Comportamento

Por que sentimos vontade de cantar músicas que conhecemos?

Quando você ouve alguém cantar, os neurônios- espelho em certas áreas do seu cérebro são ativados. Esses mesmos neurônios também são ativados quando você mesmo canta.

Muitas vezes você verá pessoas cantando letras de músicas que conhecem em festas e shows. Na verdade, você provavelmente já participou quando ouve um colega de trabalho ou amigo cantando uma música que você conhece. Mesmo que você não seja do tipo que canta uma música em público, há boas chances de você ter cantarolado baixinho.

Isso acontece sem pensar, praticamente inconscientemente. Você não planejou cantar e provavelmente nem percebeu quando se juntou a nós. Essa é a qualidade única da música. É fácil e espontâneo. Você não precisa ser talentoso ou bom nisso para se divertir. Cantar parece ter um poder mágico sobre nós, fazendo-nos querer usar nossas habilidades vocais e relaxar. 

Mas por que isso acontece com os humanos? É só porque amamos a sensação de cantar? Ou há algo mais profundo acontecendo em nossos cérebros e corpos?

Bem, antes de explorarmos o nosso desejo de “cantar junto”, vamos primeiro mergulhar e descobrir o que nos faz querer “cantar” em primeiro lugar.

Por que cantamos?

Acontece que cantar é, na verdade, um grande negócio para a nossa espécie. Muitas vezes marca os momentos mais importantes da nossa vida: rituais de adoração, casamentos, aniversários e funerais. Nós nos pegamos cantando no chuveiro, enquanto dirigimos o carro ou até mesmo em uma sala de exames quando nossa mente fica totalmente em branco. Há uma boa razão para que “Feliz Aniversário” seja uma música e não um poema. A razão é simples… AMAMOS cantar. 

Amamos como cantar nos faz sentir. Usar as cordas vocais dessa forma tem sido associado à liberação de hormônios do bem-estar , como endorfinas e oxitocina, que podem reduzir os níveis de estresse e promover sentimentos de confiança.

Cantar reduz o estresse e causa a liberação de hormônios do bem-estar, ao mesmo tempo que proporciona um passatempo divertido (Crédito da foto: Kostiantyn Voitenko/Shutterstock)

O amor também é profundo. O canto pode ter evoluído para unir nossos crescentes grupos sociais, comunicando e evocando emoções poderosas. Você também pode atrair parceiros em potencial com uma habilidade tão atraente (pense nos guitarristas sensuais em todas as festas). Quem precisa de falas cafonas quando você tem habilidades para cantar, certo? Na verdade, é possível que o canto tenha sido usado como meio de cortejar parceiros antes mesmo de a linguagem entrar em cena.

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Basicamente, não é de admirar que gostemos de cantar, mas o que acontece quando ouvimos outra pessoa cantando?

O que acontece no cérebro quando ouvimos alguém cantar?

Cantar é basicamente o mesmo que fazer música com instrumentos, como bateria ou violão. Somente no canto o instrumento são as cordas vocais. Cantar também requer uma sequência de atos motores bem coordenados que produzem vibrações físicas de som. Essas vibrações são percebidas como informação auditiva que ativa diversas áreas do cérebro, que então trabalham juntas para processar e interpretar essa informação.

Uma parte fundamental da interpretação envolve a compreensão da intenção por trás de uma ação. Para compreender essa “intenção”, o cérebro possui um sistema conhecido como sistema de neurônios-espelho .

Os neurônios-espelho são células cerebrais e seu nome indica literalmente seu papel no cérebro. Eles criam uma imagem espelhada neural de uma ação no cérebro.

Os neurônios-espelho funcionam assim. Eles são ativados quando você realiza uma ação e quando  outra pessoa fazendo a mesma ação. Seu cérebro cria uma “cópia” dessa ação nas mesmas partes do cérebro que teriam sido empregadas se você mesmo estivesse fazendo isso. É como se seu cérebro estivesse fazendo uma versão fingida da ação ao observá-la: uma imagem neural espelhada. 

 
Neurônios-espelho disparam quando um indivíduo executa uma ação e quando observa outra pessoa realizando a mesma ação (Crédito da foto: VectorMine/Shutterstock)

Quando você ouve alguém cantar, os neurônios-espelho em certas áreas do seu cérebro são ativados. Esses mesmos neurônios também são ativados quando você mesmo canta. Esse processo é subconsciente e automático e permite que você experimente a emoção e a intenção por trás da voz que está ouvindo, permitindo que você se coloque no lugar do cantor.

O sistema de neurônios -espelho desempenha um papel importante em dar à música sua capacidade de transmitir emoções e significados sem esforço. Portanto, assim como um tradutor de idiomas pode ajudá-lo a compreender um idioma diferente, o sistema de neurônios-espelho atua como um tradutor neural que ajuda a interpretar ações e intenções.

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Além de transmitir e interpretar a verdadeira intenção, este sistema também desencadeia o nosso desejo de cantar junto.

Como os neurônios-espelho definem o desejo de cantar junto?

O sistema de neurônios espelho humano é sensível a estímulos motores, visuais e auditivos. 

