Como os caracóis (e outros moluscos) criam suas conchas?

Caracóis e outros moluscos criam conchas através de um processo chamado biomineralização. Através de uma glândula da concha, eles secretam uma matriz orgânica de proteínas, carboidratos e lipídios que serve de base para a parte mineral dura da concha. O mineral da concha é feito de carbonato de cálcio.

Caracóis vêm em todas as formas, tamanhos e conchas. Do caracol de jardim de tamanho médio com uma concha bege pálida às listras vermelhas, amarelas e pretas atrevidas no muito raro caracol nerita vermelho, a concha de um caracol não é uma mera parte do corpo.Existem caracóis com conchas que parecem doces, como o caracol de cana-de-doce, e conchas que podem dizer as horas, como a do caracol transparente do relógio de sol! Em 2010, os cientistas encontraram um caracol microscópico e fantasmagórico, Zospeum tholussum , com uma concha transparente, que assombra a escuridão do sistema de cavernas Lukinajama-Trojama, na Croácia.

Considerando que este caracol não tem um nome comum, vou me distanciar e batizá-lo de ‘Se-Casper-o-fantasma-amigável-fosse-um-introvertido-e-decidiu-gastar-seu-para sempre- em-algumas-cavernas-na-Croácia-sendo-lento-e-preguiçoso Caracol’. Atraente, certo?

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(Crédito da foto: Pixabay/Shutterstock)

Nomes comuns ridículos à parte, com uma diversidade tão deslumbrante, é natural perguntar como os caracóis fazem suas conchas… e também, para que eles precisam?

Considerando que os caracóis não podem falar, vamos em frente e respondemos isso para você.

Do que é feita a concha de um caracol?

Os caracóis são gastrópodes que fazem parte do Filo Mollusca . Muitos moluscos, com quase 100.000 espécies vivas de moluscos, são caracterizados por terem conchas. Junto com os caracóis, alguns outros famosos moluscos sem casca são ostras, amêijoas, o náutilo e o ‘fóssil vivo’ chiton. Alguns moluscos sem casca são lesmas (basicamente uma versão maior e sem casca do caracol), polvos e lulas.

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O divertido mundo dos moluscos. (Crédito da foto: KittyVector/Shutterstock)

As conchas dos moluscos são feitas de uma rede de diferentes minerais e moléculas orgânicas.

Os ossos de mamíferos também são compostos por uma matriz de minerais de cálcio, juntamente com a proteína colágeno. No entanto, as conchas dos moluscos diferem do osso em seu tipo de minerais, juntamente com a grande proporção de minerais em sua concha.

A concha do molusco pode ter um conteúdo mineral entre 95 e 99% por peso. Os restantes 1 a 5% são matéria orgânica. Isso essencialmente faz com que as conchas sejam rochas feitas biologicamente!

Desses 95 a 99%, o carbonato de cálcio é o mineral primário.

Caminhando na praia, as conchas do mar médias que você pode pegar são carbonato de cálcio. Coloque essas conchas em vinagre e você pode vê-las dissolver em uma tela efervescente (tente isso em casa!).

Calcita e Aragonita

Este carbonato de cálcio vem em duas variedades – calcita e aragonita. A diferença entre esses dois é a estabilidade. A calcita é a forma estável do carbonato de cálcio, enquanto a aragonita é metaestável, o que significa que é estável em condições normais, mas pode se converter na forma de calcita mais estável.

Entrelaçada entre os minerais está a proteína. Essa proteína dá força, flexibilidade e a qualidade leve da casca. Afinal, caracóis não podem carregar pedras pesadas nas costas!

Perióstraco

Uma camada orgânica cobre a casca mineral dura. Chamado de perióstraco, é composto de proteínas, carboidratos e lipídios (gorduras). Diz-se que esta camada orgânica protege os minerais da concha da dissolução em água, especialmente em condições ácidas.

