A altura humana diminui com a idade? Por que isso acontece?

As pessoas mais velhas em nossas vidas muitas vezes parecem ficar mais curtas com a idade. Isso geralmente acontece por causa dos discos vertebrais na medula espinhal se aproximando, mas há outras razões que podem contribuir.

Temos uma tradição familiar onde todos os anos, na véspera de Ano Novo, nos sentamos e folheamos álbuns antigos. Eu não sei quem inventou isso, mas eu gosto muito. Este ano, quando estávamos fazendo esse ritual anual, notei que minha avó parece mais baixa agora do que nas fotos de quando era mais jovem. 

Claro, é apenas “velhice”, mas é intrigante questionar o que exatamente acontece para nos fazer diminuir ao longo do tempo.

Nossa altura diminui com a idade?

A infeliz resposta é “sim”. A altura que a maioria de nós ostenta durante a adolescência e os vinte anos de repente decide nos deixar para trás à medida que envelhecemos. À medida que envelhecemos, nossa altura tende a diminuir, por isso vemos nossos pais e avós “encolhendo”. 

Essa perda de altura é observada em machos e fêmeas e em todos os continentes. O envelhecimento é universal; assim também é a nossa redução gradual de altura. 

 

Silhuetas de pessoas.  O ciclo da vida

A altura diminui com a idade. (Crédito da foto: Ihnatovich Maryia/Shutterstock)

As pessoas geralmente começam a perder altura por volta dos 30 anos (às vezes até 40 anos). A cada dez anos após essa idade, os humanos perdem quase um centímetro, o que se traduz aproximadamente em cerca de meia polegada . Assim, podemos perder algo entre 2,5 a 7,5 centímetros (1 a 3 polegadas) de nossa altura à medida que envelhecemos.

Essa diminuição da altura também se acelera com a idade: quanto mais velha a pessoa fica, mais rápido ela perde a altura. 

Diferenças na redução de altura para homens e mulheres

Homens e mulheres perdem altura de forma diferente. As mulheres perdem mais centímetros em comparação com os homens da mesma idade . Não são apenas mais centímetros… as mulheres também perdem altura mais rapidamente  do que os homens. Além disso, as mulheres perdem altura mais rapidamente  após a menopausa .

A perda cumulativa de altura a partir dos  30 aos 70 anos  foi em média de 3 cm para os homens. No entanto, o mesmo valor para as mulheres foi de 5 cm. No entanto, aos 80 anos, esse valor mudou para 5 cm para homens e 8 cm para mulheres. 

Casal caucasiano de cabelos grisalhos mais velho tomando selfie, ilustração vetorial de estilo de desenho animado

As mulheres idosas tendem a perder mais altura do que os homens idosos. (Crédito da foto: Sabelskaya/Shutterstock)

Pesquisa publicada no American Journal of Epidemiology concluiu que a altura de homens e mulheres diminuiu com a idade em análises transversais e longitudinais. A diferença de altura devido ao sexo não foi evidente durante os estudos transversais. No entanto, tornou-se claramente evidente durante estudos longitudinais que as mulheres perdem a altura mais rapidamente à medida que envelhecem, em comparação com os homens.

Além disso, curiosamente, para os homens, a taxa de perda de altura depende de sua altura inicial. Isso implica que homens mais altos perdem altura mais rapidamente. No entanto, isso não se aplica às mulheres, segundo o estudo. 

Razões para diminuir a altura

O comprimento dos ossos da perna, a coluna e o crânio determinam a altura de uma pessoa. Estes normalmente atingem seu comprimento máximo no final da adolescência, após o que a altura não aumenta. Durante nossa ‘fase adulta’, o comprimento dos ossos da perna e do crânio permanece praticamente o mesmo, mas os ossos da coluna tendem a desempenhar um papel na redução da altura. 

Nossa coluna é composta de 24 ossos, cada um chamado de vértebra. Estes são empilhados um sobre o outro e se estendem da parte de trás do pescoço até a cintura. Entre cada vértebra há uma almofada em forma de gel chamada de disco. Esses discos vertebrais desempenham um papel essencial na manutenção da nossa postura. Sendo semelhantes a almofadas, atuam como amortecedores e conferem flexibilidade às costas. 

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A substância gelatinosa de cor azul na imagem acima representa um disco vertebral. (Crédito da foto: Lightspring/Shutterstock)

Razão 1

Com a idade, o fluido gelatinoso se esgota, fazendo com que os discos vertebrais se tornem mais finos . Quando isso acontece, as vértebras se aproximam, o que leva à redução da altura da pessoa. Além disso, como resultado dessa perda de fluido, as costas tornam-se cada vez mais rígidas à medida que envelhecemos. 

Degeneração do disco é o processo normal de desgaste do envelhecimento da coluna

O disco vertebral tende a afinar com a idade. (Crédito da foto: Designua/Shutterstock)

As vértebras também podem perder parte de seu conteúdo mineral , tornando-as mais finas e menores em tamanho. Os ossos longos dos membros também perdem seu conteúdo mineral, mas não mudam seu comprimento.

Razão 2

Os ligamentos do pé começam a degenerar com a idade. Isso arqueia nosso pé. À medida que o pé fica mais plano, nossa altura pode diminuir um pouco. No entanto, esse efeito não é tão pronunciado quanto a alteração causada pelos discos vertebrais. 

Razão 3

O corpo perde sua massa muscular magra com a idade devido, em parte, à atrofia ou perda de tecido muscular. Essa condição, tecnicamente chamada de sarcopenia, é a perda muscular relacionada à idade. As fibras musculares encolhem e são substituídas em um ritmo mais lento. Essa perda muscular é mais prevalente no tronco, fazendo com que pareçamos ainda mais baixos. 

Algo pode ser feito para parar esta redução na altura?

Nada pode realmente apertar o botão de parada, mas podemos desacelerar essa mudança. Alguns hábitos e mudanças no estilo de vida  podem reduzir a diminuição da altura em um ou dois centímetros. 

  • Exercício: Esta é, de longe, a melhor maneira de reduzir os problemas relacionados aos ossos e músculos e, assim, influenciar indiretamente sua altura. Uma quantidade moderada de exercício leve deve ser encorajada.
  • Boa alimentação: Uma alimentação rica em cálcio e vitamina D ajuda a manter os ossos e compensa a perda de minerais pelas vértebras.
  • Fumar e beber quantidades excessivas de álcool ou cafeína devem ser evitados.

Uma pequena diminuição na altura com a idade é inevitável. Não pode ser interrompido, mas pode ser retardado por meio de dieta adequada, exercícios regulares e abstinência geral de álcool, tabaco e cafeína. 

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