Ciência

O que é lixiviação de plástico e por que é ruim?

O que é lixiviação de plástico e por que é ruim?
Escrito por Gilvan Alves

Lixiviação é quando os produtos químicos do plástico vazam para o ambiente circundante. As pessoas entram em contato próximo com esses produtos químicos por meio de pratos ou copos descartáveis, embalagens de alimentos e embalagens cartonadas.

Tente imaginar uma vida sem plástico. É bem difícil, não é? Dê uma olhada ao seu redor e veja quanto plástico existe em nossas vidas. Nossa comida, água, pacotes da Amazon, brinquedos, roupas, equipamentos esportivos e componentes eletrônicos são todos feitos de plástico ou embalados em plástico. Grande parte do equipamento de proteção individual, como máscaras e protetores faciais, que agora temos que usar em nossas vidas diárias também é infelizmente feito de plástico.

Na escola, você aprendeu que o plástico, por mais útil que seja, é ruim para o meio ambiente e a saúde global. Aprendemos todos os dias a usá-lo com moderação e nos concentramos em maneiras inovadoras de reciclá-lo, mas por que o plástico é tão ruim e por que causa tanto dano?

O que é plástico?

Os plásticos são polímeros parcial ou totalmente artificiais que são leves, duráveis ​​e fortes. Eles podem ser moldados em várias formas, dependendo de sua função. Existem muitos tipos de plástico feitos de uma variedade de produtos químicos. As embalagens plásticas sozinhas podem conter cerca de 4.000 produtos químicos diferentes.

Como eles são feitos?

Os plásticos são feitos usando monômeros orgânicos e polímeros como matérias-primas. Hidrocarbonetos orgânicos como celulose, carvão e petróleo bruto são altamente processados ​​usando catalisadores. Dependendo dos materiais utilizados, podemos ter muitos tipos de plásticos, cada um com suas propriedades únicas. Para melhorar ainda mais sua qualidade ou aparência, são adicionados outros aditivos como plastificantes, antioxidantes, estabilizadores de calor e pigmentos.

Às vezes, o processo de produção gera muitas impurezas indesejadas, ou subprodutos da reação podem se infiltrar no produto final em pequenas quantidades. Essas são chamadas de substâncias adicionadas não intencionalmente (NIAS) .

 

Tipos de plásticos vetoriais com marca de reciclagem e exemplos de produtos.  PETE, HDPE, PVC LDPE PP e PS plásticos.  Tubulação de água, garrafas de água, pacotes de alimentos de sacolas de compras.  Ilustração isolada

Diferentes formas plásticas. (Crédito da foto: Antonov Maxim/Shutterstock)

Os produtos químicos que entram na fabricação de plásticos os tornam prejudiciais. Infelizmente, os mesmos produtos químicos que tornam os plásticos tão duráveis ​​e úteis também são o que põe em risco a vida mais adiante. É aqui que a lixiviação de plástico entra em cena.

O que é lixiviação de plástico?

A lixiviação é quando os produtos químicos do plástico vazam para o ambiente circundante. Isso inclui os alimentos e bebidas ou itens dentro da embalagem plástica ou o solo externo ou a água ao redor. As pessoas entram em contato próximo com esses produtos químicos por meio de pratos ou copos descartáveis, embalagens de alimentos e embalagens cartonadas.

Esses produtos químicos plásticos não estão firmemente ligados aos seus núcleos de polímero, e é por isso que esses produtos químicos se desprendem e escapam para o meio ambiente ao longo do tempo. Fatores como o calor podem aumentar esse tipo de lixiviação. Por exemplo, se você aquecer sua comida em recipientes de plástico no micro-ondas, mais produtos químicos serão lixiviados e mais rápido isso acontecerá .

O lixo plástico permite que esses produtos químicos sejam lixiviados no meio ambiente. Os produtos químicos em copos de plástico ou embalagens de alimentos que você às vezes vê no chão são lixiviados no solo ou na água ao redor. À medida que mais resíduos plásticos são despejados no meio ambiente, eles se acumulam ao longo do tempo, causando estragos na vida orgânica.

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O plástico libera substâncias químicas nocivas no solo que chegam aos corpos d’água. (Crédito da foto: chaiyapruek youprasert/Shutterstock)

Outro motivo de preocupação são os microplásticos . São minúsculos pedaços de plástico com menos de meio centímetro de tamanho que quebram os produtos plásticos. Esses pequenos pedaços de plástico também carregam produtos químicos lixiviáveis. Alguns desses microplásticos podem ser tão largos quanto um fio de cabelo.

Um estudo sugere que cerca de 90% da nossa água engarrafada pode estar contaminada com microplásticos. Os pesquisadores pegaram 259 garrafas de água de onze marcas diferentes em nove países e descobriram que 93% delas estavam contaminadas com microplásticos. Isso porque, com o tempo, os microplásticos da garrafa plástica vão para a água, que acabamos bebendo. Essa água é prejudicial para beber. Manter garrafas de água ao sol também acelera esse processo de lixiviação do plástico.

Por que a lixiviação de plástico é prejudicial?

Esses pequenos pedaços de plástico causam grandes danos, devido ao seu tamanho. Alguns produtos químicos lixiviáveis ​​usados ​​em plástico incluem bisfenol A (BPA), éteres difenílicos polibromados (PBDE) e ftalatos. Esses produtos químicos são denominados compostos desreguladores endócrinos (EDCs) . Uma vez que eles entram em nosso corpo, eles mexem com nossos sistemas hormonais.

