Curiosidades

Como os animais aquáticos navegam debaixo d’água?

Muitos organismos marinhos, como tartarugas, tubarões e salmões, usam o campo magnético da Terra para navegar até seus destinos desejados.

71% da superfície da Terra é água. Agora imagine que você é um peixe, um tubarão, uma tartaruga ou algum outro animal aquático nadando nos vastos oceanos. Como você navega por essa enorme piscina de água que se estende por milhares de quilômetros ao redor do globo? Afinal, não há sinais de trânsito ou mapas para guiar essas criaturas.

Eles conseguem encontrar o caminho com a ajuda de uma bússola embutida sintonizada com o campo magnético da Terra.

campo magnético da Terra

A Terra tem um campo magnético gerado pelo seu núcleo.

Dentro do núcleo, o decaimento radioativo e as reações químicas geram enormes quantidades de calor. Junto com este calor vem um forte campo magnético. Além disso, o ferro presente no núcleo gera sua própria corrente elétrica na presença do campo magnético. Essa corrente elétrica causa seu próprio campo magnético, criando um ciclo sem fim.

Assim como qualquer outro ímã, o campo magnético tem dois pólos – o Pólo Sul, que aponta para o Pólo Norte geográfico da Terra, e o Pólo Norte, que aponta para o Pólo Sul geográfico.

 

Campo magnético da Terra ou diagrama de campo geomagnético (Arte Siberiana)

Campo magnético da Terra (Crédito da foto: Siberian Art/Shutterstock)

 

Há anos, os cientistas vêm refletindo sobre como as criaturas marinhas sabem para onde ir e como continuar suas jornadas. Por exemplo, tartarugas recém-nascidas em terra nunca estiveram no mar. No entanto, eles conhecem o caminho para as áreas populares de reprodução e acasalamento, onde podem encontrar seus amigos e parentes.

Estudos sugeriram que as tartarugas usam o campo magnético da Terra para navegar.

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Magnetorrecepção

Em 1957, Hans Fromme, pesquisador do Instituto Zoológico de Frankfurt, na Alemanha, notou que os tordos engaiolados que ele mantinha em seu escritório ficavam inquietos, esvoaçando incessantemente em direção à parte sudoeste da gaiola. Esse comportamento durou durante a estação migratória dos tordos, que são conhecidos por migrar para o sudoeste para a Espanha durante o inverno.

Fascinantemente, os pássaros engaiolados nunca estiveram do lado de fora. Nem viram outros tordos livres voando para o sudoeste, nem usaram outros auxílios à navegação como o sol ou as estrelas. Então, o que os estava guiando em sua angústia?

Fromme pensou que poderia ser o campo magnético da Terra.

Mais tarde, provou-se que os pássaros usam o campo magnético da Terra para navegação, e daí se a vida marinha fizesse o mesmo?

Assim como as tartarugas, os animais aquáticos como salmão , baleias e tubarões têm algo como uma bússola embutida em suas cabeças. Eles podem sentir o campo magnético da Terra e usá-lo para navegar. Eles funcionam como nossas bússolas regulares, apontando para o norte de acordo com o campo magnético da Terra.

Essa habilidade é chamada de magnetorrecepção e, juntamente com a bússola embutida, mostra aos animais onde está o sul apontando para o norte magnético da Terra.

 

A tartaruga feliz sabe que jornada o espera.

A tartaruga feliz sabe que jornada o espera.

Uma observação que intriga os cientistas é que o campo magnético da Terra está “ agindo ”.

O ferro fundido dentro do núcleo está girando em diferentes direções, fazendo com que os polos girem . Basicamente, o norte está se tornando sul e vice-versa. Não se assuste, isso é normal e acontece a cada poucas centenas ou milhares de anos, mas desta vez está acontecendo mais rápido que o normal. Não sabemos quando exatamente isso vai acontecer.

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Além disso, parece que a força do campo magnético está enfraquecendo devido às ejeções de massa coronal , as explosões de plasma do sol que têm atividade magnética.

Essas mudanças erráticas no campo magnético podem atrapalhar a capacidade de navegação de todos esses animais. Seu senso de orientação pode ser interrompido e eles podem achar mais difícil descobrir qual caminho seguir durante suas migrações.

 

Se apenas o Google Maps fosse amigável para tartarugas.

Se ao menos o Google Maps fosse amigável às tartarugas.

 

Esta poderia ser uma das razões pelas quais as baleias estão cada vez mais se perdendo e terminando em terra?

Conclusão

Os biólogos ainda estão tentando descobrir como os animais são capazes de entender essas informações magnéticas, mas tudo o que sabemos é que muitos animais marinhos são capazes de ler essas informações desde o nascimento e não precisam aprender essa habilidade de forma alguma.

Enquanto isso, os cientistas também estão tentando descobrir por que o campo magnético da Terra está se comportando de forma tão estranha. Os animais não só terão uma forma de navegação menos precisa, mas nós também! Nossos satélites também serão afetados por essas mudanças, que afetarão a navegação de nossos navios, aviões e quaisquer aplicativos de mapas em nossos smartphones!

O que se pode dizer com certeza é que somos todos altamente dependentes da Terra ter um campo magnético estável!

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