Qual é o papel dos humanos na extinção moderna?

Os chumanos têm um grande impacto no meio ambiente. Os assentamentos humanos destruíram habitats de muitas espécies. A migração humana levou a espécies invasivas que causaram a extinção de muitos animais como o dodô. Alguns animais foram extintos devido à superexploração, como o Great Auk.

Estima-se que cerca de 4 bilhões de espécies evoluíram na Terra nos últimos 3,5 bilhões de anos. Surpreendentemente, aproximadamente 99% deles não existem mais. Ao longo dos últimos 540 milhões de anos , a Terra sofreu cinco extinções em massa. Chamados informalmente de ‘Cinco Grandes’, mais de três quartos de todas as espécies animais foram extintos durante cada um deles. Com o aumento das taxas de extinção, os cientistas temem que estejamos bem no caminho para a sexta extinção em massa, com humanos no assento do motorista.

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Os Cinco Grandes (Crédito da foto: VectorMine / Shutterstock)

Humanos: Causando extinção desde … para sempre

A extinção de espécies impulsionadas pelo homem não é um fenômeno recente. O paleontólogo Julian Hume acredita que o verdadeiro problema começou quando nós, humanos, começamos a migrar há cerca de 125.000 anos . Os humanos migraram da África para as Américas do Norte e do Sul, Eurásia e Oceania.

Curiosamente, os registros fósseis indicam um aumento significativo na extinção de grandes animais nessas regiões dentro de algumas centenas a 1.000 anos após a chegada dos humanos. Essas taxas de extinção impressionantes só são comparáveis ​​às do asteróide que matou dinossauros não-aviários há mais de 65 milhões de anos.

Caminhos de migração humana de Cavalli-Sforza

Reconstrução de caminhos migratórios humanos (Crédito da foto: Luca Cavalli-Sforza et al / Wikimedia Commons)

Mas o que tornou esses animais tão suscetíveis ao influxo de humanos?

Os imigrantes humanos provavelmente viam os animais nativos como alimento ou uma ameaça. No entanto, esses animais nunca haviam encontrado humanos antes e, portanto, não os reconheciam como predadores em potencial. Isso os tornava particularmente vulneráveis ​​a ataques e os colonos humanos rapidamente usaram isso em sua vantagem.

Além disso, os incêndios causados ​​por humanos também destruíram incontáveis ​​acres de habitat, aumentando a competição por comida em certas regiões.

Família de Neandertal ou Homo Sapiens Cozinhando Carne Animal na Fogueira e depois Comendo-a (Gorodenkoff) S

Uma família de Neandertal vestindo pele de animal e cozinhando carne (Crédito da foto: Gorodenkoff / Shutterstock)

Logo, a população desses animais desavisados ​​despencou.

Grandes herbívoros, como o rinoceronte-lanudo ou o mamute, não conseguiram se recuperar dessa queda, pois suas taxas de reprodução eram muito mais lentas do que as de animais menores. Eles não tiveram escolha a não ser migrar para fora de seu habitat, mas até então, havia poucos lugares na Terra que não foram tocados pelos humanos.

O papel dos humanos na extinção moderna

36 Animais Extintos Perdidos Devido à Atividade Humana - AlansFactoryOutlet.com - Infográfico

Uma breve história da extinção de espécies movidas pelo homem

Os humanos são amplamente considerados os animais mais inteligentes do planeta. Somos capazes de aprender constantemente, encontrar novas formas de resolver problemas, introspectar profundamente e julgar o próprio trabalho; estes são apenas alguns dos 9 sinais que definem a inteligência que os humanos freqüentemente exibem. Diante disso, você não pensaria que os humanos, os seres ‘mais inteligentes’ do planeta, estariam mais preocupados com as consequências de nossas ações no planeta? Infelizmente, a realidade não poderia ser mais diferente.

Continuamos a repetir nossos erros do passado. Entre muitas outras espécies, os hipopótamos malgaxes foram erradicados há 1.000 anos, os pássaros moa da Nova Zelândia foram perdidos há cerca de 600 anos e os pombos passageiros desapareceram há apenas 106 anos .

Precisamos aceitar a responsabilidade por nosso papel nessas extinções. Lançar luz sobre como exatamente nossas atividades impactam o ecossistema seria o primeiro passo nessa direção. Para isso, podemos dar uma olhada mais de perto em algumas extinções dos últimos séculos.

Espécies animais extintas devido às atividades humanas

Vaca do mar de Steller (1768)

Medindo até 10 metros de comprimento e pesando de 5 a 10 toneladas, a vaca-marinha de Steller poderia ofuscar muitas baleias modernas. Este animal pertence a um grupo de mamíferos conhecido como Sirenia.

Hoje, apenas quatro espécies de Sirenia ainda existem e estão agrupadas em duas famílias distintas (dugongos e peixes-boi). Essas espécies sobreviventes habitam águas tropicais quentes, ao contrário da vaca-marinha Steller, que costumava viver nas águas frias do subártico do norte do Oceano Pacífico. Eles desenvolveram características especializadas, como gordura espessa e pêlo, para sobreviver nessas condições frias.

