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Por que pássaros e aviões não lançam sombras?

Pássaros voadores e aviões não projetam sombras no solo porque são muito pequenos e muito distantes do solo para projetar uma sombra proeminente e observável… mas essa não é toda a história.

Algumas das coisas mais comuns ao nosso redor, as coisas que vemos, observamos e interagimos quase todos os dias, escondem muita ciência dentro delas.

Você já reparou que quando você coloca um lápis em um copo cheio de água, sua forma se distorce eparece que está dobrado? Ou você já percebeu que orelâmpago está sempre em forma de zig-zag? E o fato de ossubmarinos serem sempre pintados de preto?

Da mesma forma, outro fenômeno cotidiano que me chamou a atenção recentemente enquanto assistia a um filme foi que os aviões parecem nunca lançar uma sombra, certo? Você pode não ter pensado nisso, mas se pensou, sabe por quê? O mesmo acontece com os pássaros.

Isso realmente não acontece, não é

Isso realmente não acontece, não é?

Então… por que não vemos suas sombras no chão?

Como as sombras são formadas?

Isso é bastante simples. Uma sombra é criada quando um objeto opaco (um objeto que não deixa passar a luz) é colocado no caminho da luz. Como a luz sempre viaja em linha reta (no mesmo meio), você sempre obtém uma sombra quando coloca algo na frente de uma fonte de luz.

Este é um daqueles experimentos ultrassimples que você PODE e deve tentar em casa: pegue uma fonte de luz, a lanterna do seu smartphone serve, e coloque um pedaço de papel a cerca de um metro de distância da fonte de luz.

Agora, coloque um lápis entre a fonte de luz e o papel, de modo que fique bem no meio do caminho dos raios de luz.

Observe como a sombra se forma no pedaço de papel.

Observe como a sombra se forma no pedaço de papel.

À medida que você aproxima o lápis do papel, sua sombra fica mais escura, mais proeminente e muito bem definida. No entanto, se você mover o lápis em direção à fonte de luz (ou para longe do papel), a sombra se torna difusa e menos definida, a ponto de parecer ter desaparecido completamente.

Isso é exatamente o que acontece com aviões e pássaros em voo.

Por que os aviões e os pássaros não fazem sombra no chão?

Qualquer objeto opaco que fique entre uma fonte de luz e uma ‘tela’, neste caso o chão, sempre cria uma sombra. Então, a pergunta “Por que os aviões não lançam uma sombra no chão?” é inerentemente impreciso.

Aviões lançam sombras, assim como pássaros voadores.

A pergunta certa seria: “Por que nãovemosa sombra de um avião voando no solo?”

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Você já viu a sombra de um avião no chão? (Crédito da foto: joo830908/Shutterstock)

Há duas razões que explicam por que não vemos as sombras dos aviões voando.

Os aviões voam a uma altitude muito alta

Um avião comercial voa a uma altitude de 35.000-40.000 pés. Nessa altitude, você nem conseguirá ver o avião, muito menos sua sombra no chão. Mesmo que o mesmo avião voe muito mais baixo, digamos, a uma altitude de apenas algumas centenas de metros acima do solo, você ainda não poderá ver sua sombra.

No entanto, se o avião estiver voando a apenas algumas dezenas de metros do chão, você certamente verá sua sombra. É por isso que a sombra de um avião é visível durante a decolagem e o pouso.

Os aviões são muito pequenos

A frase “aviões são muito pequenos” pode soar estranha, mas se você observar o tamanho de um avião em relação à fonte de luz, que neste caso é o sol, e a que distância ele está da superfície da Terra, você entenderá por que um avião é um objeto muito insignificante para lançar uma sombra distinta no chão.

O mesmo se aplica aos pássaros, que são muitoinsignificantespara projetar uma sombra bem definida no chão.

No entanto, se um asteroide maciço passasse pela Terra, você, junto com milhões de outras pessoas no planeta, definitivamente veria sua sombra no solo. De fato, este é o princípio pelo qual um eclipse solar e um eclipse lunar funcionam. Um eclipse é essencialmente a sombra da lua lançada sobre o sol.

Então, aviões voadores projetam sombras no solo, mas essas sombras são tão amplamente espalhadas que são virtualmente invisíveis para humanos comuns terrestres.

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