Por que as mulas não podem ter bebês?

Uma mula é um híbrido de uma égua e um burro. As mulas são inférteis porque têm um número ímpar de cromossomos. Isso se deve a um cavalo com 64 cromossomos e um burro com 62 cromossomos. Isso evita que a mula crie gametas.

As mulas têm o melhor dos dois mundos. Sendo a prole híbrida de uma égua e de um burro, a mula tem a forma robusta de um cavalo e o focinho e postura robusta de um burro. Embora compartilhe muitas semelhanças com seus pais, uma mula não pode se reproduzir.Então, por que uma mula não pode ter filhos?

Mulas têm número ímpar de cromossomos

O termo híbrido tem vários significados em biologia. Um significado é um híbrido interespecífico: uma união entre duas espécies diferentes dentro do mesmo gênero. Uma mula é um híbrido interespecífico de burros e cavalos, que são duas espécies diferentes, Equus asinus  e Equis ferus, respectivamente, que pertencem ao mesmo gênero Equus. As duas espécies se ramificaram de seu ancestral comum cerca de 4-5 milhões de anos atrás.

burro para zebra

A árvore filogenética da evolução de Equus.

Ao longo desses 4 milhões de anos, a composição genética de cavalos e burros mudou significativamente. Uma diferença é o número de cromossomos. Os burros têm 62 cromossomos, enquanto os cavalos têm apenas 64 cromossomos. Quando uma égua e um burro se acasalam, a prole da mula recebe 32 cromossomos de sua mãe (cavalo) e 31 cromossomos de seu pai (burro).

Cromossomos desiguais não constituem uma boa receita para um organismo. Em circunstâncias normais, ou seja, quando indivíduos da mesma espécie se acasalam, a mãe e o pai fornecem o mesmo número de cromossomos. Assim, quando dois cavalos acasalam, o cavalo-mãe e o cavalo-pai dão, cada um, 32 cromossomos, que totalizam os 64 cromossomos normais de um cavalo. O mesmo é verdade para quando os burros acasalam.

mula

Uma égua e um burro são iguais a uma mula.

Além de não terem o mesmo número de cromossomos, cavalos e burros também não possuem genes correspondentes. Membros da mesma espécie têm genes semelhantes localizados na mesma posição em um cromossomo. Esses genes contêm informações sobre como “fazer” o organismo e os dois pares de cromossomos trabalharem juntos. O DNA do cavalo e da mula não combina em todos os aspectos.

Células sexuais de mulas não podem realizar meiose

Para uma mula macho e fêmea produzirem seus próprios bebês mulas, os adultos teriam que produzir gametas. Gâmetas, óvulos e espermatozóides são criados por um tipo de divisão celular chamada meiose. Durante a meiose, as células diplóides (pares normais de cromossomos) se dividem em células haploides (apenas metade do número de cromossomos). Assim, um espermatozóide ou óvulo de cavalo conteria 32 cromossomos, metade dos 64 cromossomos normais de uma célula normal de cavalo. A ideia é reduzir pela metade o número de cromossomos para que, quando o espermatozóide e o óvulo se fundam, o embrião tenha o número normal de cromossomos.

Para reduzir pela metade o número de cromossomos, a célula passa por duas rodadas de divisão celular. Na primeira rodada, a quantidade de DNA dobra e a célula se divide. Para que esse estágio ocorra, o DNA duplicado deve se alinhar com seu par correspondente, que é então separado nas etapas subsequentes para criar uma célula haplóide.

 

Diagrama de Meiose (Ody_Stocker) s

Este é o processo de meiose. Meiose I é a primeira fase da meiose; neste estágio, os cromossomos se emparelham, como você pode ver na prófase I. Para que os cromossomos se emparelhem, eles devem ser homólogos, o que significa que devem ser semelhantes entre si em tamanho e identidade / localização gênica. (Crédito da foto: Ody_Stocker / Shutterstock)

Em animais híbridos estéreis, como mulas, esse processo pode dar errado em vários lugares diferentes. Por um lado, os cromossomos não conseguem se alinhar adequadamente no estágio um da meiose, talvez devido à incompatibilidade entre os cromossomos do cavalo e do burro. Sem a correspondência dos pares de DNA, o resto da meiose não acontece, o que significa que não há óvulos ou espermatozoides viáveis.

Além das diferenças na sequência de DNA, a mula também possui um cromossomo de cavalo solitário. Este cromossomo extra, algumas conjecturas de pesquisa, pode ser outra razão pela qual a maioria das mulas são inférteis.

Embora os mecanismos genéticos e moleculares da esterilidade da mula ainda sejam indefinidos, os cientistas descobriram genes que podem estar envolvidos. Vários genes nos cromossomos Y envolvidos na gênese dos espermatozoides de cavalos machos e burros são desregulados no testículo da mula.

A rara fêmea fértil

Curiosamente, há evidências anedóticas de mulas fêmeas concebendo e, ocasionalmente, dando à luz a um potro mula. Muitos desses casos são erros simples. As mulas fêmeas podem “raptar” ou “adotar” o potro de um cavalo ou burro, ou um criador pode simplesmente cometer um erro.

Existem muito poucos casos reais de mulas dando à luz. Nos casos em que geralmente é um burro o pai, o potro tem o perfil cromossômico de uma mula, ou seja, tem um número cromossômico 63. Nesses casos superraros, um ovo bem-sucedido é produzido abandonando o conjunto paterno de DNA, transmitindo apenas o lote de sua mãe. Isso significa que a filha da mula também é meia-irmã de sua própria mãe. Se isso não é estranho, não sei o que é.

Uma palavra final

Assim como as mulas, existem inúmeros outros animais híbridos que deixam os cientistas perplexos com sua existência. Dentro do gênero Equus, há o hinny, o zeedonk e o zorse e, assim como as mulas, eles também não podem procriar. O estudo dos hybirds dá aos cientistas uma oportunidade única de examinar como a natureza funciona, observando o anômalo.

No início dos anos 2000, a primeira mula foi clonada ; este foi o primeiro sucesso após cerca de 305 tentativas fracassadas. A clonagem de mulas e outros animais domésticos ajuda os cientistas a compreender os aspectos essenciais de como as células funcionam e crescem. Esses esforços, esperam os cientistas, ajudarão os esforços de conservação para proteger espécies ameaçadas, incluindo zebras.

Para a maioria de nós, as mulas estão tão desatualizadas quanto os primeiros telefones Nokia, mas sua contribuição para a civilização humana foi importante. E mesmo em sua infertilidade híbrida, eles continuam a ajudar a ciência a entender e potencialmente salvar outras espécies neste planeta.

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