 605 a 562 AEC, Nabucodonosor estendeu o império babilônico através do Egito, da Síria e do Reino de Judá, onde tomou Jerusalém em 597 AEC, capturando dezenas de milhares de israelitas e arrastando-os para a Babilônia como trabalhadores forçados, onde a Bíblia nos diz eles “choraram” no exílio junto aos seus rios.

queda de babylong
Esta ilustração mostra Babilônia caindo diante de Ciro, o Grande, e do exército persa em 539 AEC. Isso deu início a séculos de domínio persa.

IMAGENS ZU_09/GETTY

Devido à crueldade imperialista de Nabucodonosor e à propensão para santuários de ouro para deuses pagãos, Babilónia aparece como uma abreviatura para tudo o que é ímpio na tradição judaico-cristã. No livro do Apocalipse do Novo Testamento, a “ Prostituta da Babilônia ” aparece “adornada com ouro, jóias e pérolas, segurando na mão um cálice de ouro cheio de abominações e impurezas de sua imoralidade sexual”.

Segundo os historiadores , Nacocodonosor realocou as pessoas conquistadas ao redor do império para impedi-las de organizar rebeliões contra ele — sob sua liderança, a Babilônia se tornou a maior e mais moderna cidade do mundo antigo.

Além de construir as colossais muralhas da cidade da Babilônia, ele foi responsável pela impressionante Via Processional, uma ampla via ladeada por paredes de azulejos ornamentados representando leões e dragões em azuis e amarelos brilhantes. O Caminho Processional levava ao Portão de Ishtar, a grande entrada norte da cidade.

Um dos projetos de construção mais conhecidos de Nabucodonosor foi o templo de Marduk, que ficava no topo de um zigurate de 91 metros de altura, acessível por uma rampa que fazia uma curva em torno de seu exterior. O historiador grego Heródoto, escrevendo séculos depois do apogeu da Babilônia, descreveu oito torres empilhadas umas sobre as outras. Não é difícil acreditar que os autores do Antigo Testamento possam ter modelado a sua Torre de Babel com base no templo de Marduk, conhecido como a “casa da fronteira entre o céu e a Terra”.

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Como a Babilônia caiu

Apenas algumas décadas após a morte de Nabucodonosor, a Babilónia foi tomada pelo conquistador persa Ciro II, que reduziu a cidade a apenas mais um posto avançado no seu vasto império baseado no Irão. Dois séculos depois, Alexandre, o Grande, planejou fazer da Babilônia a joia de seu império asiático, mas acabou morrendo na cidade em 323 AEC. Depois de um sólido saque pelos partos no século II dC, a Babilônia nunca mais voltou.

Dois milênios de saques e guerras reduziram a Babilônia à mais simples das ruínas. No início do século XX, arqueólogos alemães recuperaram vestígios da Via Processional e reconstruíram os seus murais de azulejos azuis no Museu Pergamon, em Berlim.

Foi Saddam Hussein quem assumiu o manto de Nabucodonosor e tentou reconstruir parte da antiga glória da Babilónia, mas acabou com o que os historiadores da arte chamaram de ” Disney para um déspota “. Para grande consternação dos arqueólogos, Saddam ergueu muralhas da cidade de 11,5 metros (38 pés) e construiu uma arena de estilo romano sobre as ruínas da antiga Babilônia. Ele até carimbou seu próprio nome nos tijolos, assim como Nabucodonosor havia feito. Embora algumas das recriações tenham sido danificadas durante as ocupações prolongadas da Guerra do Iraque (2003-11), muitos dos edifícios pintados de forma berrante permanecem e estão abertos ao público, incluindo o palácio babilónico de Saddam .

O que mais você pode ver na Babilônia? “Os visitantes podem passear pelos restos das estruturas de tijolo e argila que se estendem por 10 quilômetros quadrados [3,8 milhas quadradas] e ver a famosa estátua do Leão da Babilônia, bem como grandes porções do Portão de Ishtar original”, relatou a Reuters em 2019. Embora a própria Babilónia seja principalmente uma ruína, está localizada a poucos quilómetros da moderna cidade de Hilla (ou al-Hillah), que tem uma população de cerca de 500.000 pessoas.

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