Por que os cães fedem quando estão molhados?

O odor fedorento de um cachorro molhado é causado pelos microorganismos presentes em seu pelo. Os micróbios liberam compostos voláteis que criam esse fedor reconhecível.

Os pais de animais de estimação amam nada mais do que assistir seus amigos peludos mergulhando em uma piscina em um dia escaldante de verão. A maioria das raças de cães gosta de passar o tempo na água, seja na praia ou em uma poça próxima. No entanto, não há como negar que toda a experiência pode ser rapidamente arruinada pelo terrível fedor de “cachorro molhado” que perdura depois de seu filhote brincar.

um cachorro molhado sacudindo a água (Annette Shaff) S

Brincadeira na piscina! (Crédito da foto: Annette Shaff / Shutterstock)

Individualmente, os cães e a água limpa não fedem. Sim, os cães emanam um almíscar único, mas aqueles que os amam muitas vezes não se incomodam com ele. No entanto, a combinação dos dois faz com que até mesmo o amante de cães mais devotado enrugue o nariz de nojo. 

Então, o que torna um cachorro molhado tão fedido?

Homem infeliz com barba segurando seu cachorro sujo.  Animal de estimação com cheiro ruim precisa ser lavado (san4ezz) S

Um cachorro molhado é um cachorro fedido! (Crédito da foto: san4ezz / Shutterstock)

Microorganismos: os verdadeiros culpados

Tanto os humanos quanto os caninos possuem micróbios residentes (bactérias e leveduras) residindo na pele e em vários outros lugares, como o trato gastrointestinal. Este grupo de organismos microscópicos é conhecido coletivamente como ‘microbioma’ e é responsável pelo odor resultante depois que seu cão dá um mergulho.

O pelo espesso da maioria das raças de cães é um lar confortável para esses microorganismos. Durante sua estada, eles excretam continuamente produtos residuais, que contêm diferentes compostos químicos voláteis. São esses compostos voláteis os verdadeiros culpados do cheiro de “cachorro molhado”.

Bactérias cultivadas a partir de esfregaço de pele, colônias de Micrococcus luteus e Staphylococcus epidermidis em placa de Petri (Kateryna Kon) S

Colônias de bactérias cultivadas em esfregaço de pele humana (Crédito da foto: Kateryna Kon / Shutterstock)

Você pode se perguntar por que apenas cães molhados cheiram se esses compostos voláteis são produzidos continuamente. Existem duas razões para isso.

Primeiro, a água melhora as condições de vida desses micróbios. Se um cachorro ficou molhado por um tempo, a umidade prolongada é perfeita para os micróbios se multiplicarem além de seus números normais. Como esperado, há um aumento concomitante no número de resíduos de compostos químicos sendo produzidos. O mau cheiro desses compostos agora domina os sentidos olfativos, ao contrário de quando o cão estava seco.

Em segundo lugar, isso facilita a evaporação da “excreta do micróbio”. Os compostos voláteis são dissolvidos na água e, à medida que a água evapora, os produtos químicos são liberados no ar. O mau cheiro agora é acentuado, pois pode atingir o nariz com mais eficiência devido à sua presença na atmosfera, junto com a água evaporada. 

Além disso, a água evaporada aumenta a umidade do ar que envolve o cão. O ar úmido pode hospedar uma concentração maior de moléculas odoríferas, intensificando ainda mais o efeito.

fermento úmido de cachorro, bactérias

Bactérias e leveduras são responsáveis ​​pelo fedor de um cachorro molhado (Crédito da foto: Shutterstock)

Sebo: o cúmplice

Certas raças têm óleos extras em seus casacos, especialmente alguns cães. Este óleo único é conhecido como sebo, que se acumula na haste do cabelo e nos folículos para proteger a pele de um canino da desidratação. Quando a água entra em ação, a água e o óleo criam coletivamente um ambiente propício para o crescimento bacteriano.

O sebo fornece um escudo antibacteriano, permitindo que os microorganismos se desenvolvam na superfície da pele, evitando assim que entrem no corpo. As glândulas sebáceas, que secretam o sebo, facilitam a maturidade dos anaeróbios facultativos. Esses anaeróbios utilizam os lipídios presentes no sebo para se nutrirem. À medida que crescem, eles produzem excrementos de micróbios na forma de compostos voláteis fedorentos.

