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7 exemplos de animais hermafroditas

A Mãe Natureza não para de nos surpreender com seus recantos remotos e suas criaturas curiosas. No mundo natural encontramos animais raros que mal dormem , ou outros que, por suas características físicas, estão entre as espécies mais raras do planeta. Mas hoje quisemos aprofundar um aspecto que talvez seja um pouco mais complexo e que vale a pena estudar. É sobre hermafroditismo em animais. Essa condição, que também está presente no mundo dos seres humanos, tem uma peculiaridade no universo animal, que é que são espécies que podem se autofecundar, sem a necessidade de um parceiro do sexo oposto.Junte-se a nós para saber do que se trata esse raro processo biológico, bem como os principais animais hermafroditas. Comecemos!

O que é hermafrodita?

Hermafroditismo em animais

Partimos da definição do que é hermafrodita e, nesse sentido, encontramos diferenças na aplicação do conceito ao ser humano ou ao mundo animal. No caso das pessoas, essa condição está presente quando você tem os órgãos sexuais masculino e feminino. Ou seja, embora haja um predomínio físico de algum gênero, a pessoa exibe características dos órgãos sexuais tanto do homem quanto da mulher em seu corpo, isso em decorrência de uma anomalia somática ou física.

Já no que diz respeito ao hermafroditismo em animais, é a manifestação orgânica em que, além de valorizar os órgãos sexuais correspondentes ao macho e à fêmea no mesmo animal, muitas vezes tem a possibilidade de autofecundação. Em suma, os seres vivos chamados hermafroditas têm um aparato misto que tem a capacidade de produzir gametas masculinos e femininos. Considera-se que esta forma de reprodução apresentada por estas espécies pode ser ideal por motivos como o seu habitat, a sua escassa população, os seus movimentos muito lentos ou o seu isolamento, o que lhes torna muito difícil encontrar um parceiro.

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Hermafroditismo em animais

No mundo animal, o número de espécies animais hermafroditas é de cerca de 65.000. Já o número de espécies animais no total, que é de aproximadamente 8,6 milhões, representa um percentual relativamente baixo: 0,7%. O maior número ocorre entre artrópodes. Agora, voltando à realidade, a fertilização interna ou autofecundação não é uma coisa comum entre os animais hermafroditas. O mais comum é que atuem como machos ou fêmeas em um processo conhecido como “hermafroditismo simultâneo” ou que passem por períodos da vida em que só conseguem se reproduzir alternadamente como seres femininos ou masculinos, o que é conhecido como “sequencial hermafroditismo. “

Na verdade, a reprodução de animais hermafroditas pode ocorrer por fertilização cruzada (a combinação de gametas de dois pais) ou por autofecundação. Em animais hermafroditas simultâneos, que são aqueles que possuem órgãos masculinos e femininos ao mesmo tempo, como é o caso dos gastrópodes (caramujos e lesmas, entre outros) há uma troca de material sexual através do espermatóforo, uma cápsula ou massa. por machos de várias espécies animais, principalmente invertebrados, que contêm esperma. Após um período de gestação, os dois animais põem ovos que serão fertilizados. Alguns tipos de peixes, como a aldeia, alternam-se entre machos e fêmeas durante as horas ou dias que podem durar o acasalamento.

O hermafroditismo em animais também tem variações como o dos hermafroditas sequenciais. É sobre os indivíduos dessas espécies que nascem com um sexo e podem mudar para o outro. Os hermafroditas sequenciais, ao longo de suas vidas, só podem mudar de sexo uma vez. Eles se enquadram em três categorias diferentes: Trocadores sexuais proto-andinos, proto-andinos e bidirecionais.

No caso dos animais hermafroditas proto-andinos, são aqueles em que o organismo nasce macho e depois muda de sexo para se tornar fêmea. Os protogônimos são o oposto. Eles nascem como mulheres e depois se transformam em homens. Por fim, encontramos os trocadores de sexo bidirecionais, que são animais que possuem os dois tipos de órgãos reprodutivos e agem de uma forma ou de outra de acordo com o estágio da vida em que se encontram.

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7 exemplos de animais hermafroditas

1. O peixe-palhaçoAnimais hermafroditas.

O peixe-palhaço é um dos animais hermafroditas que se enquadra na categoria dos protoandrinos. Seu organismo nasce masculino e geralmente habita os recifes de coral em simbiose com as anêmonas do mar. Uma anêmona geralmente tem o que é conhecido como um “harém” que é composto por uma grande fêmea e um macho reprodutor menor. Geralmente também há outros machos menores que não são reprodutivos. Se a fêmea estiver ausente, o macho reprodutor muda de sexo e o maior dos machos não reprodutivos amadurece sexualmente e se torna o macho reprodutor.

2. O peixe

Talvez você não saiba que 2% das espécies de peixes do planeta são hermafroditas. No entanto, como a maioria deles vive nas camadas mais profundas do oceano, seu estudo se tornou complexo. Além dos peixes-palhaço com os quais abrimos nossa lista, também se destaca o Serranus tortugarum , que habita os recifes costeiros do Panamá . Esta espécie tem ambos os sexos desenvolvidos ao mesmo tempo, podendo alternar entre eles com seu parceiro até vinte vezes ao dia. Existem também outras espécies de peixes que mudam de sexo por razões sociais. Quando vivem em colônias e o macho dominante morre, a maior fêmea do grupo muda de sexo e assume seu papel.

3. A estrela do mar

animais que se autofecundam

Outra das espécies clássicas de hermafroditismo em animais é a estrela do mar. A realidade é que, embora sejam em sua maioria dióicas (machos e fêmeas), existem espécies hermafroditas sequenciais e hermafroditas simultâneas.

4. Ostras, vieiras e amêijoas

Ostras, vieiras ou amêijoas também são animais hermafroditas, que embora geralmente tenham sexos separados, às vezes mudam ao longo de suas vidas.

5. Minhocas, caracóis e sanguessugas

espécies que se autofecundam

Essas três espécies também são adicionadas à lista de animais hermafroditas. Sem dúvida, geralmente são animais muito desagradáveis ​​para o homem, porém sua faceta hermafrodita é muito interessante do ponto de vista biológico. Eles podem ser hermafroditas simultâneos ou permanentes.

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6. A tênia

Entre os animais que se autofecundam, temos a tênia. É um parasita interno que tem muita dificuldade em se reproduzir com outro organismo. Por esse motivo, seu método de reprodução mais comum é a autofecundação, embora também possa realizar a fecundação cruzada.

7. Os sapos

espécies que se autofecundam

E o último dos exemplos que contamos sobre hermafroditismo em animais é o das rãs. De fato, existem algumas espécies, como a perereca africana, que nascem e vivem seus estágios juvenis como machos, mas quando atingem a idade adulta se transformam em fêmeas.

Sem dúvida, a natureza é um universo infinito que nunca para de nos surpreender. Embora pareça incomum, o hermafroditismo animal é uma condição com a qual vivem mais de 65 mil espécies. Sem dúvida um aspecto muito complexo da biologia animal, que em muitos casos representa a sobrevivência desses curiosos animais. E você, conhecia esses animais hermafroditas? 

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