Qual é a maior borboleta do mundo?

A maior borboleta do mundo é a Asa de Pássaro da Rainha Alexandra (Ornithoptera alexandrae). Tem uma envergadura de 30 cm (1 pé) e é encontrada apenas em Papua Nova Guiné (especificamente na Planície de Popondetta).

Quando pensamos em borboletas, nossa mente muitas vezes voa para as minúsculas borboletas azuis comuns (3,5 cm de tamanho) ou as pequenas borboletas de cobre (3,2 cm) que esvoaçam em torno de nossos jardins. Quem vive em países tropicais pode pensar nas borboletas monarca de tamanho médio (9,5-10 cm) ou nas andorinhas amarelo-claras (8 -9 cm), tão comuns em nossos ambientes.

Menina asiática no jardim com as mãos ao alto e borboletas (Patrick Foto) s

Não importa o tamanho, as borboletas dão vida às nossas vidas! (Crédito da foto: Patrick Foto / Shutterstock)

As borboletas vêm em uma variedade de formas e tamanhos, assim como nossas roupas – pequenas, médias e grandes. Eles podem ser tão pequenos quanto a ponta de um dedo ou tão grandes quanto a palma da nossa mão. Eles também vêm em uma ampla gama de padrões e cores, variando de amarelo brilhante e laranja ao azul e roxo, ostentando linhas simétricas, asas com bolinhas e tudo mais. Algumas dessas belezas são tão magníficas que as confundimos com pinturas em tela!

No entanto, e se eu lhe disser que existe uma espécie, a maior do mundo, que vem em tamanho XL? Essa variedade tem uma envergadura tão grande que caberia na metade do seu peito!

Conheça a maior borboleta do mundo

Borboleta asa de pássaro da Rainha Alexandra perto de seu corpo e asas coloridas (Russell Marshall) S

Pode parecer pequeno aqui, mas as aparências enganam. (Crédito da foto: Russell Marshall / Shutterstock)

Vejam só… a maior borboleta, com uma envergadura de 30 cm (1 pé), encontrada exclusivamente no planeta Terra, é a Asa de Pássaro da Rainha Alexandra ( Ornithoptera alexandrae).

A espécie foi descoberta pela primeira vez em 1906 na Papua Nova Guiné pelo naturalista Albert S. Meek, que encontrou um indivíduo em uma de suas caminhadas na floresta tropical. Como colecionador, não pensou duas vezes e imediatamente atirou na gigantesca borboleta, para aumentar sua coleção. No entanto, antes de fazer isso, ele levou o espécime para Walter Rothschild, um zoólogo de renome mundial.

Rothschild então ajudou a preparar a primeira descrição científica da espécie.

Ele o nomeou Birdwing da Rainha Alexandra em homenagem à então rainha governante, Rainha Alexandra, esposa do Rei Eduardo VII da Inglaterra (1841-1910).

Asa de Pássaro da Rainha Alexandra

Comparação do tamanho da asa de pássaro da Rainha Alexandra com outras espécies de asa de pássaro (Crédito da foto: Adalbert Seitz / Wikimedia Commons)

Onde é encontrada a borboleta Birdwing da Rainha Alexandra?

Seria ótimo se todos pudéssemos ver essa variedade de borboletas esvoaçando em nossos quintais, mas, infelizmente, a asa de pássaro da Rainha Alexandra é severamente restrita em sua distribuição geográfica e é encontrada apenas em Papua Nova Guiné (especificamente na Planície de Popondetta).

Até o momento, os cientistas ainda não sabem quantos indivíduos dessa espécie existem na natureza, e não houve levantamentos populacionais recentes.

Caminho de volta em 1992 , os investigadores encontraram apenas larvas sete, um pupa, e 167 adultos. No entanto, esses números são provavelmente representações excessivas, considerando como é difícil contar organismos voadores.

O que os cientistas sabem, no entanto, é que essa espécie prefere florestas primárias e secundárias abertas ou planaltos remotos, porque há mais luz.

Curiosamente, o primeiro espécime coletado em 1906 não foi encontrado em nenhum lugar próximo a esses habitats, mas ao lado de um rio. Isso provavelmente significa que a borboleta costumava ocupar uma variedade maior de habitats no passado, mas está limitada hoje a florestas remotas ou planaltos.

A espécie evita habitats espinhosos por causa de sua grande envergadura e asas delicadas. Os adultos geralmente voam acima das copas das árvores, de modo que podem facilmente localizar as flores das árvores da floresta.

