Como o combustível é armazenado em um posto de gasolina?

O Combustível é armazenado em tanques de armazenamento subterrâneos que foram projetados para essa finalidade da maneira mais segura possível.

Todos nós já fomos a um posto de gasolina em algum momento, mas os casos de voltar para casa com o tanque vazio são poucos e distantes entre si. Ou seja, uma bomba raramente terá falta de combustível, não importa quando apareça. Qual é o segredo desse suprimento de combustível aparentemente ilimitado? E o combustível, como outros consumíveis domésticos, tem prazo de validade? Vamos descobrir!

O mistério do abastecimento de combustível

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O combustível é armazenado em embarcações subterrâneas e reabastecido por navios-tanque (Crédito da foto: Chatchawal Phumkaew/Shutterstock)

Com exceção dos veículos que os visitam, os postos de gasolina são, em sua maioria, trechos planos de terreno marcados por postos de abastecimento e/ou atendentes esporádicos. Embora não haja unidade de armazenamento visível, o vasto suprimento de combustível é mantido no subsolo em enormes tanques de armazenamento. Esses tanques de armazenamento foram projetados para armazenar esse combustível volátil da maneira mais segura possível.

As estações de distribuição podem ser pré-programadas para fornecer quantidades específicas de combustível. Dada a natureza inflamável da gasolina, vale a pena entender como esses tanques são projetados.

Construção de tanques subterrâneos de armazenamento de combustível

Devido à natureza perigosa do combustível, várias verificações de segurança são incorporadas ao sistema de armazenamento de combustível para evitar que o combustível entre em contato com o ambiente o máximo possível.

Material do tanque

Tradicionalmente, os tanques de armazenamento de petróleo eram feitos de aços estruturais, como aço macio e aço inoxidável. No entanto, sua maior desvantagem é o alto custo de fabricação, que é ainda mais complicado por sua suscetibilidade à corrosão. A maioria dos tanques de metal , portanto, emprega técnicas de inibição de corrosão física e química.

As técnicas físicas geralmente incluem a aplicação de revestimentos especializados. As técnicas de corrosão química envolvem a instalação de uma placa de sacrifício com o corpo do tanque. Esta placa fornece elétrons livres que provocam corrosão e são consumidos no processo.

Isso evita qualquer alteração na composição química do corpo do tanque e é conhecido como proteção catódica.

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Uma placa de cátodo de sacrifício (vista em branco) é anexada ao tanque para retardar a corrosão ao ser consumida no processo de armazenamento de combustível (Crédito da foto: Alexander Schedrov/Shutterstock)

Os novos tanques são geralmente feitos de polímeros , como HDPE (polietileno de alta densidade), ou mesmo fibra de vidro. A natureza quimicamente inerte desses polímeros garante que os tanques não contaminem o combustível nem sucumbam a infrações externas.

Proteção contra transbordamento

A natureza volátil do combustível restringe fortemente a quantidade que pode ser mantida em um tanque a qualquer momento.

Como o combustível e seu vapor existem simultaneamente no tanque, o enchimento excessivo pode resultar na criação de um ambiente de pressão muito alta dentro do tanque, o que pode levar a uma explosão. Assim, existem várias medidas embutidas em um tanque de combustível para monitorar a quantidade de combustível armazenado dentro dele.

1. Válvulas de palheta

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As válvulas do flapper restringem o enchimento excessivo dos tanques de combustível (Crédito da foto: Pike-28/Shutterstock)

Estas são válvulas unidirecionais em forma de disco responsáveis ​​por cortar o fluxo de combustível para o tanque quando o nível desejado de combustível é preenchido.

2. Válvulas de boia de esfera

Assim como as válvulas de lingueta se preocupam com a entrada de combustível no tanque, as válvulas de bóia de esfera são responsáveis ​​por regular a quantidade de vapor de combustível que sai do tanque. Uma vez que o vapor é importante na prevenção do enchimento excessivo, é importante não deixar escapar vapor extra.

As válvulas de bóia de esfera bloqueiam o fluxo de saída dos fumos uma vez que o limite é atingido, bloqueando os tubos de ventilação presentes no tanque de combustível.

3. Sensores de flutuação

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Os sensores de flutuação ajudam no monitoramento em tempo real do nível de combustível dentro dos tanques de armazenamento (Crédito da foto: AS photostudio/Shutterstock)

Esses sensores eletrônicos transmitem o status em tempo real do nível de combustível presente no tanque. A taxa na qual o combustível é dispensado pode ser comparada com qualquer fluxo anormal de combustível para determinar a possibilidade de vazamento.

Detecção de vazamento

A prevenção e detecção de vazamentos são uma atividade contínua em todos os tanques de óleo subterrâneos. Vazamentos geralmente são detectados por meio da conexão de sensores nos níveis do tanque e do encanamento para garantir o monitoramento completo do combustível que está sendo abastecido e dispensado.

Junto com essas medidas, os tanques de combustível agora são projetados como estruturas de parede dupla, sendo a área oca preenchida com salmoura. Ao monitorar a pressão da salmoura, a integridade geral da estrutura do tanque pode ser determinada.

O combustível apodrece?

Isso pode surpreendê-lo, mas o gás ruim que seu mecânico provavelmente avisou é uma coisa real. Ou seja, o combustível tem um prazo de validade, após o qual perde suas propriedades combustíveis. A gasolina tem uma vida útil de aproximadamente 6 meses quando armazenada nas condições mais adequadas.

O diesel , no entanto, pode durar até 12 meses, a partir dos quais começa a formar uma bagunça pegajosa que pode danificar as partes internas da máquina em que é utilizado.

Geralmente observa-se que o armazenamento de combustível em temperaturas mais altas acelera sua deterioração.

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O uso de combustível antigo e vencido pode fazer com que as peças internas entupam e funcionem mal, resultando em grandes contas de reparo (Crédito da foto: Setta Sornnoi/Shutterstock)

Existe também o risco de degradação dos recipientes, cujos resíduos podem contaminar o combustível, tornando-o impróprio para uso. O uso desse combustível pode ser prejudicial para seus equipamentos e veículos. Assim, geralmente é aconselhável trocar o combustível em um veículo que esteja parado por um longo período de tempo.

Dito isto, técnicas de armazenamento adequadas, ou seja, usar os recipientes certos, as temperaturas certas e os aditivos certos podem melhorar significativamente a vida útil do combustível.

Então, da próxima vez que você visitar um posto de gasolina e vir um grande caminhão-tanque com atendentes ao seu redor, você saberá que ele está equipado para encher os tanques subterrâneos que o ajudarão a encher o seu!

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