Por que o álcool isopropílico é usado como germicida?

O álcool isopropílico é um solvente orgânico polar que quebra as células microbianas, dissolvendo suas membranas celulares e desnaturando as proteínas dentro delas, destruindo os germes por dentro.

Antes de qualquer injeção ou exame de sangue que você possa ter feito no passado, você provavelmente notou que o flebotomista (a palavra chique para a pessoa que tira seu sangue) limpa a região da pele a ser injetada com álcool ou álcool cirúrgico. Por que é que?

É porque o álcool é um germicida, o que significa que mata todos os germes presentes na sua pele. Esta propriedade é a razão pela qual o álcool é adicionado aos desinfetantes.

Então… o que torna o álcool um líquido eficaz para matar germes?

Álcool se abre e destrói células microbianas

Primeiro, para entender como o álcool mata os germes, precisamos saber exatamente o que é o álcool.

O álcool é uma solução orgânica que possui propriedades de amor à água e à gordura. Essas propriedades são porque o álcool tem um grupo alquila (-CH3 ) e um grupo hidroxila (-OH). O grupo alquila confere ao álcool suas propriedades de amor à gordura, tornando-o uma solução que pode dissolver lipídios. Por outro lado, o grupo -OH dá ao álcool sua propriedade solúvel em água.

O álcool mais comumente usado é o etanol, também conhecido como álcool etílico (a mesma coisa que se pode beber em uma noite de sexta-feira depois do trabalho).

A fórmula molecular do etanol.

A fórmula molecular do etanol.

Por causa do grupo -OH, o etanol é um composto polar, o que significa que as moléculas carregam uma carga negativa.

Essas propriedades conferem ao álcool sua atividade germicida.

Quando o álcool é aplicado na pele ou em qualquer outra superfície, ele dissolve as membranas das células bacterianas, pois são feitas de lipídios (moléculas de gordura). Sua carga e natureza também desnaturam todas as proteínas bacterianas, destruindo-as no processo. Basicamente, decompõe as bactérias dissolvendo os componentes do seu corpo. Parece horrível!

O álcool não apenas mata bactérias, mas também fungos e vírus dessa maneira. Por isso, com a pandemia em curso, lembre-se de higienizar!

Qual é a concentração certa de álcool?

Se você já leu o conteúdo de álcool ou desinfetantes, você deve ter visto que álcool 100% não é usado. Em vez disso, é diluído com água porque a água também ajuda no processo de desinfecção.

Vamos voltar ao nosso exemplo de aplicação de álcool isopropílico na pele. Sempre há alguma sujeira em nossa pele que abriga mais germes que estão presos a ela. A água presente na garrafa de álcool ajuda a lavar a sujeira que abriga os germes.

Além disso, a água ajuda a tornar a solução de etanol mais permeável aos germes. Além disso, o etanol evapora com muita facilidade e a presença da água diminui a taxa de evaporação, aumentando o tempo de contato com os germes e tornando-o mais eficaz.

Você encontrará álcool em diferentes concentrações, mas 70% geralmente é o ideal. Na verdade, mesmo no laboratório em que eu trabalhava, antes de fazer qualquer trabalho que precisasse de condições estéreis, eu limpava minha área de trabalho com etanol 70%.

Isso não significa que o álcool ajuda a fortalecer o sistema imunológico!

É importante não diluir demais o álcool, pois em concentrações abaixo de 60% ele perde sua força germicida. No outro extremo do espectro, usar muito álcool (80-100%) não é o mais eficaz; antes de matar os micróbios, simplesmente evapora

Que tipos de álcool são usados?

O álcool isopropílico consiste principalmente em dois tipos; álcool etílico (etanol) e álcool isopropílico (isopropanol). O metanol também pode ser usado, mas é extremamente tóxico para os seres humanos.

O etanol é um composto com o qual você pode estar familiarizado, pois é o composto presente nas bebidas alcoólicas. O isopropanol, no entanto, não é potável (não que o etanol nos desinfetantes para as mãos seja) e também é um germicida.

Ambos funcionam como germicidas eficazes, com o etanol ficando ligeiramente à frente do isopropanol, embora o isopropanol seja menos agressivo para a nossa pele. Isso ocorre porque o isopropanol evapora um pouco mais rápido.

desinfetante para as mãos

Os desinfetantes geralmente contêm 70% de etanol ou isopropanol. (Crédito da foto: pexels)

Quando aplicamos qualquer desinfetante ou álcool em nossa pele, sentimos aquele leve efeito de resfriamento à medida que evapora. Ao fazê-lo, também desidrata a nossa pele, retirando qualquer humidade existente nela, causando assim a pele seca. O isopropanol se dissolve mais rápido que o etanol, por isso tem um efeito desidratante menor. Esta propriedade é o motivo pelo qual o isopropanol também é usado para limpar eletrônicos .

Onde mais o álcool é usado como germicida?

Além de aplicar álcool na pele antes das injeções, também é usado como desinfetante de superfícies para limpar pisos e superfícies. Os hospitais  também usam álcool para limpar instrumentos cirúrgicos, termômetros retais e ventiladores.

No entanto, limpar instrumentos cirúrgicos não é suficiente porque há uma coisa que o álcool não é bom para matar – esporos. Os esporos têm um revestimento duro, dificultando a penetração do álcool e sua destruição. Assim, além de limpar os instrumentos com álcool, eles também são esterilizados por UV ou radiação.

Além disso, o álcool é um germicida, o que significa que mata os germes com os quais entra em contato. Ele não pode impedir o crescimento microbiano que pode surgir depois que ele evapora.

Conclusão

Agora que você sabe por que o álcool isopropílico é um germicida tão bom, você ainda não deve ficar esfregando as mãos com ele o tempo todo. Lembre-se, muito disso causa a pele seca. É por isso que alguns desinfetantes adicionam hidratantes e emolientes  que retêm a umidade e a mantêm na pele.

O álcool não é o único produto químico usado como germicida. Outros produtos químicos como peróxido de hidrogênio, hipoclorito de sódio (água sanitária) e formaldeído também são excelentes germicidas. No entanto, os álcoois geralmente são a escolha preferida, pois são mais baratos e menos agressivos para o uso diário.

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