Aparência

Asa de pássaro da Rainha Alexandra - (L) Masculino (R) feminino

Asa de pássaro da Rainha Alexandra – (L) Masculino (R) feminino (Crédito da foto: Creative Commons Attribution / Wikimedia Commons)

Comparação da Rainha Alexandra com humanos

Os pássaros machos da Rainha Alexandra têm envergadura de 14-20 cm , enquanto as fêmeas têm envergadura muito maior, entre 18,7 e 30 cm. Ambos os sexos têm abdômen amarelo, mas variam nas cores do corpo. As fêmeas têm o corpo marrom escuro com manchas creme na superfície superior, enquanto os machos têm o corpo preto e a superfície superior amarela, além de manchas verdes claras e azuis.

Ciclo da vida

Birdwing da Rainha Alexandra tem quatro fases de vida , que duram entre 5 e 7 meses. A borboleta começa sua vida como um ovo. As fêmeas adultas põem ovos de grande porte, com cerca de 0,41 cm de diâmetro. Eles geralmente colocam seus ovos em plantas pipevine ( Aristolochia schlecteri ), pois as folhas dessa planta agem como uma fonte de alimento para os ovos assim que eclodem.

No próximo estágio de vida, as lagartas bebês eclodem dos ovos. Essas minúsculas novas formas de vida têm um corpo preto com longos tentáculos carnudos e vermelhos. Eles também têm uma mancha de cor creme no meio de seus corpos negros. Uma vez que eclodem, eles imediatamente começam a se banquetear com as folhas de pipevine onde foram colocadas, e continuam a fazê-lo até o final deste estágio. À medida que crescem, as lagartas perdem a pele velha (muda) várias vezes e lentamente se transformam em pupa.

Toda a magia acontece no estágio de pupa (ou casulo). Durante essa parte do ciclo, o corpo da lagarta se transforma em uma borboleta. No entanto, durante esta fase do ciclo de vida, a lagarta não come nem bebe até que se transforme totalmente em sua forma final.

No último estágio, a lagarta emerge como adulta. Aqui, a borboleta se alimenta principalmente de néctar, mas não cresce mais. Sua única função durante esta fase é acasalar e reproduzir para que sua população possa crescer. Os machos adultos geralmente têm uma vida útil curta, de cerca de três meses, enquanto as fêmeas vivem até o dobro disso.

Diferentes estágios de vida (L) lagarta, (C) Pupa, (R) Adulto

Diferentes estágios de vida (L) lagarta, (C) Pupa, (R) Adulto (Crédito da foto: Wikimedia Commons & Shutterstock)

Seu ciclo de vida pode parecer muito simples, mas em cada estágio, a Asa de Pássaro da Rainha Alexandra enfrenta perigo . Desde o momento em que são ovos, as formigas estão propensas a atacá-los. Suas larvas são ainda predadas por lagartos, sapos e pássaros, e também são suscetíveis a infecções fúngicas. Quando atingem a fase adulta, enfrentam pouca predação, mas podem ser apanhados em teias de aranha ou comidos por mamíferos arbóreos.

Ameaças à espécie

A asa de pássaro da Rainha Alexandra foi legalmente protegida em Papua Nova Guiné desde o final dos anos 1960. Também está listado no Apêndice I da CITES (1987). No entanto, esta espécie está sob grave ameaça. A maior preocupação enfrentada por Birdwing da Rainha Alexandra é que ela está severamente restrita a uma região – Papua Nova Guiné. Mesmo lá, ele enfrenta muitas ameaças, tanto naturais quanto induzidas pelo homem.

Vista aérea do bosque de palmeiras e sombras das palmeiras (2seven9) s

As plantações unificadas de óleo de palma transformam as florestas em taxas aceleradas. (Crédito da foto: 2seven9 / Shutterstock)

A erupção do Monte vulcânico. Lamington em 1951 destruiu 150 km2 do habitat da espécie e deixou suas populações gravemente fragmentadas. Os habitats restantes estão sendo transformados rapidamente para a extração comercial de madeira e expansão das plantações. As plantações de óleo de palma, em particular, estão alterando rapidamente as paisagens de Papua Nova Guiné. Hoje, o óleo de palma cresce em milhares de hectares bem no meio da área central do habitat da borboleta, erradicando qualquer chance de sua sobrevivência prolongada. A espécie também é capturada e comercializada ilegalmente, principalmente por coletores. Pessoas de todas as partes do mundo pagam somas consideráveis ​​para possuir um espécime da maior borboleta do mundo, sem nem mesmo perceber que resta apenas um punhado delas no mundo.

Mesmo que a maioria de nós nunca vá ver esta espécie na natureza, podemos ajudar na sua conservação. A maneira mais importante de fazer isso é boicotando itens que contenham óleo de palma. Pode parecer uma coisa pequena, mas é realmente incrível como uma simples mudança em nossos hábitos alimentares poderia potencialmente ajudar a salvar uma espécie inteira!

Deixe um comentário