Como obtemos lã de ovelha e como ela é convertida em roupas?

Bem,um corte de cabelo de ovelha é semelhante ao nosso corte de cabelo, mas é tecnicamente chamado de tosquia de ovelhas. Tosar uma ovelha significa basicamente cortar a lã do corpo da ovelha.

Suéteres, jaquetas e outras roupas de inverno feitas de lã tendem a ser superaquecidas e aconchegantes. Por serem feitos de fibras naturais, também são suaves para a pele.Você já se perguntou o que realmente é lã e como a obtemos dos animais? Mais importante, como essa lã se transforma em suéteres e outros tipos de roupas?

Ovelha e lã

A lã é, na verdade, feita de cabelo (fibra) de animais como ovelhas (predominantemente), alpacas, cabras, iaques e até mesmo coelhos.

Como outros mamíferos, as ovelhas são cobertas de pelos, mas há algo peculiar no pelo. Não é correto. Mais importante, não é muito curto, o que o torna um líder na indústria de lã. As ovelhas são geralmente cobertas por lã grossa, e sua lã tende a ser encaracolada e confortável. A lã de ovelha também é muito boa para absorver a umidade e estabilizar a temperatura, por isso mantém o corpo confortavelmente seco e aquecido durante o tempo frio.

Por que as ovelhas crescem lã?

As ovelhas cultivam lã em seus corpos para se manterem aquecidas e protegidas durante os invernos de gelar os ossos. Em seu habitat natural, essa lã tende a se emaranhar em cercas ou galhos de árvores baixas e é gradualmente solta, o que significa que as ovelhas estão perdendo lã mesmo em seu habitat natural.

Quanta lã as ovelhas podem produzir?

Eles estão naturalmente adaptados para cultivar mais lã à medida que a perdem enquanto pastam. Em média, uma ovelha pode produzir 2-3 kg de lã todos os anos.

Isso é muita lã se você puder adquiri-la de grandes rebanhos de ovelhas!

ovelha

Rebanho de ovelhas (Crédito da foto: Pixabay)

Quando o inverno termina e o verão começa, as ovelhas não precisam realmente de toda aquela lã para se proteger, o que é um bom momento para roubar a lã das ovelhas, ao mesmo tempo que causa danos mínimos ao seu estilo de vida ou saúde.

O que é tosar ovelhas?

Cortar o cabelo das ovelhas é uma prática milenar. Muitos de vocês também podem estar curiosos para saber como tiramos o cabelo das ovelhas e como essa lã derivada é convertida em suéteres de lã confortáveis ​​que você adora usar no tempo frio.

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Homem tosquiando uma ovelha (Crédito da foto: Dalibor Sevaljevic / Shutterstock)

Bem, um corte de cabelo de ovelha é semelhante ao nosso corte de cabelo, mas é tecnicamente chamado de tosquia de ovelhas . Tosar uma ovelha significa basicamente cortar a lã do corpo da ovelha. Normalmente, o tosquiador (a pessoa que corta a lã das ovelhas) tosquia todo o rebanho de uma só vez.

Um tosquiador experiente pode tosquiar mais de 100 ovelhas em um dia. Esse corte pode ser feito de duas maneiras: corte por lâmina ou corte por máquina.

Corte de lâmina

O corte de lâmina envolve o uso de uma ferramenta semelhante a uma tesoura com duas lâminas. As arestas de corte (lâminas) passam uma pela outra à medida que o tosquiador as aperta e corta a lã (obviamente sem cortar a pele).

Tesouras de lâmina

Tesoura de lâmina: uma ferramenta semelhante a uma tesoura usada na tesoura de corte (Crédito da foto: Licença de documentação gratuita / Wikimedia Commons)

Embora possa parecer que tosar seja fácil, requer algum grau de habilidade e, o mais importante, paciência. Lembre-se de que as ovelhas não estão acostumadas a cortar o cabelo como nós. Muitos deles se assustam durante a atividade de tosquia.

Assim, um bom tosquiador de ovelhas precisa ter compaixão pelos animais e paciência ao lidar com eles.

O corte por lâmina é um método convencional, mas não é uma forma muito eficiente de remover lã. É por isso que o cisalhamento geralmente é feito por máquinas, em vez de lâminas rudimentares. Dito isto, a tosquia é mais apropriada para locais que experimentam climas frios ao longo do ano, porque com esse método, alguma quantidade de lã ficará no corpo da ovelha, o que é um bom augúrio para essas condições mais frias.

