Por que os cavalos dormem em pé?

Os cavalos fazem parte de um pequeno grupo de animais que conseguem dormir em pé. Eles fazem isso para que possam fugir do perigo, como um ataque de predador, a qualquer momento. No entanto, os cavalos também podem dormir deitados!

Os cavalos são criaturas majestosas. Se você tiver a sorte de ter o tempo, os recursos e a oportunidade de observar um cavalo por um ou dois dias, poderá notar que, no meio do dia, enquanto o sol está brilhando lá fora, o cavalo pode cochilar… em pé ereto. Olhos fechados, cabeça ligeiramente baixa. O cavalo parece ter escapado para a terra dos sonhos dos cavalos. Depois de vários minutos, ele abre os olhos e parece voltar à realidade.

Esse comportamento intrigou aqueles que criam cavalos, bem como pesquisadores que estudam o sono. Por que os cavalos dormem em pé e como eles conseguem fazê-lo sem cair?

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Cavalo dormindo em um estábulo. (Crédito da foto: vinte20)

Como os cavalos dormem

Os cavalos dormem em pé, mas essa não é toda a história. Existem, em termos gerais, dois tipos de sono: sono de ondas lentas (SWS) e sono REM (também chamado de sono paradoxal).

Os cavalos, assim como muitos outros mamíferos, deitam-se e enrolam-se para um bom sono profundo quando precisam. Isso é mais comumente observado à noite, quando está escuro e a temperatura é mais baixa. Este é o sono REM mais profundo. Os músculos do cavalo relaxam e as ondas cerebrais mudam para dar ao cavalo um descanso completo. Este sono pode durar cerca de 2 a 3 horas, ou apenas alguns minutos, dependendo do cavalo e seus arredores.

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Cavalos deitados e dormindo. (Crédito da foto: vinte20)

O sono de ondas lentas, como o nome sugere, é quando as ondas cerebrais são lentas (e regulares). Embora o nome seja lento, na verdade é uma forma superficial de sono, semelhante a cochilar por um breve período. Os cavalos podem estar cochilando para completar sua cota de sono exigida. Assim como os humanos são recomendados a ter de 6 a 8 horas de sono por dia, os cavalos precisam de cerca de 2 a 5 horas por dia.

Os cavalos tiram seu sono de ondas lentas não como longas sestas, mas como um funcionário sobrecarregado em um trabalho corporativo com prazos difíceis e uma montanha de dívidas estudantis – em rajadas curtas no meio do dia. É quando o comportamento único do cavalo em pé entra em jogo.

Os cavalos tiram suas sonecas do meio-dia em pé!

Por que o cavalos dormem em pé

Na natureza, os cavalos estão em perigo de alguns predadores. Deitar e dormir, mesmo que seja apenas um sono de ondas lentas, aumentaria o risco de ser pego por esses predadores. Mesmo uma fração de segundo é suficiente para mudar as chances entre a vida e a morte. Tirar uma soneca em pé permite que um cavalo descanse, além de poder escapar rapidamente do perigo.

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Cavalo dormindo. (Crédito da foto: vinte20)

Cavalos em rebanhos não dormem todos ao mesmo tempo. Um ou dois permanecem acordados, atentos a possíveis predadores ou outros sinais de perigo; vigilância constante é o nome do jogo.

Em um estábulo, não há muito perigo de um carnívoro, mas o comportamento persistiu.

Como os cavalos dormem em pé

Quando o sono ultrapassa os sentidos, os músculos relaxam e a pessoa fica mole. Ficar em pé requer um esforço ativo dos músculos de todo o corpo, não apenas os das pernas para apoiá-lo, mas também os músculos do resto do corpo para mantê-lo equilibrado para que você não caia.

Aparelho de estada de cavalo

No entanto, o corpo do cavalo tem uma característica que o ajuda a dormir em pé com o mínimo esforço: o aparelho de sustentação.

O aparelho de apoio é um grupo de músculos, tendões e ligamentos nas patas traseiras do cavalo que permitem que ele permaneça em pé sem esforço contínuo.

Quando os cavalos começam a cochilar, eles iniciam o aparelho de apoio dobrando uma de suas pernas, digamos uma perna traseira, no joelho e “bloqueando-a”. As outras três pernas carregam o peso do cavalo enquanto ele cochila. Depois de algum tempo, o cavalo mudará seu peso para outra perna para evitar fadiga.

Outros animais dormem em pé?

Os cavalos não são os únicos animais que têm curtas durações de sono e uma posição de sono vertical. Eles fazem parte de um pequeno grupo de animais que podem dormir em pé. Outros mamíferos, como girafas, elefantes e camelos, têm um aparelho de permanência semelhante que lhes permite dormir em pé. Muitos pássaros dormem retos – e até em uma perna só ! O exemplo mais popular é o flamingo, mas muitos outros pássaros usam um mecanismo único de empoleirar-se para dormir em galhos sem cair.

Uma palavra final

Os pesquisadores estudam esses padrões de sono únicos para obter uma visão mais profunda do propósito do sono. Embora saibamos muito sobre os efeitos do sono no corpo (através do que acontece quando alguém é privado de sono), questões fundamentais sobre por que e como o sono evoluiu ainda precisam ser respondidas!

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