A química por trás do fedor

A química por trás do cheiro de cachorro molhado é mais complexa do que você pode imaginar. Nenhuma molécula única transforma nossas amadas bolas de pelos em assassinos olfativos depois de se molharem. Em vez disso, uma cornucópia de moléculas provoca esse fedor específico.

Em 2002, um estudo foi realizado para avaliar as variações entre os compostos liberados da pele de cachorro molhado e os de um cachorro seco. Os resultados mostraram que os cheiros das moléculas individuais podem diferir amplamente, mas juntos eles transformam um cão encharcado em um fedorento. 

Havia compostos com cheiros variando de “medicinal” e “sulfuroso” a “terroso” e “frutado” no pêlo de cachorro molhado. Alguns compostos como acetaldeído, fenilacetaldeído, 2-metilbutanal e fenol foram encontrados em concentrações mais altas na pele úmida do que na pele seca. Os aromas associados a esses compostos são frutado / mofado, floral / mel, nozes e medicinal, respectivamente.

Curiosamente, o ácido 3-metilbutanóico, também chamado de ácido isovalérico, emite um odor de suor; vários aldeídos de cadeia linear foram encontrados em concentrações reduzidas no pêlo de cachorro molhado. Essas diferenças entre os pelos molhados e secos apontam para a ocorrência de uma reação bioquímica ou química. Mais pesquisas são necessárias para determinar a causa exata para esta variação observada.

Ácido 3-metilbutanóico, também conhecido como ácido b-metilbutírico ou mais comumente ácido isovalérico (Anastasiya Litvinenka) S

O ácido 3-metilbutanóico é comumente chamado de ácido isovalérico. (Crédito da foto: Anastasiya Litvinenka / Shutterstock)

Este único estudo prova que várias moléculas orgânicas voláteis estão por trás do cheiro fedorento, mas mais estudos são necessários para definir definitivamente os principais odorantes.

Então o que você pode fazer?

Agora que provamos que o melhor amigo do homem sempre foi inocente e que seus micróbios residentes são os verdadeiros perpetradores, você pode estar pensando em exterminar esses fedorentos microscópicos.

Não tente!

Na verdade, esses microrganismos são inquilinos muito importantes para o bem-estar do seu animal de estimação. O microbioma residente ou a flora normal do pêlo do cão evita que outros micróbios nocivos acampem por aí. A flora normal do trato GI também funciona da mesma maneira. 

Portanto, infelizmente, mau cheiro e cachorro molhado são um pacote. Felizmente, existem maneiras de torná-la mais suportável ou garantir que a tortura tenha vida curta.  

Como o fermento e as bactérias não crescem em condições secas, a extensão da umidade e a velocidade de secagem são fatores críticos. Portanto, para prevenir o odor, os pais do animal de estimação podem evitar caminhadas na chuva e mergulhos na piscina, mesmo que isso pareça severo para cachorros que amam um bom mergulho!

Para esses cães, secá-los adequadamente e dar-lhes uma boa lavagem é a única saída. Caninos que secam rapidamente ou geralmente não ficam muito molhados não produzem o odor corporal característico. É bem sabido que o cabelo mais curto seca mais rápido, mas às vezes nem mesmo secar com uma toalha um casaco muito curto funciona. 

feliz mulher ruiva ruiva soprando seco o cabelo de cachorro spitz enxugando com uma toalha de banho no salão de beleza (yurakrasil) s

Usando um secador de cabelo para secar um cachorro (Crédito da foto: yurakrasil / Shutterstock)

Um secador de cabelo pode ser eficaz nesses casos. No entanto, secadores de cabelo barulhentos não são recomendados para cães com problemas de ansiedade. Eles podem até fazer com que cães nervosos tenham parada cardíaca. Felizmente, vários secadores silenciosos estão disponíveis para resolver esse problema.

cachorro jack russell sentado em um colchão inflável na água à beira-mar (Javier Brosch) S

Aproveitando o verão em grande estilo! (Crédito da foto: Javier Brosch / Shutterstock)

Não há como negar o fato de que cachorros molhados fedem, mas agora que sabemos que bactérias microscópicas e leveduras são os verdadeiros vilões dessa história, talvez seja hora de dar uma folga para nossos cachorros!

Referências:

  1. Rede de Informação Veterinária
  2. Juros compostos
  3. American Kennel Club
  4. Nature Reviews Microbiology

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