Podemos construir um planeta habitável do zero?

Seja construindo uma estação espacial parecida com um planeta ou uma réplica planetária completa, é improvável que testemunhemos esse feito, pelo menos em nossas vidas. No entanto, terraformar um planeta existente é uma opção mais viável.

Hoje em dia, parece que todo mundo quer ir para o espaço. Alguns até querem construir uma nação no espaço !

Com ameaças globais como mudanças climáticas , superpopulação e pandemias à espreita em cada esquina, é sempre bom ter um plano de backup pronto. O plano óbvio é chegar ao espaço e descobrir lugares onde podemos construir colônias longe da Terra.

EI, É MELHOR DO QUE SER QUARANTINADO NO meme TERRA

Freqüentemente, vemos humanos habitando objetos do tamanho de planetas na ficção científica. Desde a lendária Estrela da Morte de Star Wars até a instalação de construção de planetas em Guia do Mochileiro das Galáxias, geeks como nós vêm brincando há muito tempo com a ideia de criar um planeta habitável para nós. A questão é: podemos fazer isso? Em caso afirmativo, como podemos fazer isso?

Condições básicas habitáveis ​​de um planeta

Para começar, se pretendemos habitar um planeta construído artificialmente, precisaríamos encontrar um bom local para ele no espaço. Mais importante ainda, ele precisa estar em uma zona habitável . Isso significa que a órbita deste planeta artificialmente construído, ou sua distância da estrela mais próxima, deve ser a ideal para que as temperaturas sejam habitáveis .

Se este planeta estiver muito perto da estrela, nós simplesmente seríamos torrados pelo calor da estrela, enquanto muito longe significa que estaríamos congelados nas baixas temperaturas. Além disso, precisaríamos de um suprimento abundante de água líquida, porque não pode haver vida sem água.

 

zona habitável

(Crédito da foto: Nasky / Shutterstock)

Além de estar na temperatura certa e na distância certa da estrela, também precisaríamos ter uma atmosfera com ar respirável, uma gravidade semelhante à da Terra, ciclos diurnos e noturnos adequados e assim por diante. Se pudermos atender a essas condições preliminares, só então poderemos pensar em construir um planeta habitável a partir do zero.

Agora, o que seria considerado um “planeta artificial mas habitável” poderia ter duas interpretações. A interpretação literal é fazer uma réplica planetária, em que um grande pedaço de rocha é fabricado em uma esfera gigante e seria quase indistinguível dos outros planetas do nosso Sistema Solar. A outra maneira de fazer isso é construir um grande satélite no espaço, talvez uma estação espacial esférica, como a Estrela da Morte de Guerra nas Estrelas . Esta segunda opção não será um planeta no verdadeiro sentido, exceto pela forma esférica. Ele também não estaria orbitando em uma órbita fixa ao redor do Sol, mas talvez apenas pairasse sobre a Terra como nossos outros satélites.

Qualquer uma das abordagens seria um grande trabalho para engenheiros e cientistas, mas a segunda é comparativamente mais viável, então vamos começar por aí.

Estação espacial semelhante a um planeta

Como mencionado anteriormente, construir uma estação espacial esférica semelhante a um planeta é mais fácil do que construir um planeta gigante como a Terra. A Estrela da Morte, conforme mostrado em Star Wars IV: Uma Nova Esperança , tinha um diâmetro de aproximadamente 75 milhas, o que é muito grande! Para uma perspectiva, a maior estação espacial que já construímos tem menos de 0,1 milha de comprimento. No entanto, quando você compara uma estação como essa com o diâmetro de 7900 milhas da Terra, ainda parece um anão. No entanto, vamos nos limitar a 75 milhas para o tamanho para simplificar.

Se criarmos esta nova estação espacial parecida com um planeta, como fazemos um porta-aviões, e construí-lo principalmente de aço, seriam necessários cerca de um quatrilhão de toneladas (10 5 ) toneladas de aço. A aquisição de tanto aço com nossos avanços tecnológicos atuais exigiria mais de 800.000 anos para adquirir apenas o aço! Atualmente, só podemos produzir cerca de 1,8 bilhão de toneladas de aço por ano em todo o mundo.

A única solução alternativa para obter matéria-prima para a construção desse tipo de estação espacial semelhante a um planeta é obtê-la do próprio espaço, em vez de depender dos recursos da Terra. Provavelmente precisaríamos minerar asteróides e talvez até nossa Lua para isso. Na verdade, muitas empresas estão trabalhando nessa ideia e vários estudos sobre o assunto estão em andamento. Representação artística de uma nave espacial em um futuro distante, minerando um asteróide em busca de recursos (Raymond Cassel) s

Ilustração de mineração de asteróide (crédito da foto: Raymond Cassel / Shutterstock)

Agora, supondo que de alguma forma superemos esse desafio logístico de aquisição de matéria-prima, precisaríamos ter robôs avançados (capazes de trabalhar em microgravidade) capazes de construir um corpo esférico que pudéssemos habitar.