Enquanto canta, o cantor ativa as cordas vocais, o que estabelece uma rede motora no cérebro. Essa rede motora é composta pelas partes do cérebro que se ligam aos músculos necessários para um determinado movimento, como os músculos necessários para cantar. 

Quando alguém ouve seu canto, os neurônios-espelho dessa pessoa ativam uma rede motora semelhante em seu cérebro. Essa rede provavelmente fará com que o ouvinte acione suas próprias cordas vocais e cante junto.  

Compartilhamos nosso desejo de cantar com outros animais, como pássaros canoros, que usam o sistema de neurônios-espelho para aprender suas canções (Crédito da foto: BNP Design Studio/Shutterstock)

Compartilhamos essa vontade de cantar com outros animais. Por exemplo, nos pardais do pântano, um tipo de pássaro canoro, acredita-se que os neurônios-espelho desempenham um papel na aprendizagem do canto. Um estudo mostrou que a área HVC (centro vocal alto) no cérebro dessas aves possui neurônios que disparam tanto quando o pássaro está cantando o canto, quanto quando está ouvindo a gravação de seu próprio canto. Na verdade, enquanto o pássaro ouve a gravação, ele começará a cantar, indicando a ativação do sistema de neurônios-espelho.

A questão que se coloca é… que vantagem evolutiva o cérebro humano ganha ao promover o comportamento de cantar junto?

Cantar sozinho versus cantar junto: papel da evolução e da cultura

Há muitas vantagens em cantar, mas há algum benefício em cantar junto ou em grupo?

Embora cantar em frente ao espelho em um microfone imaginário possa ser uma atividade divertida e que aumenta a confiança, cantar em grupo também traz outros benefícios. Segundo alguns especialistas, os humanos conseguiam cantar antes mesmo de sabermos falar. Os primeiros humanos fizeram experiências com sua voz imitando os sons da natureza e da vida selvagem. Como grupo, eles usavam sons rítmicos sincronizados para desviar os ataques dos predadores.

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Produzir música ou som em grupo não apenas os ajudou a sobreviver em tempos de perigo, mas também foi algo que os uniu como grupo em primeiro lugar. Os primeiros humanos eram caçadores e coletores, então cantar naquela época era uma atividade divertida em grupo que manteria o grupo sólido. Cantar juntos ou cantar em coral não apenas sincronizava seus humores, mas também seus corações . Portanto, embora cantar sozinho possa ter servido ao propósito evolutivo de atrair parceiros, cantar em conjunto evoluiu para beneficiar os laços sociais e promover a harmonia.

Cantar juntos tem sido parte integrante da nossa cultura e marca as ocasiões mais importantes da nossa vida (Crédito da foto: Marcos Castillo/Shutterstock)

Culturalmente falando, cada evento significativo em nossos calendários exige um bom e velho canto em grupo. Seja cantando canções de Natal com alegria ou cantando uma canção de feliz aniversário, cantar juntos nos ajuda a compartilhar nossos sentimentos como equipe. É como o molho secreto que reúne enormes grupos de estranhos, criando laços que duram a vida toda. Não admira que tenha criado bases de fãs como Beliebers, Swifties e Milers. Quando nos reunimos em clubes ou concertos para cantar com todo o coração, criamos uma comunidade mágica que tem tudo a ver com compartilhar amor e boas vibrações.

Agora, você pode se perguntar por que cantar juntos ainda é relevante nos tempos modernos, onde as reuniões físicas se tornaram menos frequentes. Embora possa não ser necessário para a nossa sobrevivência imediata, cantar juntos ainda tem um valor imenso para a nossa sociedade. Faz parte da nossa cultura há anos e está frequentemente presente até nos aspectos mais mundanos da nossa vida quotidiana.

Seja na igreja, nas assembleias escolares matinais, em locais de convívio, ou mesmo em casas noturnas e shows pop, cantar juntos sempre foi uma forma de as pessoas se conectarem em um nível mais profundo. Cria um senso de identidade unificada e promove a cooperação em uma sociedade. É um elemento-chave nas reuniões patrióticas e promove sentimentos de nacionalismo em tempos de conflito e guerra, conferindo assim força ao povo de uma nação. Quando as pessoas cantam juntas, estão trabalhando em prol de um objetivo comum, o que pode ser uma poderosa experiência de união, mesmo que esse objetivo seja simplesmente permanecer em sintonia!

Então, da próxima vez que você tiver a oportunidade de participar de uma noite de karaokê, não hesite! Não tenha medo de se soltar. Você nunca sabe com quem poderá se conectar através do poder mágico da música!

Referências:

  1. J Kang. (2018) Uma revisão dos efeitos e mecanismos fisiológicos …. Journal of Voice
  2. HURON, D. (junho de 2001). A música é uma adaptação evolutiva? Anais da Academia de Ciências de Nova York. Wiley.
  3. Molnar-Szakacs, I., & Overy, K. (2006, 3 de novembro). Música e neurônios-espelho: do movimento ao ‘e’motion. Neurociência Social Cognitiva e Afetiva. Imprensa da Universidade de Oxford (OUP).

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