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Como os besouros de estrume usam a Via Láctea para navegar?

Os escaravelhos parecem usar a luz do sol, da lua e da Via Láctea como bússola para encontrar o caminho de volta aos seus buracos no solo. As diferenças na intensidade da luz, bem como a polarização da luz, fornecem pistas direcionais. Os besouros de esterco também podem usar o vento para direcionar quando uma fonte de luz não está disponível para eles.

Você está voltando de uma viagem ao supermercado. Perdido em pensamentos, você dá várias voltas erradas e agora está realmente perdido. Para piorar a situação, você não tem um telefone com você e está dirigindo um carro sem GPS !O que você faz agora?

Se você tiver tempo de sobra, você pode dirigir até encontrar um ponto de referência que você reconheça. Você também pode pedir instruções a alguém ou pegar emprestado o telefone de outra pessoa para usar o GPS.

No entanto, se você fosse um besouro de esterco, não precisaria de nada disso. Você simplesmente sairia do carro, olharia para o céu e dançaria um pouco. Nesse ponto, a luz o guiaria para casa!

Os escaravelhos usam o sol durante o dia e a lua e a Via Láctea à noite para encontrar o caminho de volta ao buraco.

Como esse besouro com cérebro do tamanho de uma semente de papoula consegue ler o céu como uma bússola pessoal?

O que é o Dung Beetle?

Os escaravelhos, também chamados de escaravelhos, pertencem à superfamília Scarabaeoidea .

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A parte “esterco” do “besouro de esterco” vem da visão desses minúsculos insetos rolando uma bola de esterco, geralmente de uma vaca ou elefante, muitas vezes seu tamanho em terreno irregular (lembra muito o pobre Sísifo). No entanto, apenas 600 das mais de 8.000 espécies de besouros de esterco realmente rolam esterco.

Centenas de besouros de esterco se aglomeram em volta das pilhas de esterco, ansiosos para cavar suas próprias bolas de esterco. Eles levam suas novas esferas de cocô de volta para o buraco no chão.

Lá, ele irá se enterrar com o esterco para jantar. Sim, o besouro de esterco comerá o esterco, mais especificamente, o suco líquido do esterco. O líquido é rico em microorganismos e nutrientes não digeridos. Se o besouro conseguisse atrair uma parceira, a bola de esterco também serviria de ninho e fonte de alimento para sua prole.

Ler isso pode lhe dar a ilusão de que pegar uma bola de esterco de volta para casa é, para o besouro, tão simples quanto encontrar o caminho de casa depois de uma ida ao supermercado local. No entanto, não é esse o caso.

Por que os besouros de estrume precisam navegar e para onde estão indo?

Muitas vezes, o besouro corre o risco de se perder. Existe um limite de tempo (alguns minutos) dentro do qual o besouro deve voltar e, no caminho, existe o risco de outros ladrões de besouro de esterco que tentem roubar os excrementos.

O risco de se perder é ainda maior quando você considera que o besouro nem olha o caminho à frente enquanto rola seu esterco. O besouro não consegue olhar para frente porque empurra cada bola de estrume com as patas traseiras, de cabeça para baixo. Imagine que você está rolando uma bola com as pernas enquanto mantém a cabeça erguida. Essa é a habilidade ginástica de um besouro de esterco!

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O besouro de esterco em sua luta de cabeça para baixo para empurrar a bola de esterco (Crédito da foto: michael sheehan / Shutterstock)

Sempre curiosos e francamente intrometidos, os cientistas começaram a investigar como os besouros voltam para casa de forma tão consistente. Eles fizeram perguntas como: como eles encontram um caminho de volta eficiente e o que acontece se eles se perderem?

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Os cientistas descobriram que a melhor maneira de o besouro de esterco voltar é viajando em linha reta . E caso se percam, simplesmente sobem na bola de esterco e olham para o céu. Os escaravelhos que estão ativos durante o dia usam o sol, enquanto os ativos à noite usam a lua e a Via Láctea como guia.

Como os besouros de estrume usam o sol para navegar?

Para os besouros ativos durante o dia, o sol é a bússola.

Observe os besouros por tempo suficiente e você perceberá que eles geralmente viajam de leste a oeste. Esta observação foi registrada pela primeira vez pelo estudioso egípcio Horapollo no século 5 EC

Em 2003, essa observação recebeu um tratamento científico mais moderno, quando pesquisadores da University of the Witwatersrand, na África do Sul e da University of Lund, na Suécia, colaboraram para investigar como os besouros de esterco navegavam pelo mundo. Eles colocaram obstáculos no caminho dos besouros, bloquearam a visão do sol, usaram uma fonte de luz artificial e até refletiram a luz do sol em outra direção para ver como os besouros se comportariam.

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Um besouro macho está parado em cima de sua bola de esterco, olhando para o sol em busca de direções. No fundo da bola de esterco está um besouro de esterco fêmea que acasala com o besouro de esterco macho. (Crédito da foto: Rich Carey / Shutterstock)

Os besouros habilmente lidaram com todos os obstáculos, retornando ao seu caminho em linha reta seguindo o sol. Quando o sol estava bloqueado, no entanto, os besouros se perdiam. Quando a luz do sol foi refletida em outra direção (com o sol bloqueado de vista), os besouros perseguiram a luz do sol refletida.

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Isso deu aos pesquisadores a dica de que a luz do sol e sua direcionalidade eram a dica principal para esses necrófagos.

Como os besouros de estrume usam a lua e a Via Láctea para navegar?

À noite, os besouros podem usar duas pistas, o luar ou a luz da Via Láctea. Os pesquisadores descobriram que os besouros respondem à polarização do luar. Eles testaram isso mudando a polarização da luz da lua em 90 graus. Com certeza, os besouros se reorientaram. Curiosamente, isso parece ser diferente da maneira como os besouros respondem à luz do sol.

Caso a lua não esteja presente, os besouros usam a luz da Via Láctea . A Via Láctea não é uniformemente brilhante, já que sua metade sul é mais brilhante que sua parte norte. Esse gradiente de luz permite que os besouros o usem como luz guia.

Parece que esses besouros espertos são os únicos animais que usam a Via Láctea para essa navegação de curta distância, embora muitos pássaros que navegam usem constelações no céu para encontrar seu caminho.

Uma palavra final

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O besouro de esterco resolve seus próprios problemas. (Crédito da foto: ArCaLu / Shutterstock)

Os cientistas ainda não têm certeza de como os cérebros desses besouros são capazes de fazer isso. Eles estão atualmente trabalhando na comparação desses cérebros de besouro com insetos que usam outras técnicas de navegação. O besouro de esterco não usa pontos de referência, que muitas outras espécies de insetos usam. Comparar os cérebros dos besouros de esterco com aqueles insetos pode permitir aos pesquisadores obter uma visão mais profunda e reveladora do cérebro do besouro de esterco.

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