O que é a luz azul e como ela nos afeta?

A luz azul é o componente da luz visível com o menor comprimento de onda. Ela influencia nosso ritmo circadiano e a exposição excessiva à luz azul é prejudicial aos nossos olhos.

Para a maioria de nós, um dia cheio de ação e cansativo termina com uma típica rotina de relaxamento. Nós nos enrolamos na cama com as luzes apagadas, telefones nas mãos. As horas antes de dormir costumam ser gastas percorrendo uma fossa infinita de memes virais e vídeos de gatos. Para outros, obviamente, ler artigos em blogs de ciência é o caminho a seguir.No entanto, você sabia que usar seu telefone, tablet ou laptop no escuro não é uma ideia muito boa? Todos os aparelhos eletrônicos com tela emitem luz azul , que se mostrou bastante prejudicial aos olhos. Na verdade, pode danificar fisicamente nossos olhos, bem como interromper nossos ciclos de sono.

O que é luz azul?

A luz azul está em toda parte, visto que é emitida tanto por fontes de luz artificiais quanto por nossa maior fonte de luz de todas – o sol!

Tudo o que vemos é o resultado de raios de luz refletidos nas superfícies dos objetos e sendo processados ​​por nossos olhos. Os olhos humanos são capazes apenas de processar (“ver”) os raios de luz que se enquadram no espectro de luz visível – raios de luz com comprimentos de onda de 380 a 720 nanômetros (nm). Quanto menos nanômetros, menor o comprimento de onda.

Vector luz visível com diferença de comprimento de onda entre cores espectrais que dão propriedades diferentes, o olho humano pode ver o espectro de cores brancas que é composto de todas as cores do arco-íris

Espectros de luz visível. (Crédito da foto: udaix / Shutterstock)

Este espectro de luz visível pode ser dividido de acordo com o comprimento de onda em três categorias: curto (azul), médio (verde) e vermelho (longo). A luz azul começa em 380 nm e termina em 500 nm .

A luz com comprimentos de onda mais curtos tem maior poder de penetração. Em 1900, Planck descobriu a relação entre a frequência de um fóton (partícula de luz) e sua energia. A luz com comprimentos de onda mais curtos tem frequências mais altas , e quanto maior a frequência da luz, mais forte é sua energia.

A forte energia da luz azul é o que permite que ela passe facilmente pela córnea e pelas lentes de nossos olhos. A luz azul tem o menor comprimento de onda no espectro visível e, portanto, também tem mais energia e é a mais prejudicial . A exposição prolongada a isso deteriora lentamente a retina.

A exposição limitada à luz azul não é tão ruim. Afinal, a luz azul faz parte da luz do sol. Na verdade, é essencial para regular nossos ciclos de sono. Uma maneira de superar o jet lag é passar algum tempo sob a luz solar direta. Por quê? Porque a luz azul do sol zera nossos relógios internos. É também por isso que normalmente ficamos alertas e ativos durante o dia, mas nos sentimos sonolentos e cansados ​​à noite.

A luz azul e seu efeito na nossa saúde

Ritmos circadianos são os relógios biológicos internos que todos os organismos vivos possuem. Ele coordena as atividades fisiológicas e comportamentais dos seres vivos em ciclos de 24 horas. O ritmo circadiano é influenciado pela intensidade da luz e pela temperatura do ambiente do ser vivo.

Existem dois hormônios principais que regulam nosso ritmo circadiano: melatonina e serotonina. O primeiro também é chamado de hormônio do sono, enquanto o último é conhecido como a substância química do cérebro “feliz” ou “para uma sensação boa”.

A secreção de melatonina é desencadeada pela ausência de luz. A luz azul do sol regula nosso ritmo circadiano inibindo a secreção de melatonina .

A secreção de serotonina, por outro lado, é estimulada pela luz solar. A serotonina melhora a função cognitiva e é responsável por um estado de espírito alerta e feliz. À medida que aumenta a exposição à luz brilhante (artificial ou natural), ocorre um aumento correspondente da serotonina.

a exposição à luz solar aumenta a serotonina.  a glândula pineal inicia a síntese da melatonina a partir da serotonina no diagrama noturno do ritmo circadiano (yomogi1) s

A exposição à luz aumenta a serotonina, enquanto a secreção de melatonina aumenta à noite. (Crédito da foto: yomogi1 / Shutterstock)

Os pesquisadores descobriram que a luz azul também desempenha um papel na regulação do nosso humor e na determinação de como lidamos com os desafios emocionais. A luz azul também fortalece e estimula as conexões entre as várias partes do cérebro que processam a linguagem.

