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Por que os pássaros não caem dos galhos quando dormem?

Os pássaros se equilibram enquanto dormem travando suas garras no galho. Eles também dormem com um hemisfério cerebral acordado e têm um órgão de equilíbrio em seu quadril

Alguns dos mistérios mais simples da vida podem ser os mais difíceis de resolver. Um desses mistérios é como um pássaro dorme, especialmente quando está empoleirado tão precariamente em um galho. Ou, por falar nisso, como os pássaros permanecem empoleirados na axila de uma girafa como o pica-pau-de-boi ou pendurados de cabeça para baixo em um galho de árvore para uma soneca como um papagaio?

Como os pássaros dormem?

Embora os pássaros durmam, eles não dormem exatamente como nós, humanos.

Em primeiro lugar, eles dormem muito menos tempo do que nós. Os humanos, e muitos mamíferos em geral, têm ciclos de sono mais longos em comparação com os pássaros. O sono REM, a parte do ciclo do sono em que estamos no sono mais profundo (e também quando sonhamos), dura vários minutos nos mamíferos, mas dificilmente 10 segundos nos pássaros. Os pássaros dormem basicamente tirando pequenos cochilos.

Os pássaros dormem com um olho aberto?

Os pássaros também podem modular a intensidade do seu sono. Eles podem manter um hemisfério do cérebro acordado, e você pode notar isso quando o pássaro está com um olho aberto. O olho que está aberto está conectado ao hemisfério oposto. Portanto, se o olho direito está aberto, o hemisfério esquerdo do cérebro está acordado e vice-versa. Este estilo leve e flexível de dormir permite que os pássaros fujam de um predador a qualquer momento, mesmo quando estão no meio de um cochilo.

Tentilhões dormindo empoleirados em galhos (Ramona Edwards) s

Dois tentilhões dormindo em um galho (crédito da foto: Ramona Edwards / Shutterstock)

Além disso, nem todos os pássaros empoleiram-se em galhos. Pássaros como o avestruz, por exemplo, o maior pássaro do planeta, não seriam capazes de subir em uma árvore se sua vida dependesse disso. A maioria das aves que não voam dorme no chão, escondida entre a folhagem ou com a cabeça aparentemente “na areia”. Alguns outros pássaros dormem em pé sobre uma perna em corpos de água rasa, como flamingos.

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Agarrando o galho – Mecanismo de Empoleiramento Automático

Para adormecer, o corpo de um pássaro passa por uma série de mudanças fisiológicas. Uma dessas mudanças é que os músculos perdem a rigidez. Isso acontece como resultado da redução do controle cerebral do movimento muscular, junto com várias outras alterações fisiológicas.

Ficar em pé perfeitamente equilibrado em um galho enquanto os músculos tornam-se flácidos não é fácil. Qualquer pessoa que já tentou dormir em pé em um trem sabe disso. Os pássaros conseguem combater essa fraqueza travando as pernas.

Quando um pássaro se agacha, suas garras se dobram automaticamente e se agarram com força ao galho, por exemplo. Até que a perna esteja esticada, as garras não se soltarão. O bloqueio ocorre por causa de como os tendões flexores, o tecido que se conecta aos músculos e ajuda a flexão do membro, são colocados nas pernas. Conforme o joelho e o tornozelo da ave se dobram, o tendão flexor se alonga, dobrando as garras.

O mecanismo de bloqueio automático

O mecanismo de bloqueio automático

O mecanismo de travamento também ocorre porque o tecido que recobre o tendão tem superfície rugosa, embora seja lisa na maioria dos outros animais. A superfície áspera cria atrito entre o tendão e a bainha ao seu redor, o que ajuda a travar a perna no lugar.

Este chamado ‘mecanismo de empoleiramento automático’ é uma característica da maioria das aves, permitindo que elas se agarrem a um galho sem se preocupar em perder a pegada e cair. Não são apenas os pássaros empoleirados que se beneficiam dessa característica bacana. Papagaios realmente dormem pendurados de cabeça para baixo!

O mecanismo de travamento também é útil de outras maneiras. Para pássaros predadores, por exemplo, ser capaz de agarrar firmemente suas presas enquanto voam para um lugar seguro para se alimentar é a diferença entre barriga cheia e fome. Também ajuda os pássaros a escalar, nadar, vadear na água e se pendurar.

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Exceção ao mecanismo de empoleiramento automático

Dezenas de jornais encontraram esse mecanismo em diferentes espécies de aves, e o caso parecia fechado, mas um artigo publicado em 2012 descobriu que os estorninhos europeus dormindo não usam o mecanismo de travamento quando dormem. Os pesquisadores observaram que os pássaros dobraram os joelhos apenas ligeiramente, não o suficiente para o mecanismo de travamento entrar em ação.

Os dedos dos pés, como resultado, estavam em grande parte não dobrados, e a ave se equilibrava na almofada central das patas enquanto dormia. Além disso, eles descobriram que, quando as aves foram anestesiadas, elas não conseguiam se equilibrar no galho.

Esses resultados indicam que há mais em como um pássaro se equilibra enquanto dorme do que um simples aperto de força bruta.

Como um pássaro se equilibra em um galho?

Sem o mecanismo de pousar passivo e automático, os músculos das aves precisariam ter alguma rigidez. Há algumas evidências que sugerem que os pássaros podem, quando chamados, não ficarem completamente moles. Pesquisas com pássaros como gansos , flamingos e fragatas mostram que os pássaros podem manter alguma rigidez muscular, ou tônus, quando necessário. Isso pode ter algo a ver com o fato de as aves serem capazes de manter um hemisfério cerebral acordado e o fato de terem ciclos de REM curtos. Uma quantidade mínima de tônus ​​muscular é necessária para que a ave se equilibre, às vezes até mesmo em uma única perna.

No entanto, além do tônus ​​muscular, pode haver vários outros sistemas em jogo para manter uma ave pousada e estável durante o sono. Existem poucas pesquisas conclusivas sobre como uma ave se equilibra durante o sono e quais mecanismos neurais e fisiológicos operam esse comportamento.

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Uma descoberta interessante descobriu que os pássaros, especialmente aqueles que pousam, têm um órgão de equilíbrio único em seu quadril, perto de suas nádegas. Chamado de órgão lombossacro, no jargão científico, esse órgão pode permitir que as aves mantenham o equilíbrio, além do sistema vestibular em suas cabeças. Portanto, se um pássaro inclina a cabeça para longe ao se aposentar, o ato de equilibrar o quadril entra em ação. No entanto, isso é puramente conjectura e não há nenhuma evidência conclusiva sobre o assunto … ainda.

Conclusão

O estudo do sono dos pássaros tem seus próprios desafios. Por um lado, os pássaros são um bando diversificado e eclético. Eles são corpos, fisiologias e comportamentos podem ser muito diferentes dependendo de quais espécies, gêneros ou famílias estudadas. Os ciclos do sono diferem amplamente. Comparar como um avestruz dorme com o sono de um pardal ou flamingo seria tolice e provavelmente não informativo.

Mesmo quando consideramos o mecanismo automático de pousar, a forma do pé de um pássaro entra em jogo. Os pés dos pássaros são adaptados para diferentes propósitos, então a maneira como eles se posicionam e o movimento dos pés também podem ser diferentes.

Podemos não saber toda a história ainda, mas não há como negar o quão notável é que os pássaros realizam esse ato de equilíbrio todos os dias!

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