Por que os gatos odeiam água?

Pesquisas sugerem que os gatos são avessos a tomar banho porque a água esfria a temperatura do corpo. Seus casacos de pele também não são muito à prova d’água, então ficam pesados ​​quando encharcados de água.

O maior pesadelo de todo dono de gato é levar seu amigo felino para tomar banho. Ao contrário dos primos maiores da família dos felinos (tigres, leões), que adoram nadar nas águas do deserto, os gatos domésticos menores parecem desprezar estar perto da água. Ironicamente, também costumamos ver gatos colocando as patas curiosamente para brincar com água corrente ou fontes.

Então, qual é exatamente a relação entre gatos e água? Os gatos têm fobia de estar perto da água ou simplesmente odeiam tomar banho, como a maioria de nós em dias chuvosos?

Embora todo o cenário entre gatos e água pareça uma relação boba de amor e ódio, existem alguns fatos científicos interessantes por trás da aversão dos gatos à água.

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Eu odeio água. (Crédito da foto: vinte20)

Os ancestrais dos gatos

A ascendência e a evolução dos gatos desempenham um papel importante em seu comportamento em relação à água. Os primeiros ancestrais dos gatos domésticos podem ser rastreados até a Era Neolítica (10.000 anos atrás).

Durante esta época, em uma região chamada “O Crescente Fértil” no Oriente Médio , nossos ancestrais humanos começaram a experimentar a agricultura. À medida que começaram a coletar e armazenar grãos, ratos e roedores vieram para receber sua parte. Isso introduziu o ancestral dos gatos, Felis silvestris lybica (o gato selvagem africano) aos humanos. Esses animais selvagens se aproximavam dos assentamentos humanos para caçar ratos.

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O gato selvagem africano – ancestral dos gatos domésticos. (Crédito da foto: vinte20)

Esses gatos ajudaram a manter os roedores sob controle e provaram ser dignos e valiosos para os humanos. Então, quando os primeiros agricultores começaram a migrar do Oriente Médio para outras partes do mundo, eles levaram seus amigos peludos. Foi assim que os gatos começaram sua expedição global.

Em suma, os ancestrais dos gatos vêm do Oriente Médio e do Egito, lugares quentes, áridos e secos. Os primeiros gatos domesticados eram animais dos desertos que tinham pouca exposição a corpos d’água. Então, naturalmente, seu corpo não estava adaptado para estar na água. Esta é a principal razão pela qual os gatos não gostam de água.

Fatores físicos

Certos fatores físicos são uma das razões pelas quais os gatos evitam o contato com a água.

1. Alta temperatura corporal

Estudos mostram que a temperatura normal do corpo de um gato é de cerca de 98,1 o F a 102,1 o F, que é maior que a de um corpo humano. Como os gatos têm uma temperatura corporal mais alta, sua tolerância ao calor também é bastante alta. Assim, eles geralmente preferem calor e calor.

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Eu posso lidar com o calor, hooman! (Crédito da foto: Juergen Faelchle/Shutterstock)

Mesmo domesticados, os gatos ainda têm uma natureza predatória inata. Eles têm um metabolismo ativo e adoram caçar. Todas essas atividades requerem energia, que é obtida pela conservação do calor corporal ou por fontes externas de calor. É por isso que os gatos tomam banho de sol ou se aconchegam em uma pequena bola de pelo… eles sabem como otimizar o calor do corpo.

Estar na água, no entanto, diminui a temperatura do corpo, o que não é bom para a saúde . Portanto, os gatos preferem ficar longe da água.

2. Pele

Você provavelmente já viu cães brincando com água e sacudindo-a com grande facilidade, mas os gatos não parecem fazer isso. Isso ocorre porque sua pele é bastante diferente. A pelagem de um cão está mais próxima de uma capa de chuva, que pode facilmente se livrar da água, enquanto a de um gato é semelhante a um pano de lã, que fica encharcado e pesado quando molhado.

A pele do gato pode ter duas a três camadas, dependendo da raça do gato.

