Como a leitura de ficção afeta nosso cérebro e comportamento?

Ha muitas alegações sobre como a leitura de ficção pode mudar sua vida, mas o hábito de ler – principalmente ler ficção – alterar seu cérebro? 

Um bom livro pode mudar sua vida, mas também pode mudar seu cérebro?

De acordo com o psicólogo canadense Steven Pinker, a leitura e, portanto, a alfabetização podem causar mudanças no comportamento de um indivíduo que, coletivamente, levam a um declínio na violência e criam uma sociedade mais livre e tolerante. A leitura, especialmente a ficção, melhora significativamente a capacidade de empatia dos leitores.

Jovem lendo livro de capa laranja no sofá

Ler ficção pode produzir mudanças em nosso cérebro. (Crédito da foto: Pixabay)

Embora isso pareça maravilhoso, de que maneira a leitura causa essas mudanças em nosso cérebro?

O cérebro da leitura

As histórias são poderosas ferramentas de comunicação. Eles nos permitem viver mil vidas diferentes e experimentar uma centena de realidades que de outra forma seriam fisicamente impossíveis Então, o que exatamente acontece em nossas cabeças quando lemos esses tipos de histórias? 

A leitura possui uma série de benefícios, que vão desde aumentar a imaginação até melhorar a empatia nos indivíduos. Os efeitos a curto prazo da leitura incluem um aumento acentuado na compreensão da linguagem, bem como em ser empático e introspectivo ( Fonte ).

A leitura aumenta o funcionamento das seguintes regiões do cérebro:

  • sistema límbico , que é a parte do cérebro envolvida com o aprendizado, as emoções e a formação de memórias. 
  • A Área Visual Word Form  do cérebro nos ajuda a visualizar palavras como imagens. 
  • A área de Wernicke éresponsável pelo processamento da linguagem.
  •  A área de Broca  está envolvida na formação da fala.
  • córtex pré-frontal ,  que está ligado ao planejamento de processos complexos de pensamento, à expressão da personalidade, à tomada de decisões, à regulação do comportamento social e ao aumento geral do comportamento orientado a objetivos.  
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Áreas do cérebro que estão relacionadas à linguagem e percepção da fala mostram um aumento no funcionamento da leitura de ficção. (Crédito da foto: okili77/Shutterstock)

O cérebro na ficção

Ler uma história fictícia é como estar em uma simulação. Ela nos permite viver uma realidade que construímos em nosso cérebro usando palavras escritas. Através da leitura, podemos transcender nossa vida de solteiro para experimentar e viver uma infinidade delas.

A leitura de ficção estimula as mesmas redes neurais em nosso cérebro que são ativadas quando os humanos são submetidos a qualquer tipo de simulação.

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Ler ficção nos coloca em uma situação semelhante a estar em uma simulação. (Crédito da foto: franz12/Shutterstock)

Existem basicamente duas redes no cérebro que se acendem quando lemos uma história:

  • Uma rede que nos permite construir cenas em nossa cabeça e imaginar os espaços físicos que estão sendo descritos.
  • Uma rede que nos permite pensar sobre os personagens, suas vidas e seus estados mentais.

Ambas as redes funcionam separadamente. No entanto, pesquisadores observaram uma semelhança entre a rede que nos permite compreender os estados mentais de personagens fictícios e a rede que nos permite compreender os pensamentos e ações de outras pessoas.

Essa capacidade de se colocar no lugar dos outros é conhecida como Teoria da Mente (ToM).

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A leitura de ficção tem sido correlacionada com o aumento da Teoria da Mente nas pessoas, que é a capacidade de ter empatia com os outros. (Crédito da foto: vinte20)

Os leitores têm seus gêneros favoritos, desde ficção, incluindo romance, horror e suspense, até literatura de não ficção. Curiosamente, a leitura de ficção literária e romântica mostrou a maior correlação com o aumento da ToM. 

A exposição a esses gêneros de ficção pode ajudar um indivíduo a entender melhor os pensamentos e as necessidades dos outros. 

Assim, a leitura serve como uma prática de simulação que permite ao leitor vivenciar realidades hipotéticas, diferentes circunstâncias e a vida de outras pessoas. Isso lhes concede a capacidade de se tornarem melhores na compreensão das necessidades sociais dos outros no mundo real.

Ler ficção muda a estrutura do cérebro

A estrutura do cérebro de um indivíduo pode diferir devido aos seus hábitos de leitura. A leitura pode até alterar certas regiões do cérebro durante os primeiros anos de desenvolvimento. ( Fonte )

Ler um livro nos coloca na mente e no corpo do protagonista. Essa experiência estimula as partes do cérebro responsáveis ​​por nossas sensações ( córtex somatossensorial ) e movimento ( córtex motor ). A estimulação dessas áreas cerebrais fortalece a conectividade dos neurônios dentro delas. Vê-se também que o fortalecimento das redes somatossensoriais e motoras no cérebro persiste mesmo depois de algum tempo desde a leitura. ( Fonte )

Em um estudo conduzido por cientistas da Emory University em Atlanta, Geórgia, um grupo de estudantes de graduação foi escaneado por ressonância magnética funcional (fMRI) durante um período de tempo enquanto liam o thriller Pompeii , de Robert Harris. 

Os cientistas realizaram periodicamente o fMRI depois que os leitores terminaram de ler algumas seções do livro. O aumento da atividade foi observado no hemisfério esquerdo, que possui áreas do cérebro relacionadas à percepção da linguagem, e no sulco central , que é o córtex motor primário  do cérebro e desempenha um papel no exercício da imaginação visual. 

Córtex motor humano

A área do cérebro indicada em vermelho é o córtex motor primário, responsável pelas visualizações das histórias que lemos. (Crédito da foto: Pancrat/Wikimedia commons)

O aumento da atividade nessas áreas do cérebro foi retido nos participantes mesmo quando não estavam lendo, o que pode significar mudanças de longo prazo na atividade cerebral provocadas pela leitura.

A pesquisa também descobriu que a leitura frequente de literatura está associada a uma menor perda de fala inteligível e maior recuperação da memória, reduzindo assim o risco de distúrbios relacionados à demência na velhice. 

Conclusão

“Um leitor vive mil vidas antes de morrer…” – George RR Martin. 

Essa experiência de mil vidas também deixa uma impressão em nosso cérebro. Fortalece as redes que nos permitem compreender melhor os outros. Também traz mudanças nas áreas do cérebro que estão envolvidas na linguagem, fala, visualizações e pensamentos complexos.

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