Nós precisaríamos construir esta estação espacial parecida com a de um planeta de forma que ela tenha uma gravidade parecida com a da Terra, porque nossos corpos ficam confusos na ausência da gravidade. Os astronautas que estão em longas missões na Estação Espacial Internacional (ISS) geralmente precisam lidar com perda de massa óssea, pressão arterial baixa e outros problemas de saúde atribuídos à microgravidade.

Embora fazer esta estação espacial esférica parecida com um planeta parecida com uma Estrela da Morte soe como uma ideia legal, é provável que sofra de uma falha inerente: falta de estabilidade. Para mantê-lo estável, muita manutenção ativa seria necessária. Precisaríamos ser pelo menos uma civilização Tipo 1 na escala Kardashev para alcançar esse feito e, de acordo com alguns cientistas, ainda estamos a alguns séculos de atingir esse status. 

Então … que tal fazer um planeta completo então?

Réplica planetária

Mark Hempsell, um engenheiro aeroespacial que trabalha para uma empresa aeroespacial britânica privada, a Reactions Engines, conduziu um estudo completo sobre a possibilidade de construir uma réplica planetária. Seu trabalho foi publicado no Journal of the British Interplanetary Society ( JBIS ).

Hempsell opina que não é necessário replicar a Terra em seu tamanho exato para construir sua réplica. Podemos fazer muito bem com uma réplica de tamanho menor. Ele calculou que, para atingir o equivalente à gravidade da Terra em um planeta artificial, os engenheiros poderiam ter como objetivo embalar um décimo da massa da Terra em uma esfera quase do tamanho da Lua. Para os não iniciados, a massa da Terra é de 5.842 quintilhões de toneladas (5,9 × 10 24 Kg) e o diâmetro da Lua é de 2.159 milhas. Ainda é muita pedra para trazer, mas Hempsell sugere como os engenheiros poderiam fazer para imitar a maneira da própria natureza de fazer um planeta.

Pegando dicas da natureza

Planetas rochosos como a Terra foram formados a partir do material remanescente exsudado do Sol no momento de seu nascimento. Esses grãos remanescentes se aglutinaram, pouco a pouco e pedaço a pedaço, durante milhões de anos, até que um planeta adequado fosse formado. Hempsell avalia que podemos tentar emular o processo da natureza de construção de um planeta, mas fazê-lo em um ritmo acelerado.

Para acelerar as coisas, Hempsell sugere que precisaríamos construir uma instalação de fusão avançada perto do Sol, onde materiais mais pesados ​​que seriam necessários para construir um novo planeta terrestre poderiam ser adquiridos. Elementos mais densos como ósmio, irídio e platina seriam uma boa escolha para construir uma réplica planetária, de acordo com Hempsell. Camadas desses elementos mais pesados ​​poderiam ser colocadas umas sobre as outras e então permitiríamos que esfriassem.

Hempsell admite que, atualmente, a única maneira conhecida pela humanidade de derivar esses elementos é por meio de explosões termonucleares de supernovas . Talvez precisássemos avançar para uma civilização Tipo 2 na escala Kardashev para construir uma instalação de fusão nuclear com tanta potência.

Mesmo se pudéssemos acelerar o processo de construção de planetas com esse processo, ainda levaria milhares de anos para construir um planeta por esse método, de acordo com Hempsell.

Terraforming: uma alternativa melhor

Como alternativa a essas duas idéias fascinantes, há uma opção mais viável – colonizar planetas / luas por terraformação.

Na terraformação, não precisamos construir um planeta do zero. Tudo o que precisamos fazer é manipular um planeta (ou lua) existente para tornar seu ambiente habitável por toda a vida. Por exemplo, poderíamos conduzir detonações nucleares em Marte e aquecer a atmosfera do planeta ao nosso gosto, e então procurar técnicas para envolver este planeta em uma atmosfera semelhante à da Terra. Muitos pesquisadores acreditam que isso pode ser possível dentro de algumas décadas.

Terraforming de Marte.  missão espacial (Dmitri Gruzdev) s

Ilustração do Terraforming (crédito da foto: Dmitri Gruzdev / Shutterstock)

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Então, para concluir, a ideia de construir um planeta do zero é um bom enredo de ficção científica, mas na realidade, não estamos nem perto de conseguir isso em um futuro próximo. No entanto, em algumas décadas, podemos terraformar Marte ou a Lua, o que ainda seria um feito incrível para a humanidade, e um novo passo em nosso futuro cósmico!

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