Como os pássaros dormem durante a migração?

Alguns pássaros podem dormir enquanto voam, como as fragatas. Outros pássaros, como toutinegras, descansam por muito tempo nas paradas durante a migração.

Conheça o pássaro fragata. Este grande pássaro preto é um pouco maior do que um corvo, com fragatas machos com uma garganta vermelha brilhante que incha como um peito orgulhoso quando eles estão tentando cortejar uma fêmea em potencial. Essas aves marinhas vivem em várias costas diferentes ao redor do mundo – da Flórida ao Oceano Índico – e passam a maior parte do tempo em busca de comida e se divertindo nas costas que chamam de lar.

Close up de um magnífico fragata macho em voo com bolsa vermelha, Galápagos, Equador (Uwe Bergwitz) S

Conheça o pássaro fragata (macho). (Crédito da foto: Uwe Bergwitz / Shutterstock)

No entanto, alguns grupos de fragatas migram para costas mais tropicais após a estação de reprodução. Esta viagem pode levar vários meses de vôo contínuo, dia e noite, com apenas algumas paradas no meio.

Se voam dia e noite, quando dormem? E não são apenas fragatas que conseguem isso; muitos pássaros enfrentam árduas maratonas de um destino para outro. Eles precisam dormir, uma vez que o sono é crucial para a maior parte da vida multicelular. Então, a questão é … como e quando eles dormem?

Como os pássaros dormem enquanto voam?

Um artigo de um grupo publicado na Nature Communications em 2016 rastreou fragatas durante um período de um vôo de 10 dias, para descobrir como essas aves dormem. Eles realizaram eletroencefalografia, ou EEG, onde os pesquisadores podem registrar a atividade elétrica do cérebro nas fragatas enquanto voavam em suas viagens de longa distância. O que eles descobriram virou manchetes estrondosas – as fragatas podem dormir enquanto voam !

Quem já tentou dormir em pé sabe que é impossível manter o controle de qualquer músculo, muito menos manter os braços “preparados para voar”, certo? No entanto, os pássaros não dormem como nós, mamíferos.

Fragatas grandes machos (Fregata minor) com bolsas gular vermelhas expandidas (Gerry Bishop) S

Fragatas descansando. As fragatas com garganta vermelha são os machos, enquanto as aves brancas e pretas são as fêmeas. (Crédito da foto: Gerry Bishop / Shutterstock)

O sono REM

As fragatas, descobriram os pesquisadores, tiram cochilos extraordinários na hora certa. Esses cochilos vêm em dois tipos, o primeiro é o sono REM, que dura 10 segundos. O sono REM, ou sono de movimento rápido dos olhos, é quando sonhamos. Em mamíferos, o sono REM pode durar vários minutos. Para os pássaros, especialmente os que voam, o sono REM dura apenas alguns segundos. Mesmo assim, o sono REM é crucial para o funcionamento adequado do cérebro.

Sono uni-hemisférico de ondas lentas

O outro tipo de sono que predominou no ar foi o sono de ondas lentas uni-hemisférico. O sono de ondas lentas é a parte mais profunda do movimento ocular não rápido, ou sono NREM.

A parte uni-hemisférica significa que os pássaros colocam apenas metade de seu cérebro para dormir, mantendo o outro hemisfério acordado. Na verdade, os pássaros mantêm os olhos ligados ao hemisfério desperto aberto. Eles fazem isso para ficar atentos aos predadores ou qualquer outro perigo, e muitos pássaros fazem isso mesmo quando não estão migrando.

Embora as fragatas tenham dormido durante o vôo, elas preferiram ficar acordadas a maior parte do tempo, gastando pouco menos de 3% do tempo dormindo. Isso sugere que as fragatas podem modular a quantidade de sono que dormem. Assim que chegam à terra, eles recuperam o sono perdido, passando quase metade do tempo cochilando.

Em 2006, pesquisadores estudando o tordo de Swainson, Catharus ustulatus , descobriram que o pássaro tira várias sonecas de energia de 9 segundos durante a estação migratória. Esta pesquisa, ao contrário da realizada com fragatas, foi realizada em aves em cativeiro.

Dormir em pit stops

Até agora, as fragatas são as únicas aves estudadas que mostram a capacidade de dormir enquanto voam. É perfeitamente possível que muitas outras aves adotem essa estratégia, mas talvez ainda não tenhamos sido capazes de estudá-las.

