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8 Tipos de Animais que Brilham no Escuro

Animais que brilham no escuro são feitos incríveis da natureza. Insetos, peixes e até mesmo alguns mamíferosdesenvolveram bioluminescência e fluorescência, embora a ciência ainda não tenha descoberto alguns dos benefícios ecológicos do brilho desses animais. Seja qual for o motivo, não há como negar a beleza desses animais e seus poderes naturais de emissão de luz.

ANIMAIS QUE BRILHAM NO ESCURO

Neste artigo, daremos uma olhada em 8 animais que brilham no escuro. De todos os cantos da terra e do mar, essas criaturas certamente irão surpreendê-lo.

1. GAMBÁ CINZA DE CAUDA CURTA

gambá cinza de cauda curta | imagem de Dawson viaWikimedia Commons|CC BY-SA 2.5

Nome científico:Monadelphous domestica

Gambás de cauda curta são nativos dasflorestas tropicaisdo Paraguai, Brasil, Bolívia e Argentina. Alimentam-se de pequenos roedores, sapos, lagartos, insetos e frutas.

Recentemente foi descoberto que gambás de cauda curta fluorescem sob luz negra. Não se sabe exatamente por que os gambás desenvolveram essa característica, mas quando expostos à luz negra eles não apenas brilham, mas também ficam rosa choque!

Esses gambás sãomarsupiais, o que significa que seus bebês nascem subdesenvolvidos e passam muito tempo na bolsa da mãe. Gambás de cauda curta, ao contrário da maioria dos outros marsupiais, têm uma bolsa muito básica que na verdade é apenas uma ponta de pele. Eles podem ter até 13 bebês quatro vezes por ano e permanecem na bolsa da mãe por 3 a 4 semanas.

Gambás cinzentos de cauda curta são comumente encontrados no comércio de animais de estimação nos EUA e na Europa. Eles são relativamente fáceis de cuidar e podem ser ótimos animais de estimação com socialização adequada.


2. VAGA-LUMES

vaga-lume à noite | imagem de Takashi Ota viaFlickr|CC POR 2.0

Existem mais de 2.000 espécies de vaga-lumes no mundo. Também comumente chamadosde vaga-lumes, esses insetos geraram muitos mitos e histórias infantis, bem como uma música popular de uma banda chamada Owl City.

Esses insetos são capazes de brilhar ou ser bioluminescentes graças a uma reação química em seus corpos. Essascriaturas noturnasusam sua capacidade de brilhar como forma de se comunicar com outros vaga-lumes e como forma de alertar predadores.

Infelizmente, os vaga-lumes não são tão prevalentes como eram há 20 anos. Acredita-se que isso se deva em parte à perda de habitat e em parte à poluição luminosa que os impede de se comunicarem efetivamente entre si.


3. TAMBORIL

Existem mais de 260 espécies de tamboril e todas vivem no fundo do mar. Aqui está tão escuro que o tamboril tem dificuldade em se ver e ver as suas presas.

O tamboril é carnívoro e, embora atraia peixes com suas luzes e seja conhecido por capturar peixes vivos, a parte principal de sua dieta consiste em matéria morta que afundou no fundo do oceano. Coisas como peixes mortos, mamíferos marinhos e até pássaros muitas vezes afundam nas mãos dos pescadores que se alimentam deles.

Estranhamente,apenas as fêmeas do tamboril têm uma bugiganga bioluminescente e a utilizam para atrair parceiros.Quando o tamboril macho encontra uma fêmea que acredita ser adequada, ele se apega a ela e vive dela até que ela esteja pronta para acasalar.


4. TUBARÃO LANTERNA ANÃO

Nome científico:Etmopterus perryi

A menor espécie de tubarão do mundo é o tubarão-lanterna anão. Esses minúsculostubarõessão menores que uma mão humana e medem no máximo 20 centímetros.

Os tubarões-lanterna anões têm fotóforos na barriga que os ajudam a ser bioluminescentes. A luz que produzem ajuda-os a atrair pequenos peixes e camarões de que se alimentam. Acredita-se também que os ajude a evitar a predação de animais maiores do fundo do mar.