O problema recente, no entanto, está nas luzes brilhantes da tela que olhamos todas as noites. Esse uso generalizado é o motivo pelo qual os efeitos prejudiciais da luz azul estão ganhando destaque agora, mais do que nunca. Em outras palavras, o problema não é exatamente a exposição à luz azul em si, mas sim a extensão e o momento de nossa exposição a ela.

adolescente machucou os olhos porque ela tocou o telefone inteligente na luz escura e na luz azul (OHishiapply) s

Uma jovem que sofre de cansaço visual por causa da luz azul. (Crédito da foto: OHishiapply / Shutterstock)

Um estudo comparou a diferença entre ler um livro físico e um e-book antes de dormir. Eles observaram que os participantes que utilizaram um e-reader não apenas demoraram mais para adormecer, mas também ficaram menos alertas no período da manhã. Uma razão provável para isso é que a exposição à luz azul do leitor emissor de luz inibe a produção de melatonina, enquanto aumenta o estado de alerta mental . Isso leva a um sono de má qualidade e, conseqüentemente, diminui o estado de alerta na manhã seguinte.

Até agora, discutimos os efeitos indiretos da luz azul em nosso corpo. Os efeitos visuais da luz azul, no entanto, são muito mais diretos. Como mencionado antes, nós, humanos, nos adaptamos, ao longo de muitos milênios, à luz azul da luz solar natural.

Como evoluímos para lidar com a luz azul? As lentes naturais de nossos olhos têm certas proteínas estruturais protetoras, junto com enzimas específicas, que absorvem uma grande proporção de luz de comprimento de onda curto para proteger nossos olhos.

Mesmo assim, ao longo dos anos, à medida que nossos olhos absorvem a luz azul prejudicial, isso leva a uma condição amplamente conhecida como catarata. Como essas proteínas e enzimas absorvem luz de comprimento de onda curto, nossas lentes ficam mais turvas e menos transparentes.

Não só isso, mas o poder de penetração da luz azul também é prejudicial às células da retina. A exposição à luz azul pode até levar à formação de moléculas reativas de oxigênio (radicais livres) nas células oculares, o que contribui ainda mais para a formação de catarata e degeneração macular.

Filtros de luz azul

Então, o que podemos fazer para reduzir a extensão dos danos causados ​​pela luz azul? Não podemos todos nos tornar luditas e parar de usar aparelhos eletrônicos, com certeza, o que significa que a resposta são filtros de luz azul.

Conforme a pesquisa progrediu e as empresas de tecnologia agora entendem os efeitos nocivos da luz azul, elas começaram a incorporar filtros em dispositivos que reduzem a emissão de luz azul.

Os laptops agora vêm com a opção de um modo noturno para suas telas, tornando-os muito mais suaves para os olhos. Certos modelos de telefone Samsung possuem filtros de luz azul integrados. Usar esses modos ou filtros à noite é melhor para os nossos olhos – e também para os nossos ciclos de sono!

A Apple, por exemplo, oferece um aplicativo Night Shift em seus dispositivos que usa a localização e a hora do dispositivo para mudar automaticamente o tom da cor e filtrar a emissão de luz azul.

Se o seu telefone não tiver um filtro de luz azul integrado, existem vários aplicativos de filtragem de luz azul disponíveis, tanto gratuitos quanto pagos. Esses aplicativos funcionam alterando o tom de cor da tela do dispositivo.

Anúncios recentes de óculos até falam de óculos que bloqueiam a luz azul, mas ainda não foi provado se eles protegem ou não os olhos.

Além disso, para proteger a qualidade do seu sono, evite telas eletrônicas uma ou duas horas antes de dormir. Volte a ler um livro de papel simples antes de dormir, embora seja mais fácil falar do que fazer. Se você precisar usar aparelhos antes de dormir, mantenha uma lâmpada noturna acesa e ative o filtro de luz azul em seu aparelho eletrônico.

Estamos vivendo em uma época em que é quase impossível evitar os dispositivos eletrônicos e ainda funcionar de maneira significativa no mundo, mas, como acontece com tudo na vida, o equilíbrio é a chave!

Referências:

  1. Visão molecular
  2. PloS um
  3. Retina
  4. Fabricação Procedia
  5. International Journal of Ophthalmology
  6. Health Harvard University
  7. Anais da National Academy of Sciences
  8. Exibição de informações

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