Essa camada também é onde os caracóis depositam seus pigmentos. Os pigmentos ajudam os caracóis a criar padrões que podem sinalizar aos predadores: “Ei, você vê essa cor vermelha brilhante? Isso significa que eu definitivamente não sou gostoso. Não me coma.” Os pigmentos às vezes são uma indicação da dieta do caracol.

Como os caracóis (e outros moluscos) fazem suas conchas?

A fabricação da concha começa antes que o caracol esteja totalmente crescido, enquanto ainda está se desenvolvendo em seu minúsculo estágio larval.

infográfico de caracol

O processo começa com a glândula da casca, uma pequena invaginação a partir da qual os ingredientes para fazer a casca são secretados e estruturados. A glândula está localizada no manto – uma região dura onde todos os seus órgãos estão localizados.

Primeiro, uma camada de moléculas orgânicas é secretada, que se tornará o futuro perióstraco. Esta camada torna-se a base sobre a qual os caracóis podem realizar a biomineralização.

A biomineralização nada mais é do que vida (a parte bio da palavra) usando minerais como cálcio para fazer coisas como conchas ou a estrutura de corais. O sufixo -zation indica que é um processo.

Os minerais são depositados na matriz orgânica e construídos lentamente. Alguns moluscos depositam aragonita no interior de sua concha, enquanto o exterior é composto de calcita. Alguns dos moluscos que fazem isso têm um brilho perolado holográfico. Esta parte interna é chamada de nácar ou ‘madre pérola’. O brilho vem da estrutura cristalina da aragonita, que forma placas planas.

À medida que o caracol continua a crescer, as conchas começam a girar em espiral, criando a cúpula onde residirão. Esse espiralamento pode acontecer em duas direções diferentes – espiralamento destro ou espiralamento canhoto. Algumas espécies só podem espiralar em uma direção, o que pode ajudar os pesquisadores a identificar o animal.

A concha continuará a crescer junto com o caracol (ou molusco).

Cada espécie de molusco, incluindo a grande variedade de caracóis, tem uma abordagem ligeiramente diferente para criar suas conchas. De acordo com seus habitats, terra versus água ou água doce versus água do mar, os animais podem adaptar suas conchas e suas composições (alguns moluscos são conhecidos por usar metais pesados ​​para substituir o cálcio em suas conchas!).

Em outras palavras, os shells definitivamente não são uma adaptação de tamanho único.

De onde os animais obtêm os ingredientes para fazer suas conchas?

Os moluscos absorvem os ingredientes essenciais da água e dos alimentos que comem.

Minerais como o cálcio são em grande parte provenientes da água ao seu redor. Para moluscos marinhos, há um suprimento de carbonato e bicarbonato que eles podem beber.

Para caracóis terrestres, o cálcio vem da água no solo. Os caracóis terrestres preferem condições úmidas e úmidas, e é provavelmente por isso que você encontrará uma abundância de caracóis durante os meses mais chuvosos do ano.

O carbono e o hidrogênio necessários vêm da água e da comida que os caracóis mastigam. Eles convertem esses elementos nos compostos necessários e voila! eles podem começar a construção do shell.

Uma palavra final

Desde o início da civilização, os humanos coletam belas conchas de caracóis e outros moluscos. Os restos de crianças encontrados nas Cavernas Grimaldi, um dos primeiros locais de assentamento humano, foram encontrados com conchas ornamentais. As conchas também foram usadas para substituir os dentes em algumas culturas!

Nosso fascínio pela beleza das conchas continua, assim como seu mistério! Os cientistas ainda não sabem muito sobre como esses animais fazem e ordenam suas conchas. Perguntas como: “Como os animais usam aragonita quando ela mal consegue permanecer estável nas condições normais da Terra?” estão apenas começando a ser respondidas .

Com certeza, a surpreendente diversidade da vida continuará a manter nossas mentes curiosas, engajadas e determinadas a proteger este planeta incrivelmente dos efeitos das mudanças climáticas!

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