Os animais podem ver ilusões de ótica?

As ilusões de ótica ocorrem devido à má interpretação de pistas visuais pelo cérebro. Estudos mostram que a maioria dos animais pode perceber ilusões assim como os humanos!

Muitas vezes pensamos que vemos apenas com nossos olhos. Claro, nossos olhos nos ajudam a perceber as coisas à nossa frente, mas é nosso cérebro que nos ajuda a entender o que nossos olhos observam.

Cor retrô pop art gravura cérebro humano com ilustração de óculos em vista lateral isolada em bolinhas azuis e fundo amarelo

Embora nossos olhos nos ajudem a ver, é nosso cérebro que realmente interpreta o que vemos (Crédito da foto: Jolygon/Shutterstock)

O cérebro nos ajuda a entender informações sobre o tamanho, profundidade, distância e muitos outros fatores de um objeto. Em outras palavras, nos ajuda a “interpretar” o que os olhos percebem.

Desde o dia em que um bebê abre os olhos e começa a ver o mundo, seu sistema visual recebe informações sobre o ambiente. Ele começa a aprender várias regras, que ajudam na compreensão da informação visual. Por exemplo, sabemos que as coisas parecem menores quando estão longe e maiores quando estão perto de nós. Podemos não pensar nessas regras conscientemente, mas as usamos para entender o que estamos vendo no mundo ao nosso redor.

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Objetos menores são interpretados pelo cérebro como distantes, como a torre Eiffel nesta foto (Crédito da foto: Sergey Novikov/Shutterstock)

Há um custo para usar tais regras ou suposições gerais sobre o mundo como o vemos. As ilusões de ótica são uma prova disso!

O que é uma ilusão de ótica e por que isso acontece?

As ilusões de ótica são simplesmente “leituras erradas” do cérebro sobre o que nossos olhos percebem, ou seja, o cérebro aplica suas suposições usuais aprendidas com a experiência sobre o mundo e, em alguns casos, pode nos levar a cometer erros na forma como percebemos algo visualmente. Um objeto pode parecer maior, menor, mais longo, mais curto, mais escuro ou mais claro do que é devido à percepção errônea de nossos cérebros.

Ilusão de Müller-Lyer

Por exemplo, considere a famosa ilusão de Müller-Lyer de duas linhas horizontais mostradas lado a lado – uma com setas apontando para dentro e outra com setas para fora.

 

Ilusão de ótica Muller-Lyer

A ilusão de Müller-Lyer nos faz perceber duas linhas iguais como desiguais (Crédito da foto: Peter Hermes Furian/Shutterstock)

Ilusão Ponzo e o triângulo Kanizsa

Embora ambas as linhas tenham o mesmo comprimento, percebemos que as linhas são desiguais em comprimento. Existem várias ilusões geométricas bem estudadas, como a ilusão de Ponzo e o triângulo Kanizsa, cada uma das quais lida com um tipo diferente de erro cometido pelo cérebro.

Semelhante à ilusão de Müller-Lyer, a ilusão de Ponzo causa um erro na percepção do comprimento das linhas. O triângulo Kanizsa é um exemplo de ilusão causada pelo “preenchimento” do cérebro, onde o cérebro preenche informações inexistentes. Um triângulo que não existe na imagem é percebido ao fundo!

 

Ilustração de ilusão do triângulo Kanizsa

A ilusão do triângulo Kanizsa nos faz ver um triângulo que não existe no desenho (Crédito da foto: Yuriy Vlasenko/Shutterstock)

As ilusões de ótica ocorrem porque o cérebro usa o contexto para entender as informações visuais provenientes dos olhos, mas as pistas contextuais às vezes podem ser enganosas. Curiosamente, estudos provaram que conhecer a realidade de uma ilusão de ótica não o impedirá de vê-la, nos dizendo que esses mecanismos cerebrais são automáticos e não podem ser regulados pela percepção consciente.

Uma pergunta natural que surgiria na mente de qualquer pessoa é se tais erros são exclusivos do cérebro humano ou todos os organismos cometem erros semelhantes ao julgar os objetos que veem?

Percepções de ilusões em animais

Se os animais também usarem regras semelhantes a nós para interpretar o mundo ao seu redor, eles também seriam capazes de perceber ilusões de ótica. Uma revisão de estudos sobre animais que percebem ilusões visuais relata que a maioria dos animais de fato percebe ilusões de ótica semelhantes aos seres humanos!

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Estudos mostram que os animais percebem ilusões semelhantes aos humanos (Crédito da foto: Kletr/Shutterstock)

Nesses estudos, eles treinam animais em ilusões de ótica bem conhecidas, como a ilusão de Müller-Lyer. Os animais foram treinados para responder se as linhas têm comprimentos iguais ou diferentes ou classificar linhas como longas ou curtas por diferentes ações em estudos distintos.

Enquanto os pássaros, como os pombos , foram treinados para responder através de uma tecla, os papagaios foram treinados para responder através de respostas vocais. Em experimentos com macacos , eles foram ensinados a responder usando telas sensíveis ao toque. Os peixes foram treinados para se deslocarem em direção a um compartimento específico para registrar sua escolha. Em todos esses estudos, os animais perceberam as linhas com setas para dentro como mais curtas, assim como os humanos!

Em suma, a maioria das ilusões geométricas parece ser universal em seu efeito em diferentes tipos de pássaros, peixes, golfinhos e macacos. Isso sugere que a maioria dos animais e humanos processam informações visuais de forma semelhante usando seus cérebros.

Uma Nota Final

As ilusões de ótica revelam como um organismo usa seu cérebro para interpretar informações visuais usando pistas contextuais. Os humanos e a maioria dos animais demonstraram perceber várias ilusões de ótica de maneira semelhante. No entanto, algumas exceções também foram observadas. As exceções mostram que a evolução pode ter exigido que alguns animais desenvolvessem seu sistema visual de maneira diferente.

Por exemplo, os animais terrestres desenvolvem sistemas visuais de forma diferente dos pássaros, pois estes veem o mundo de uma perspectiva aérea. No entanto, essas são apenas teorias usadas para explicar as exceções observadas, e não há evidências suficientes para explicar por que alguns animais não veem certas ilusões.

Essas descobertas de ilusões de ótica em animais provam que esses mecanismos são provavelmente muito mais inatos e baseados em papéis evolutivos desempenhados pelo nosso ambiente.

A beleza do sistema de processamento visual do nosso cérebro está em como as mesmas dicas contextuais que o ajudam a ler letras e números difíceis em “cache” em sites também são responsáveis ​​por você cometer erros e perceber ilusões, tornando-nos distintamente “humanos” e muito diferentes um computador ou máquina!

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