Por que as cidades têm tantos pombos?

Os pombos têm uma afinidade natural por superfícies duras. Eles gostam de estruturas de concreto, mármore e pedra, que abundam nas cidades. Os pombos são especialmente adequados para a vida na cidade porque eles dominaram a arte de fazer ninhos nessas estruturas rígidas, pois isso imita seus habitats naturais rochosos e rígidos.A história humana está misturada com algumas das espécies mais poderosas da natureza, mas também existe uma espécie não tão poderosa que se ergue acima de todas elas. Eles são subestimados, mas têm sido companheiros humanos por milênios …

… O nobre pombo!

Pombo, pomba branca

Pomba branca (crédito da foto: Pixabay)

As pessoas, especialmente nas cidades, têm opiniões muito polarizadas sobre eles. Alguns os amam e os alimentam com migalhas de pão, leguminosas e até restos de comida.

Outros os consideram um incômodo. Eles os veem como pragas e transmissores de doenças. Eles até têm um apelido popular – ratos com asas!

Qualquer que seja sua postura, se você mora em uma cidade grande, você tem que lidar com eles. Apesar dessas opiniões contrastantes, uma coisa em que as pessoas concordarão é que os pombos são onipresentes nas cidades, especialmente aquelas localizadas perto da costa.

The Rock Dove Pigeon ou pombo comum (Haris Wicky) S

Pombos-da-rocha se aglomerando em busca de comida (Crédito da foto: Haris Wicky / Shutterstock)

Seja Nova York, Londres, Mumbai ou Melbourne, é difícil não vê-los nas grandes cidades, mas você já se perguntou por que os pombos têm tanto sucesso em termos de cidades prósperas em todo o mundo? Por que eles são muito mais abundantes do que outras aves, como águias, perus ou abutres?

Na origem das espécies

Se você abrir o livro A Origem das Espécies e ler o primeiro capítulo, perceberá que Darwin não começa com os animais que ele observou nos trópicos. Ele não começa com a tartaruga, nem com os tentilhões ou os tatus gigantes fossilizados.

Em vez disso, ele começa a explicar sua teoria com pombos.

POMBOS meme

Darwin ficou intrigado com a resiliência e adaptabilidade dessas criaturas voadoras. Ele ficou surpreso com o fato de que o amante de pombos criou uma enorme variedade de raças de pombos (mais de 300) a partir de uma única espécie – Columbia Livia – o pombo-pedra. Ele então usou os pombos como exemplo para expor sua própria teoria revolucionária da seleção natural .

Paloma bravía

Columbia Livia, a pomba da rocha (Crédito da foto: Diego Delso / Wikimedia Commons)

Milhares de anos antes dos pombos começarem a se banquetear com pãezinhos de cachorro-quente e outras sobras de comida humana, esses pássaros foram encontrados em penhascos à beira-mar. No entanto, à medida que os humanos aprenderam a arte da agricultura e da criação de animais, os pombos-das-rochas logo foram domesticados pelos humanos para alimentação e como animais de estimação. Na verdade, construímos casas dedicadas a eles, chamadas pombais, que ainda são encontradas em algumas partes da Europa e da Ásia. Foi um sinal de honra construir esses pombais gigantes.

A casa de pássaros em pombal verde está situada em um mastro alto na cidade para a criação privada ou pública de pombos (frantic00) S

Pombal do pombo (Crédito da foto: frantic00 / Shutterstock)

Como os pombos chegaram aos EUA? Bem, os europeus os trouxeram!

Os europeus gostavam muito dessas aves, por isso, quando migraram para a América do Norte no século XVI, trouxeram pombos com elas. Alguns dos pombos escaparam e proliferaram em cidades da América onde a população humana estava crescendo.

Gradualmente, a população de pombos explodiu em cidades como Boston, San Francisco e Nova York porque, acredite ou não, as cidades são feitas sob medida para os pombos!

Fácil acesso a comida

Os pombos adoram cidades com densas populações humanas, porque isso se traduz em melhor disponibilidade de alimentos para eles. Ao contrário de outras aves, os pombos podem se desenvolver facilmente com comida humana, incluindo sobras. Eles são freqüentemente vistos comendo sobras de arroz, bagels, donut, pães e batatas fritas em cidades americanas. Assim, a capacidade de consumir restos de comida humana os torna muito adequados para a vida na cidade.

comer pombo

Homem alimentando pombos (Crédito da foto: Pixabay)

Abrigo fácil

No seu habitat original, os pombos-pedra fazem ninhos nas falésias e passam a vida perto do mar. No entanto, à medida que as cidades e civilizações começaram a prosperar perto do mar, eles se mudaram. Para esses pombos, os edifícios eram como penhascos, embora com uma arquitetura melhor!

