O que são insetos que se beijam e por que você não quer ser beijado por um?

Os triatomíneos, ou percevejos beijadores, como costumamos chamá-los, são um grupo de ectoparasitas (organismos que vivem na pele de um hospedeiro e sobrevivem sugando seu sangue). Percevejos que se beijam passam pelo Trypanosoma cruzi, um protozoário parasita causador da doença de Chagas.

Quando alguém me falou pela primeira vez sobre insetos beijos, imaginei-os como criaturas minúsculas e adoráveis, como as que podemos ver nos livros infantis. Eu as imaginei como joaninhas lindamente coloridas que voam e dão um beijinho em nossa bochecha durante uma caminhada matinal.

Claramente, eu tinha pintado um quadro muito romântico desses pequenos insetos, então fiquei chocado depois que aprendi um pouco mais sobre eles. Na verdade, eles não são nada românticos … e são bastante sinistros .

 

Um casal de moscas engraçadas e feias com olhos vesgos (zooco) s

Não se deixe enganar pelo nome, por mais adorável que possa parecer! (Crédito da foto: zooco / Shutterstock)

O que são insetos beijos?

Os triatomíneos, ou percevejos beijadores, como costumamos chamá-los, são um grupo de ectoparasitas (organismos que vivem na pele de um hospedeiro e sobrevivem sugando seu sangue). Esses insetos crescem um pouco mais de uma polegada. Eles têm uma pequena cabeça em forma de cone presa a um corpo oval achatado que geralmente é preto ou marrom com listras laranja ao longo das bordas. Os insetos que se beijam têm pernas longas e finas, mas, ao contrário de outros insetos, não têm protuberâncias nas pernas.

Bug do beijo, vetor da doença de Chagas, triatomíneo (schlyx) s

As listras nas laterais os tornam facilmente identificáveis. (Crédito da foto: schlyx / Shutterstock)

Onde são encontrados insetos beijos?

Existem mais de 150 espécies de Triatominae encontradas em todo o mundo. Eles são endêmicos da América Central e do Sul, mas também são encontrados na Índia, África e vários países do Oriente Médio.

A maioria das espécies de barbeiros são encontradas ao ar livre, em casas de vertebrados selvagens, como em tocas ou ninhos.

Você também pode encontrá-los embaixo de varandas, pedras, cimento e madeira. Alguns insetos são encontrados dentro de casa, especialmente em locais onde os animais de estimação são mantidos (casinhas de cachorro, galinheiros).

Esses insetos podem entrar nas casas através de pequenas rachaduras e buracos nas paredes ou na fundação. Os humanos também podem entrar em contato com esses insetos quando eles entram nas florestas ou quando os próprios insetos colonizam assentamentos humanos.

insetos beijos pretos com coceira coceira (otongodi) s

Você pode facilmente encontrar insetos beijos em nossas casas, rastejando sob nossas varandas. (Crédito da foto: otongodi / Shutterstock)

Ciclo de vida de insetos beijos

ciclo de vida dos barbeiros geralmente dura entre três e seis meses nas regiões tropicais, onde as temperaturas são altas e onde há disponibilidade de alimentos. No entanto, em regiões mais frias, seus ciclos de vida podem durar por períodos mais longos, normalmente um ano. Esses insetos se escondem em tocas para evitar invernos rigorosos e passam por vários estágios de ninfa enquanto se escondem.

O acasalamento entre percevejos é relativamente curto e geralmente dura cerca de dez minutos. As fêmeas acasalam com vários machos e podem colocar centenas de ovos ao longo de sua vida. Os barbeiros adultos podem viver entre seis meses e dois anos, dependendo da espécie e do acesso aos alimentos.

Depois de ler sobre como eles se parecem e se comportam, você pode estar se perguntando por que eles são tão importantes? Eles não parecem tão mortais, então por que são tão famosos?

Doença de Chagas: por que percevejos beijadores são perigosos

Percevejos que se beijam passam pelo Trypanosoma cruzi , um protozoário parasita causador da doença de Chagas.

Chagas é uma doença transmitida por vetores, o que significa que é transmitida a humanos e animais por insetos.