No entanto, como o sono durante o vôo não é muito repousante, deve haver outra maneira de recuperar o sono. Na verdade, muitos migrantes fazem paradas ocasionais para reabastecer e descansar antes do próximo trecho de sua jornada.

Veja a toutinegra de jardim, Sylvia borin, por exemplo. Reproduz-se no verão na Europa e na Ásia em regiões como a Sibéria. No entanto, antes que os ventos de inverno comecem a soprar nessas regiões, os pássaros migram para a África subsaariana, mais quente, traçando um curso de quase 4.000 km (ou cerca de 2.500 milhas).

Para conseguir chegar à África, os pássaros fazem paradas ocasionais em vários lugares para comer e dormir. Pesquisadores da Universidade de Viena, do Instituto Max Planck, da Universidade Sueca de Ciências Agrícolas e da Universidade de Rhode Island (um exemplo brilhante de como a ciência colaborativa realmente é!) Decidiram estudar como essas aves dormem em seus pit stops do Mediterrâneo.

Toutinegra de jardim em Rottumeroog, na Holanda (Klaas Vledder) s

O que uma toutinegra pensa depois de um longo vôo. (Crédito da foto: Klaas Vledder / Shutterstock)

Eles notaram que a estratégia de sono do pássaro difere dependendo de quão cansados ​​eles ficam durante o vôo. Os pássaros mais cansados ​​dormiam em meio à vegetação arbustiva (o poleiro preferido do toutinegra de jardim) com a cabeça enfiada entre as asas. Isso permitiu que o pássaro gastasse menos energia, já que seus dois hemisférios estavam dormindo, e ele perde menos calor enfiando a cabeça para longe.

Em contraste, os pássaros menos cansados ​​preferem dormir sem a cabeça escondida, permanecendo mais atentos e alertas ao seu redor. Isso significava que esses pássaros gastavam mais energia se mantendo alertas durante o sono do que aqueles que abaixavam a cabeça. No entanto, ao ficarem alertas, eles responderam aos predadores mais rápido do que aqueles que enfiaram a cabeça para longe.

No final das contas, tudo depende da escolha dos pássaros individualmente, se sacrificar o sono completo para fugir de predadores a qualquer momento ou ter uma boa noite de sono e correr o risco de ser comidos.

Alguns pássaros não dormem

Alguns pássaros podem simplesmente fugir do sono completamente, ou tanto quanto possível. Pesquisas sobre o andorinhão-alpino ( Tachymarptis melba) descobriram que o pássaro pode voar por quase 200 dias continuamente. Ainda há poucas evidências de que o pássaro dorme.

Os pesquisadores em um artigo de 2013 publicado na Nature descobriram que o andorinhão-alpino mostrou alguns períodos de diminuição da atividade que poderiam corresponder a um comportamento semelhante ao do sono, mas são necessárias mais pesquisas para saber com certeza.

Outros pássaros, como o maçarico peitoral macho ( Calidris melanotos ), sacrificam o sono completamente . Durante a temporada de acasalamento, a competição intensa entre os machos para acasalar geralmente significa dormir menos para gerar mais maçaricos bebês. Pesquisas sobre os maçaricos descobriram exatamente isso.

Os maçaricos machos que menos dormiram geraram mais descendentes. A perda de sono não afetou seu desempenho ou vantagem competitiva no jogo do acasalamento. Isso, embora não seja um exemplo de migração, indica que as aves podem manipular seu sono sem sofrer graves repercussões fisiológicas.

Nem todos os pássaros dormem iguais

De fragatas dormindo nas asas e toutinegras descansando em um pit stop, a maçaricos abandonando totalmente o sono, está claro que os pássaros, embora todos com asas e bico, são muito diferentes uns dos outros em seus comportamentos. Eles dormem de forma diferente e parecem reagir à falta de sono de forma diferente também. Isso torna o estudo de aves, especialmente aves migratórias, muito empolgante para os pesquisadores, mas às vezes frustrante.

Felizmente, existem muitas tecnologias novas, como o EEG usado no estudo das fragatas e o mais recente projeto ICARUS , que usa o satélite da Estação Espacial Internacional, a ISS, para monitorar pássaros migratórios em suas rotas de vôo. Isso poderia levar a novos avanços na compreensão de como as aves migratórias assumem suas jornadas formidáveis ​​e desafiam a necessidade aparentemente universal de sono!

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