A pulga da Peste Negra | Como essa doença é transmitida?

Normalmente, as picadas de pulgas causam um leve desconforto na forma de erupções cutâneas devido à alergia que a maioria dos humanos tem à saliva. No entanto, a picada é potencialmente perigosa, pois a pulga pode transmitir uma série de doenças como o tifo ou o que foi uma das grandes pandemias da antiguidade : a peste negra. Investigamos para descobrir como a pulga espalha a peste negra e o que o rato tem a ver com tudo isso. Junte-se a nós!

A pulga da peste negracomo a peste negra é transmitida

Entre 1346 e 1353, uma terrível doença atingiu o Oeste da Ásia, Oriente Médio, Norte da África e toda a Europa, causando uma grande redução na população mundial. As devastações causadas pela Peste Negra  foram tais que aparentemente serviram para lhe dar a fama eterna de ter sido o maior desastre demográfico já sofrido na história da humanidade . Quem naquela época pensaria que o causador de tal pandemia era um animal minúsculo? Exatamente, estamos falando da pulga da Peste Negra.

Esta doença é causada por uma bactéria chamada Yersinia pestis, um cocobacilo corante que possui uma toxina que atua no miocárdio e nas células do fígado. Agora sabemos que ele passa de roedores, especialmente o rato preto ou rattus rattus , para os humanos . Ratos pretos eram muito comuns em casas, engenhos ou celeiros durante muitas vezes na história da humanidade. Entre um mamífero e outro, quem carrega a bactéria é a pulga da peste negra. Deve-se levar em consideração que, em alguns casos, também é transmitida de pessoa para pessoa pela mesma via: a pulga.

Devemos esclarecer que, naquela época, as pessoas nada sabiam sobre bactérias, vírus e outros patógenos que poderiam transmitir doenças, no caso, a Peste Negra. A grande maioria acreditava que a doença era um castigo de Deus pelos pecados cometidos . Os poucos médicos e outros estudiosos da medicina clássica grega atribuíam a peste negra aos “miasmas”, ou seja, à poluição do ar por vapores nocivos contendo substâncias tóxicas.

Como a Peste Negra se espalha?pulga de rato preto

No entanto, a pulga da peste negra para se reproduzir precisa do sangue de mamíferos que morde e nos quais depois deposita seus ovos. Ao picar um roedor infectado com yersinia pestis , a bactéria entra e permanece depositada no estômago da pulga . Depois disso, em um processo que dura cerca de quatorze dias, bloqueia o estômago de seu hospedeiro. Quando a pulga tenta se alimentar, não consegue devido a esse bloqueio e, após várias tentativas de morder e se alimentar, regurgita o conteúdo do estômago para a corrente sanguínea de seu hospedeiro. Este está infectado.

Quando a yersinia pestis se instala no estômago da pulga da peste negra, ela precisa de uma temperatura abaixo de 27,5ºC para se espalhar. Quando essas condições são satisfeitas, a bactéria libera uma enzima que acelera a expansão no estômago do hospedeiro . As baixas temperaturas favorecem a propagação da doença. As mudanças climáticas sofridas na Europa durante séculos parecem coincidir com a propagação da Peste Negra.

A primeira pandemia, no século VI, coincidiu com uma mudança climática que afetou especialmente o Norte da África, e o início da segunda, no século XIV, com a chamada Pequena Idade do Gelo que afetou a Europa desde aquele século. o XIX.

A descoberta da pulgaa pulga da peste negra

A tarefa de descobrir a origem da Peste Negra começou em Hong Kong em 1894, a partir de uma revolução médica. Os governos do Japão e da França enviaram dois bacteriologistas proeminentes a Hong Kong: S. Kitasato e A. Yersin. Foi esta última que deu nome ao que viria a ser denominado  Yarsina pestis. Ambos vieram trabalhar em hospitais onde foram registrados casos de Peste Negra. Em poucas semanas, eles identificaram o mesmo tipo de bactéria no sangue e nos tecidos dos pacientes, o mesmo tipo que foi encontrado em ratos pretos e, consequentemente, na pulga da peste preta.

A descoberta da pulga do rato-preto, conseguiu dar lugar a novas pesquisas e conhecimentos sobre os mecanismos de propagação e transmissão da Peste Negra. Os bacteriologistas tiraram uma conclusão muito importante, o papel dos ratos na epidemia de peste é ser o principal veículo de transmissão , anos depois se descobriria que realmente eram as pulgas do rato preto as responsáveis ​​por infectar os seres humanos.

Existem dois tipos principais de pulgas: pulgas da pele, que viajam com seus hospedeiros, e pulgas dos ninhos, que vivem nos ninhos do animal hospedeiro. A pulga normalmente parasitada pelo rato preto ( Xenopsylla cheopis ) é a pulga de pele típica. Isso significa que ele está acostumado e adaptado para viajar com convidados e, portanto , também se move facilmente com roupas humanas. Portanto, a chamada pulga da peste negra também é conhecida como pulga de pele.

Todos os mamíferos em geral podem contrair essa doença se forem picados pela pulga da peste negra, mas a maioria dos roedores, gatos e humanos são mais suscetíveis a ela do que outros, como os cães, que são muito mais resistentes a ela. A praga tem três variantes ; a primária, que sobreviveu, na qual os gânglios linfáticos incham e por isso é chamada de bubônica.

A septicêmica, em que a doença se concentrava no sangue e produzia manchas escuras por todo o corpo (daí o nome de peste negra) e a última, a peste pneumônica, que por acometer o trato respiratório causava tosses e expectorações que podiam levar a contágio humano a humano transportado pelo ar. Ninguém sobreviveu a essas duas últimas variantes .

Embora as pandemias tenham sido frequentes na história da humanidade, um exemplo claro é o Coronavírus e não sabendo o que acontecerá após a pandemia , é importante reconhecer que a ciência sempre foi capaz de resolver os problemas que enfrentamos como humanidade , e desde então não tudo está ruim, também houve benefícios inesperados com a Peste Negra .

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