  • O subpêlo: A camada interna com pêlos curtos e finos fornece calor e isolamento.
  • The Guard Hair: A camada externa com pelos mais longos protege o subpelo
  • Awn Hair: Camada de pêlo secundário entre o subpêlo e o pêlo protetor.
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    Pêlo de guarda vs pelo de baixo, os mais longos são os pêlos de guarda e o mais curto é o de baixo (Crédito da foto: twenty20)

O pelo de gato não é resistente à água, então quando um gato fica encharcado de água, essas camadas ficam molhadas e abaixam a temperatura corporal da criatura.

Se um gato tem pelo comprido, a água o tornará mais pesado; o que torna difícil para o gato permanecer à tona sem se afogar. Isso também afetará seus “reflexos de gato” e os deixará desconfortáveis . Se o pelo for mais curto, a exposição à água fará com que o gato fique super frio, o que também não é bom, pois a temperatura ideal está na extremidade mais quente!

O cheiro importa!

Os gatos têm um olfato superior ao dos humanos. O ser humano médio tem cerca de 5 milhões de sensores no nariz, enquanto um gato tem cerca de 200 milhões.

Os gatos usam o olfato para se comunicar, caçar e detectar predadores. Os gatos até usam o cheiro de sua urina para marcar seu território de outros gatos. De acordo com estudos , o olfato é o principal método pelo qual um gato analisa seus arredores. Um cheiro pode fazer um gato se sentir estressado ou seguro em um determinado ambiente.

Você já viu um gato assumir uma estranha expressão sorridente enquanto cheirava? Isso porque, além do nariz, os gatos possuem outro órgão chamado órgão vomeronasal, localizado no céu da boca. Este órgão é usado quando os gatos precisam de uma análise mais profunda do cheiro.

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Resposta Flehmen em gatos para deixar cheiro no órgão vomeronasal localizado no topo da boca. (Crédito da foto: Elisa Putti/Shutterstock)

Claramente, os gatos são bastante sensíveis ao cheiro, mas o que isso tem a ver com a água? Na verdade, muito.

A água tem muitos produtos químicos e matéria dissolvida dentro dela. E com cerca de 14 vezes melhor olfato do que os humanos, os gatos podem detectar a maioria deles. Esta é uma das razões pelas quais os gatos não querem água por todo o corpo. Eles não querem cheiros desnecessários neles! Basta pensar em quão forte o cheiro de cloro na água vai ser para nossos pobres gatinhos.

Além disso, os gatos se esfregam em humanos, móveis ou outras coisas para exalar seu cheiro. Assim, a água em sua pele pode lavar esse cheiro específico do corpo do gato, que ele usa para estabelecer sua identidade.

Se não água, então o quê?

Os gatos deixaram bem claro que não precisam de água para se manterem limpos. Nesse caso, como os gatos se mantêm arrumados? Bem, a resposta é… a língua deles . Os gatos passam horas se lambendo e se lambendo. Isso não é por tédio, mas sim como eles mantêm sua pelagem. A língua de um gato é como uma escova de cabelo em miniatura. Tem estruturas pontiagudas afiadas chamadas papilas que ajudam a pentear e se livrar da sujeira. Além disso, a saliva transferida ao lamber ajuda com o cheiro do corpo.

 

Macro de língua de gato

Close da língua de um gato com papilas (Crédito da foto: Jennifer Leigh/Wikimedia commons)

Embora a maioria das raças de gatos seja “hidrofóbica”, existem algumas exceções a isso. Algumas raças de gatos adoram estar na água, um fenômeno ligado à sua evolução e estrutura corporal. Raças como o furgão turco, o abissínio e algumas raças híbridas ou treinadas não têm problemas com água ou nadar.

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Gatos de bengala, uma raça híbrida, adora caçar em lagos (Crédito da foto: twenty20)

Conclusão

Agora temos uma ideia clara de por que os gatos não estão exatamente ‘dentro’ da água. Eles têm algumas sólidas razões históricas, comportamentais e científicas para respaldar esse “desgosto” comum. Seus corpos, peles e sentidos não são realmente amigáveis ​​à água. Sua curiosidade ao ver água corrente se deve simplesmente à sua natureza predatória. Isso os obriga a verificar o líquido brilhante que flui na frente deles. Os gatos não têm medo de água; eles simplesmente não estão acostumados com isso. Então, da próxima vez que seu gato se recusar a tomar banho, tente lembrar que seus ancestrais eram dos desertos… e que seu amigo felino provavelmente pode cuidar de sua própria higiene!

 

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