Todas as espécies de barbeiros podem transmitir a doença de Chagas. No entanto, os percevejos pertencentes ao gênero Triatoma são especialmente preocupantes, pois podem se adaptar a ambientes domésticos, infectando humanos e animais domésticos.

A doença de Chagas foi descrita pela primeira vez em 1909 por um médico brasileiro, Dr. Carlos Ribeiro Justiniano Chagas. Esta doença é muito comum na América Latina, onde mais de 8 milhões de pessoas foram infectadas no passado. Embora seja menos comum nos Estados Unidos, houve mais de 300.000 infecções no passado, principalmente entre aqueles que viajaram para a América Latina.

Parasita Trypanosoma cruzi (Kateryna Kon) s

O Trypanosoma cruzi se espalha por percevejos beijadores e causa a doença de Chagas. (Crédito da foto: Kateryna Kon / Shutterstock)

A doença de Chagas é desagradável e aqueles que estão infectados apresentam dois episódios (ou estágios) da doença.

A fase aguda inicial, que ocorre dentro de uma semana de exposição, dura cerca de dois meses. É muito difícil diagnosticar a doença durante esta fase porque os sintomas imitam outras doenças leves.

As pessoas queixam-se de pálpebras inchadas, febre, dor de cabeça e dores musculares durante esta fase.

Vê como pode ser difícil para um médico diagnosticar esta doença?

A fase crônica, por outro lado, é muito mais assustadora, pois os sintomas podem aparecer após 10 ou 20 anos! Durante esta fase, o ectoparasita se esconde no corpo enquanto causa danos ao coração e aos tecidos digestivos. Quase 30% de todos os pacientes apresentam problemas cardíacos e outros 10% sofrem de problemas digestivos e neurológicos. No entanto, a infecção também pode causar morte súbita em anos posteriores por insuficiência cardíaca.

Qual é o modo de transmissão?

As infecções por patógenos nas colônias de Triatominae ocorrem devido ao seu comportamento de alimentação de sangue. Espécies de besouros se alimentam do sangue de diferentes vertebrados ao longo de seu ciclo de vida. Na verdade, os percevejos beijadores precisam de pelo menos uma refeição de sangue para fazer a transição de um estágio ninfal para o seguinte.

Suas necessidades alimentares e comportamento, portanto, definem o terreno para que se tornem potenciais portadores de patógenos.

Humanos e animais contraem Trypanosoma cruzi quando entram em contato com as fezes ou urina de insetos traitomíneos infectados. Esses insetos são noturnos e passam grande parte do dia se escondendo. Durante a noite, eles se alimentam do sangue do hospedeiro, geralmente mordendo as áreas expostas, como o rosto (por isso são conhecidos como ‘percevejos’).

Como os insetos beijadores dependem do sangue para seu sustento, eles devem garantir que suas mordidas passem despercebidas. Portanto, a maioria dos hosts não sente o bug neles ou enquanto ele os morde. Esses insetos defecam perto da picada e os parasitas entram no corpo do hospedeiro quando ele espalha as fezes nos olhos ou na boca. É assim que a doença se espalha na corrente sanguínea do hospedeiro.

 

Homem deitado na cama com inseto (GeoSap) S

Os insetos que se beijam são mais ativos durante as noites em que dormimos profundamente. (Crédito da foto: GeoSap / Shutterstock)

Por outro lado, o T. cruzi também pode se espalhar por meio dos alimentos (ou seja, quando um barbeiro infectado ou suas fezes ou urina caem na comida e são comidos). A infecção também pode ser transmitida de mães infectadas para seus filhos recém-nascidos durante a gravidez, bem como durante transfusões de sangue, passando de doadores infectados e transplantes de órgãos para novos hospedeiros.

Como você pode ver, não há nada de romântico em ser beijado por um inseto beijador. Na verdade, é decididamente pouco romântico e até potencialmente mortal ser beijado por alguém! Então, da próxima vez que você topar com um besouro, não toque nele com as mãos nuas. Simplesmente vá embora e siga em frente com o seu dia. No entanto, se estiver em sua casa, coloque-o em um saco e envie-o para um laboratório para confirmar que é um barbeiro. Você também precisará limpar todas as superfícies de sua casa com água sanitária para garantir que todos os resíduos e fezes perigosas do inseto sejam eliminados!

Deixe um comentário