O primeiro avistamento dessas criaturas majestosas não aconteceu até 1741, quando uma expedição da Marinha Russa encalhou na Ilha de Bering. Na verdade, eles sobreviveram se banqueteando com a carne desses animais inocentes.

Como vacas em terra, suas contrapartes marinhas também se agregavam em rebanhos e se moviam lentamente, eram dóceis, herbívoros, características que os tornavam presas fáceis. Os marinheiros que escaparam da ilha espalharam que uma única vaca podia alimentar 33 homens por um mês e que sua gordura tinha gosto de óleo de amêndoa. Cada ano que se seguiu, novas expedições foram lançadas para caçar esses animais. 

Para piorar as coisas, suas peles se tornaram uma mania da moda entre os europeus. Em 1768 , apenas 24 anos após sua descoberta, a vaca do mar Steller foi caçada até a extinção por causa da ganância insaciável da humanidade por sua pele e óleo.

Steller Sea Cow

Steller Sea Cow (Foto: Biodiversity Heritage Library & KKPCW / Wikimedia Commons)

Great Auk (1850)

ele Grande Auk era um pássaro flightless costeira que se reuniam na casa dos milhões na criação de diferentes locais em todo o Atlântico Norte. Essas aves eram fáceis de capturar pelos marinheiros de passagem, que logo desenvolveram um gosto pela carne de Auk.

A caça intensificou-se por volta de 1500, quando marinheiros europeus descobriram o lucrativo pesqueiro de Newfoundland. Nos anos 1700, os pássaros eram procurados por suas penas de penugem, que supostamente eram excelentes travesseiros. Caçada por humanos e ursos polares, sua população diminuiu gradualmente.

Infelizmente, o Grande Auk ficou famoso por sua escassez. Sua pele, ovos e espécimes inteiros tornaram-se altamente valorizados como itens de colecionador.

Em 1850, o último par foi encontrado incubando um ovo em uma ilha de rocha na costa da Islândia. Essas duas últimas belas aves foram estranguladas até a morte por dois homens para atender a um pedido de um espécime de Great Auk de um comerciante. Outro homem então esmagou o ovo com a bota. Só assim, outra espécie foi varrida da face do planeta.  

O grande Auk

The Great Auk (Crédito da foto: Mike Pennington & durocher1766 / Wikimedia Commons)

Tartaruga da Ilha Pinta

A história se repetiu em 2012, quando o último Tartaruga da Ilha Pinta , um homem de 100 anos chamado George, faleceu no Parque Nacional de Galápagos. Eles foram encontrados em abundância nas ilhas até o final do século XIX.

Mais tarde, foram caçados por marinheiros e pescadores para sua carne, até o ponto de extinção. A introdução de cabras na ilha também aumentou a competição pela população remanescente de tartarugas, que logo se extinguiu.

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Lonesome George, a última tartaruga da Ilha Pinta (Crédito da foto: Angie Ip / Shutterstock)

Pupfish Tecopa (1970)

Nativo do deserto de Mojave, na Califórnia, este residente do Vale da Morte pode sobreviver em águas quentes de até 40 ° C.

Só foi descoberto no século XIX e foi encontrado em apenas duas nascentes de saída do sistema do rio Amaragosa. O desenvolvimento humano em torno das Termas de Tecopa em meados do século 20 viu a fusão de dois canais de fontes termais para abastecer as casas de banho. O canal de fluxo rápido resultante era inabitável para os peixes pequenos.

Essa alteração de seu habitat, juntamente com a introdução de peixes não nativos no sistema fluvial, levou à inclusão do pupunha Tecopa na lista de espécies ameaçadas de extinção em 1970. Em 1981, o Fish and Wildlife Service declarou-o extinto.

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Pupfish Tecopa (Crédito da foto: E. Theriot / Wikimedia Commons)

Conclusão

Estas são apenas algumas das muitas espécies que encontraram seu fim devido à ganância humana e nosso flagrante desprezo pelo meio ambiente. Agora, quando você adiciona a mudança climática à equação, as chances de sobrevivência para as espécies restantes tornam-se mínimas .

Podemos atribuir nossos erros do passado à falta de conhecimento e consciência sobre o delicado equilíbrio do ecossistema, mas agora, as evidências se acumularam e é impossível ignorar. Mais de 35.500 espécies estão na Lista Vermelha da IUCN (uma lista de espécies ameaçadas e em perigo). E embora o foco da Lista Vermelha seja impedir a extinção de espécies, ela se tornou a lista internacional padrão para extinções. Agora é a hora da humanidade se tornar o animal ‘mais inteligente’ da Terra e proteger a biodiversidade mundial.

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“A vida é tão cara para uma criatura muda quanto para o homem. Assim como alguém deseja a felicidade e teme a dor, assim como alguém deseja viver e não morrer, o mesmo ocorre com as outras criaturas. ”

– Dalai Lama XIV

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