ISTO SE PARECE TANTO COM A MINHA CASA

Os pombos têm uma afinidade natural por superfícies duras. Gostam de estruturas de concreto, mármore e pedra, abundantes nas cidades. Os pombos são especialmente adequados para a vida na cidade porque dominam a arte de fazer ninhos nessas estruturas rígidas, pois imitam seu habitat natural rochoso e rígido. As cidades estão repletas de locais que são bons locais de nidificação para pombos, como unidades de ar condicionado, saídas de incêndio ou mesmo as saliências construídas decorativamente em alguns edifícios antigos.

Mais reprodução

Fácil acesso à comida, uma casa fácil … do que mais você precisa? Criação fácil! Os pombos são uma espécie que se reproduz durante todo o ano. A fácil disponibilidade de comida e abrigo significa que os pombos gastam muito menos tempo à procura de comida e mais tempo a acasalar! É por isso que vemos a população de pombos explodindo fora de controle em certas cidades.

Excelentes capacidades de navegação

Outra razão pela qual os pombos são muito bem-sucedidos nas cidades é que eles são navegadores incríveis. Os cientistas ainda estão trabalhando para entender o mecanismo por trás de suas habilidades de navegação. Alguns pombos podem ser conduzidos a centenas de quilômetros de distância, mas ainda assim conseguem navegar de volta para casa! Essas habilidades de navegação ajudam os pombos a se moverem pela complexa paisagem urbana.

Um estudo publicado no Journal of Experimental Biology postula que essa habilidade tem algo a ver com o infra-som, uma onda sonora de frequência extremamente baixa que emana do oceano e reverbera por todo o planeta. Os pesquisadores acreditam que, usando esses sinais de baixa frequência, os pombos podem fazer mapas mentais de seus arredores, o que ajuda seu repertório de navegação.

Os pombos têm olhos grandes com cinco receptores de cores, em comparação com três nos olhos humanos, o que os permite ver coisas que nem podemos imaginar. Esta visão incrível, ampliada com suas habilidades de navegação, torna mais fácil para os pombos localizar comida em qualquer bairro.

Falta de predadores naturais

Outra coisa que funcionou a favor dos pombos nas cidades é a escassez de predadores de ponta, como falcões e falcões. No caso das cidades dos Estados Unidos, os pombos não tiveram predadores naturais por muito tempo. Isso se deve em parte ao uso do inseticida DDT, que começou nos Estados Unidos após a Primeira Guerra Mundial. O uso do DDT tornou as cascas dos ovos de aves de rapina como falcões e falcões muito finas, levando a uma diminuição em sua população.

Curiosamente, os pombos são bons em evitar predadores e outros objetos em movimento, como automóveis. Um estudo descobriu que os pombos raramente caem, o que os torna um dos melhores voadores do mundo natural. Os pombos são bastante acrobáticos, por isso não é fácil para os predadores atacarem os pombos.

Quando a população de pombos explodiu além do controle

Em Nova York, há um ditado: há um pombo para cada nova-iorquino. Isso significaria que existem mais de 7 milhões de pombos na cidade! Quer isso seja verdade ou não, muitos moradores da cidade de Nova York acham que a cidade não é grande o suficiente para as duas espécies. Em 2003, as coisas ficaram tão ruins na icónica Bryant Park (Nova York) que um falcoeiro profissional foi contratado para assustar os pombos de distância. Os pombos estavam se aglomerando no parque e espalhando lixo por toda parte. A ideia era aterrorizar pombos regularmente com predadores como falcões, para que eles parassem de se empoleirar e se alimentar no Parque Bryant.

Na capital da Tailândia, Bangkok, os pombos se aglomeraram além dos limites da cidade. A empresa municipal de Bangkok está considerando uma proposta que proíbe as pessoas de alimentar pombos. Os infratores podem ser multados em 25.000 baht (~ $ 800) ou três meses de prisão – ou ambos. Curiosamente, a Itália aprovou leis há muito tempo e tornou ilegal alimentar pombos em Veneza.

Uma palavra final

Por séculos, os pombos foram companheiros de humanos. Inicialmente, eles serviram como uma boa fonte de proteína na forma de pombo. Para alguns, eram animais de estimação voadores fofinhos e fofinhos. Na verdade, até construímos casas dedicadas (pombais) para eles! Mas com a rápida urbanização e a população humana gradualmente se concentrando nas cidades, nosso relacionamento com os pombos parece ter mudado.

Muitos de nós agora os vemos como pragas, proliferando em nossas cidades, muitas vezes fora de controle. Nos Estados Unidos, o pombo é uma das poucas aves que não está sob proteção federal. Na verdade, existe toda uma indústria dedicada à sua remoção. Quer você apoie ou não esta indústria, uma coisa que você certamente deve apreciar sobre os pombos é sua incrível capacidade de se adaptar e navegar por ambientes urbanos complexos, mesmo que isso signifique a queda ocasional no para-brisa de um carro!

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