Por que os pinguins se amontoam?

Amontoar é uma estratégia de proteção para os pinguins da Antártida. Esse comportamento os protege dos ventos gelados e do clima extremamente frio da região .

Os animais desenvolveram diferentes mecanismos para enfrentar as condições do habitat em que vivem. Os camelos têm corcovas que podem armazenar alimentos que os sustentam por dias, semanas ou meses. Os ursos polares têm pêlos cobrindo o corpo para fornecer isolamento. As baleias têm gordura (uma camada de gordura sob a pele) para sobreviver em águas geladas.

E a lista continua… Enquanto isso, nossos amigos da Antártida têm outra forma de se aquecer. Estou falando, é claro, de pinguins! O mecanismo que eles usam é particularmente interessante — amontoar-se.

O que é amontoar?

O dicionário Collins define amontoar-se como “sentado, em pé ou deitado perto de outras pessoas, especialmente quando assustado ou sentindo frio”.

Isso é exatamente o que os pinguins imperadores da Antártida fazem para se manterem vivos. À primeira vista, parece que os pinguins estão discutindo algum item importante da agenda em uma grande reunião congregada.

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Os aglomerados de pinguins geralmente têm um grande número de indivíduos. (Crédito da foto: vinte20)

Em alguns dias, os pinguins se reúnem em um grande grupo e permanecem assim por algum tempo. Eles se embalam o mais perto possível fisicamente. No entanto, eles não permanecem parados. Os pinguins na borda externa da formação mudam de posição de vez em quando, mantendo a forma geral do grupo. A questão é, por que eles fazem isso?

Motivo de aglomeração

Termorregulação social . Este é um fenômeno bastante simples e auto-explicativo. Normalmente implica a geração de calor através do toque pele a pele. Todos os membros de um grupo trabalham coletivamente para conservar o calor do corpo. 

Para  defini  -lo mais adequadamente, “a  termorregulação social  é uma estratégia cooperativa na qual os animais se agregam ativamente para se beneficiar do calor de coespecíficos em resposta a baixas temperaturas ambientais”.

Curiosamente, a termorregulação social não é vista apenas nos pinguins. Certas espécies de répteis, pássaros e mamíferos também o usam para passar pelo frio. Os encontros de pinguins podem durar de alguns minutos a algumas horas ,  dependendo das condições climáticas.  

Os pinguins se amontoam para se aquecer.

Os agrupamentos de pinguins podem crescer para abranger centenas de pinguins, todos juntos em seus uniformes preto e branco. Os amontoados são uma estratégia primária para se proteger dos ventos frios e das temperaturas abaixo de zero da Antártida. 

Através de amontoados, os pinguins diminuem sua área de superfície coletiva em relação ao volume. Quanto menor for essa proporção, menos calor será perdido. 

Os pinguins-imperadores, que habitam a Antártida, incubam ovos sem ninhos no clima severo de seu habitat. Os pinguins machos assumem essa responsabilidade. Como os ovos não têm ninhos, eles não podem ser deixados despercebidos, então os machos precisam jejuar por longos períodos. 

Durante este período de reprodução, conservar o calor do corpo torna-se um grande desafio sem comida. Huddles vêm em socorro em tais situações. Na maioria das vezes, os pinguins machos estão no centro do amontoado, onde as temperaturas são mais altas. 

Quão quente ele pode passar por amontoados?

Pesquisas descobriram que a temperatura ambiente dos amontoados chega a pelo menos 20°C. Inacreditável, certo? De temperaturas ambientes tão baixas quanto -60°C a 20°C acima de zero! Ainda mais impressionante, o centro dos amontoados pode atingir uma temperatura de 37,5°C (próximo à temperatura corporal preferida de um pinguim).

Essencialmente, compartilhar e cuidar é o mantra do pinguim! Cuide de outras pessoas compartilhando seu calor corporal. Conservando o calor do corpo dessa maneira, os pinguins podem diminuir a temperatura corporal e os custos metabólicos para beneficiar sua sobrevivência durante a estação de jejum. Com uma temporada de jejum que pode durar até 120 dias , isso se torna essencial.

Os pinguins passam cerca de 90% do tempo amontoados ou em regiões com temperaturas relativamente mais altas, como as costas (-10°C). Para preservar seu calor e evitar a rápida transferência de calor, os pinguins têm isolamento de primeira qualidade de suas penas, pele, penugem e ar preso.

Pode ficar tão quente que os pinguins acabarão se separando. Apenas alguns pássaros individuais deixando o amontoado podem fazer com que todo o amontoado se desfaça, apenas para se reformar mais tarde, quando a necessidade de calor retornar.

A economia de energia para os pinguins devido ao amontoamento é bastante impressionante. Os pesquisadores calcularam que os pinguins agrupados economizam 26% mais energia do que os pinguins em grupos menores. Não apenas isso, quando os pinguins foram expostos a velocidades de vento de 4,9 m/s, eles economizaram 32% mais energia do que os pinguins isolados!

Apenas uma queda de 1°C na temperatura corporal de um pinguim contribui com uma redução de 7 a 17% nos custos de energia. Huddling reduz a área de superfície exposta de um pinguim em consideráveis ​​74%. Menos área de superfície exposta significa menos efeito dos ventos frios e um aumento no calor gerado. 

A forma do amontoado 

Como mencionado anteriormente, esses amontoados não são imóveis. O movimento é  lento, mas constante . A velocidade e a direção do vento têm um efeito óbvio em sua forma e movimento. Lenta e firmemente, os pássaros no centro do amontoado, quase não expostos ao vento, são deslocados para uma posição mais exposta, enquanto aqueles nas bordas externas se movem para dentro.

Matematicamente, as formas hexagonais formam o empacotamento mais denso em uma superfície plana. Como se vê, essa é a forma que os aglomerados de pinguins assumem também! Os pinguins também estudam matemática?

Inicialmente, os agrupamentos são de forma irregular, mas à medida que os pinguins do lado de barlavento se movem para o lado de sotavento, o agrupamento assume a forma de um hexágono. Há também evidências mostrando que os amontoados se movem para frente e para trás dependendo da direção dos ventos dominantes.  

Vento, radiação solar e temperatura ambiente são os  principais fatores que contribuem para a formação de um amontoado de pinguins. A análise também mostrou que os pinguins preferem se juntar a grupos e deixar suas agregações mais soltas. Isso também contribui para o movimento contínuo dentro e ao redor dos huddles. 

Conclusão

Os pinguins enfrentam algumas das condições climáticas mais severas do mundo. Além do isolamento proporcionado por sua camada subcutânea de gordura e penas, o aconchego os ajuda muito durante a estação fria e de jejum. Então, da próxima vez que você encontrar um grande grupo de pinguins, lembre-se de que eles não se reuniram para compartilhar fofocas entre si, mas para ajudar a conservar o calor!

 

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