Corte à máquina

A tosquia mecânica é um método mais avançado e eficaz de tosquia de ovelhas. Nesse método, um aparador de lâmina dentada acionado por energia elétrica, denominado cortador, é usado para aparar a lã das ovelhas. O tosquiador dirige cuidadosamente este cortador para frente e para trás sobre a superfície para aparar toda a lã do corpo da ovelha.

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Homem tosquia ovelhas com um cortador elétrico (Crédito da foto: Air Images / Shutterstock)

Depois que as ovelhas são tosquiadas, elas podem voltar às suas vidas normais sem complicações.

Embora as técnicas de cisalhamento de lâmina ou de máquina sejam normalmente empregadas com um tosquiador operando a respectiva ferramenta, novas tecnologias estão sendo exploradas em que todo o processo pode ser automatizado usando robôs avançados!

Como transformamos lã em roupas?

Agora sabemos como a lã é obtida de ovelhas e como podemos automatizar roboticamente esse processo no futuro, mas agora a questão mais importante é … o que acontece com essa lã e como ela é convertida em vestuário?

Pois bem, a lã obtida na tosquia das ovelhas é levada para uma fábrica de lã, tecnicamente chamada de moinho . Na fábrica, a lã passa por vários estágios de processamento antes que o desgaste final da lã seja tricotado. A primeira etapa desse processo é a classificação.

Ordenação

Quando a lã chega, ela está suja e bagunçada, então o primeiro passo é separar a lã em diferentes categorias. Porque a lã derivada de ovelha não é consistente. A lã obtida da parte superior e lateral das ovelhas costuma ser longa e fina, mas a lã obtida das pernas é curta e grossa.

Esses diferentes tipos de lã são usados ​​para fazer diferentes tipos de roupas de inverno. A lã mais longa é mais adequada para roupas, enquanto a lã mais curta é usada para fazer tapetes.

Limpeza

Após a classificação, a lã precisa ser limpa. Ovelhas, como outros herbívoros, tendem a vagar despreocupadas na selva, sem se preocupar com a sujeira. Enquanto pastam, eles passam por plantas e árvores e, ao fazê-lo, sua lã se mistura com folhas, gravetos e até insetos. Agora, ninguém quer que estes estejam em suas roupas de inverno, então esta lã selecionada é bem lavada com água morna e sabão.

Lanolina: um bom subproduto

À medida que a lã é lavada, a sujeira e outros restos de plantas são removidos. Curiosamente, o que também sai durante esse processo é uma cera gordurosa chamada lanolina. A lanolina é secretada por ovelhas (e outros animais com lã) para proteger sua lã e pele. Esta lanolina também é útil para nós, pois constitui um ingrediente-chave em loções para as mãos e vários outros cosméticos.

Cardagem

Após limpar e secar a lã, o próximo passo é a cardagem. A cardagem é feita com o auxílio de máquinas especializadas que separam a fibra de lã e a endireitam. Quaisquer impurezas que sobraram (apesar da lavagem) são removidas nesta fase, à medida que a máquina puxa sementes, galhos ou outras pequenas impurezas da lã.

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Máquina de cardar (Crédito da foto: Bjoertvedt / Wikimedia Commons)

Errante

As fibras cardadas são então separadas em longos pedaços chamados mecha. Na mecha, essas peças cardadas são torcidas juntas, formando uma longa e fina corda de lã. Isso permite que a lã seja tingida facilmente (para transmitir essas cores brilhantes!). Assim que o fio estiver pronto, ele pode ser usado para tricotar ou fazer crochê de roupas de inverno de lã, como suéteres!

Processo de fabricação de roupas de lã

Processo de fabricação de roupas de lã

Embora amemos roupas de lã para nos manter aquecidos, raramente reconhecemos todo o trabalho árduo que é necessário para manufaturá-las. Na verdade, todo o processo de fabricação de roupas de lã é como um gigantesco projeto de ciência, com pessoas em todo o mundo procurando maneiras de criar ovelhas da melhor forma para que possam produzir mais lã.

Da mesma forma, conforme mencionado anteriormente, os engenheiros estão procurando maneiras de usar robôs para automatizar o processo de tosquia.

Por fim, a direção das fábricas está sempre buscando descobrir novos padrões e designs para tornar a roupa de lã ainda mais esteticamente agradável e confortável para os clientes!

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