O bisfenol A é um aditivo comum em latas de alimentos e bebidas. Ele se infiltra na comida que comemos e entra em nossos corpos como resultado. Os ácidos aceleram a lixiviação do bisfenol A. Estudos descobriram que as latas de molho de tomate tinham mais bisfenol A no molho porque a natureza ácida do molho quebraria as ligações entre o bisfenol A e a lata.

O bisfenol A e outros produtos químicos competem com receptores celulares dentro de nossos corpos que trabalham com moléculas hormonais. Essa interação molecular irregular afeta nossos processos de sinalização celular e expressão gênica . Esses desequilíbrios hormonais podem levar a diabetes, obesidade e até puberdade precoce .

Com o tempo e tanta exposição ao plástico, esses microplásticos e produtos químicos se acumulam em nossos corpos, um termo chamado bioacumulação .

Outro exemplo são os retardadores de chama bromados (BFRs). Estes são produtos químicos resistentes ao fogo revestidos em produtos de saúde para melhorar sua segurança. Os BFRs penetraram na cadeia alimentar e se bioacumularam nos corpos das pessoas. Consequentemente, descobriu-se que as mulheres tinham BFRs no leite materno; esta taxa é a mais alta em mulheres americanas . Os BFRs, uma vez dentro de nossos corpos, também mexem com nossos ciclos hormonais.

Efeitos ambientais

Infelizmente, como os plásticos são baratos e fáceis de fabricar, grande parte é desperdiçada. Milhões de toneladas de plástico foram produzidas até hoje e grande parte foi queimada, despejada em aterros sanitários ou jogada no mar. Isso leva à poluição do ar, da terra e da água.

Quando queimados, os produtos químicos tóxicos são liberados no ar, diminuindo sua qualidade. Plásticos despejados em terra têm seus produtos químicos lixiviados no solo ou em corpos d’água subterrâneos. Isso polui a terra e as plantas absorvem esses produtos químicos e microplásticos. Plantas cheias de produtos químicos são mastigadas por herbívoros, que por sua vez são comidos por carnívoros. É assim que os microplásticos penetram lentamente em todos os níveis da cadeia alimentar.

Um dos piores riscos ambientais é o plástico flutuando no mar. Esses microplásticos e produtos químicos são absorvidos por organismos marinhos, como peixes.

Os ftalatos, um produto químico nocivo mencionado anteriormente, são encontrados em muitos plásticos. No entanto, eles não são apenas em plásticos; estão até em perfumes e fertilizantes. Infelizmente, devido à sua vasta presença, os ftalatos também estão chegando aos ambientes aquáticos. Os ftalatos se bioacumulam na vida marinha e contaminam nossa água potável.

Quase metade da população mundial (4,3 bilhões) consome peixe. Eles podem ser incrivelmente deliciosos, mas esses animais marinhos estão se enchendo de produtos químicos tóxicos e microplásticos. Os ftalatos e outros produtos químicos associados ao plástico se bioacumulam nos peixes, tornando-os insalubres para comer. Muitas doenças estão ligadas a esses produtos químicos. Por exemplo, a exposição excessiva a ftalatos pode causar infertilidade masculina .

Diagrama ilustrativo de como os microplásticos poluem o meio ambiente

Microplásticos bioacumulam em frutos do mar. (Crédito da foto: francoimage/Shutterstock)

Os microplásticos também são assustadores porque podem abrigar germes causadores de doenças. Graças às máquinas de lavar, os dias tediosos de lavar nossas roupas à mão desapareceram, mas as águas residuais contêm microplásticos que vêm de nossas roupas. Esses detritos plásticos podem abrigar bactérias causadoras de doenças como E.coli .

Conclusão

É tarde demais para voltar e consertar os danos causados ​​pelo plástico e seus produtos químicos lixiviados. No entanto, podemos combater a sua propagação e reduzir a nossa exposição. Uma iniciativa verde bem-sucedida está usando bioplásticos . Os bioplásticos são feitos de fontes orgânicas biodegradáveis ​​e renováveis, como restos de alimentos, celulose, amido, etc. Eles não são tão fortes quanto nossos plásticos convencionais, mas são muito amigos do meio ambiente.

A melhor coisa a fazer é evitar plásticos sempre que possível. Cuidado com fragrâncias que usam ftalatos. Eles terão a palavra ‘parfum’ mencionada se o fizerem. Mude para utensílios de vidro ou aço em vez de plástico. Leve sacos de pano reutilizáveis ​​na próxima vez que for às compras. Tome nota para não aquecer os alimentos dentro de recipientes de plástico no micro-ondas. Filtros de água com carvão ativado são bons para remover ftalatos.

Uma excelente estratégia para combater a presença cada vez maior do plástico é usar bactérias que degradam o plástico . Esses ajudantes microscópicos podem quebrar plástico e detritos plásticos, removendo-os do ambiente. No entanto, a pesquisa está se concentrando em melhorar sua taxa de degradação de plástico, pois infelizmente temos muito plástico para limpar este planeta!

No geral, quando se trata de plástico, lembre-se dos três Rs que você provavelmente aprendeu na escola – Reduzir, Reutilizar e Reciclar!

 

Sobre o autor

Gilvan Alves

25 Anos de idade, Técnico em Rede de Computadores, Sempre em busca de aprender algo novo todos os Dias!

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