Esses tubarões-lanterna são encontrados na costa da América do Sul e geralmente são encontrados a cerca de 900-1200 pés de profundidade no oceano. Devido ao seu habitat nativo ser difícil de explorar, pouco mais se sabe sobre esses tubarões reclusos.


5. LULA VAGA-LUME

lula vaga-lume | imagem de Circe Denyer

Nome científico:Watasenia cintillans

A lula Firefly, também conhecida como lula enope cintilante, é encontrada no oeste do Oceano Pacífico entre 600-1200 pés de profundidade.Eles são conhecidos por brilharem em azul brilhante quando são perturbados.

A lula vaga-lume tem o nome de insetos vaga-lumes e produz luz da mesma maneira. Essas lulas são noturnas. Eles caçam à noite a cerca de 600 pés e depois descem até 1.200 pés durante o dia para descansar. É provável que se sintam mais seguros em águas mais profundas durante o dia, quando há menos peixes para capturá-los.

A lula vaga-lume é considerada uma iguaria no Japão, mas só pode ser obtida uma vez por ano, quando vem à superfície para procriar. De março a maio, essas lulas emergem para depositar seus ovos na Baía de Toyama, a reprodução completa seu ciclo de vida e, depois, encalham para morrer. É quando os japoneses os colhem e podem saborear sua carne delicada.


6. DIABO DA TASMÂNIA

Demônio da Tasmânia

Nome científico:Sarcophilus harrisii

O diabo da Tasmânia é nativo da ilha da Tasmânia e de Nova Gales do Sul. Como os maiores marsupiais carnívoros vivos, esses animais têm poucos predadores. Alimentam-se principalmente de pequenos roedores, insetos e peixes, sapos e pássaros.

Embora se pensasse que os diabos da Tasmânia eram completamente solitários, pesquisas recentes mostraram que eles frequentemente se reúnem para compartilhar carniça e podem ter estruturas sociais mais complexas do que se pensava originalmente. Eles também se reúnem uma vez por ano para procriar, após o que a fêmea dará à luz de 2 a 4 filhotes.

A pele ao redor da boca, olhos e orelhas do diabo da Tasmânia é capaz de absorver a luz ultravioleta e emiti-la como luz azul visível. Não se sabe por que o diabo desenvolveu tal característica, mas os cientistas acham que é muito bacana.


7. PRIMAVERAS

primavera do sul | imagem de Bernard DUPONT viaFlickr|CC BY-SA 2.0

Nome científico:Pedetes capensis

Descobriu-se que duas espécies de lebre encontradas na África apresentam fluorescência. A lebre sul-africana e a lebre da África Oriental são semelhantes em tamanho e comportamento e emitem uma cor rosa brilhante, laranja ou vermelha.

Não se sabe por que esses animais produzem suas cores noturnas brilhantes, mas esse fenômeno foi documentado em espécimes em cativeiro e selvagens. Parece também que cada animal exibe as cores de forma única, com apenas parte de suas costas exibindo o brilho e nenhuma parte de seu estômago.


8. PEIXE GLO

glofish na Petco | imagem por mliu92 viaFlickr|CC BY-SA 2.0

GloFish são peixes que foram geneticamente modificados para apresentar fluorescência sob determinada iluminação. Existem atualmente várias espécies, incluindo danios, tetras, farpas, tubarões arco-íris e bettas, com novas espécies sendo adicionadas regularmente.

Embora esses peixes não sejambioluminescentesou brilhem no escuro,eles apresentam fluorescência sob iluminação específica, como alguns dos outros animais desta lista.

Embora muitos aquaristas considerem esses peixes desagradáveis, eles são na verdade muito interessantes e preencheram um nicho no mercado que costumava ser preenchido com peixes de vidro pintados. Os peixes-vidro pintados são tetra que historicamente tiveram cor injetada em sua pele para torná-los coloridos. Glofish, por outro lado, tem uma história de criação realmente interessante.

Os GloFish foram criados injetando DNA de água-viva ou coral, dependendo da cor, nos ovos individuais dos peixes. A cor começa muito manchada e difícil de ver, mas ao longo de gerações de reprodução seletiva, os peixes eventualmente expressam cor por todo o corpo.

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