Biohacking: como as pessoas estão invadindo seus corpos

Biohacking, também conhecido como “ciência cidadã” ou “biologia do-it-yourself”, é a prática de modificar a biologia de alguém para melhorar o desempenho, a funcionalidade ou a aparência.

É parte da natureza humana querer mais . Queremos o melhor das coisas e queremos ser o melhor que podemos ser. Uma tendência emergente hoje é a de pessoas tentando modificar a biologia dos organismos vivos, personalizar os seres vivos ou simplesmente torná-los melhores de alguma forma. Biohacking é o termo dado a essa prática científica de intervenções de melhoria.

Então, o que exatamente é biohacking?

Biohacking , também conhecido como “ciência cidadã” ou “biologia do-it-yourself” (biologia DIY), é um termo amplo que inclui métodos para assumir o controle ou modificar a biologia de alguém. Abrange práticas que podem ser usadas para otimizar o bem-estar físico e mental de uma pessoa. É uma forma de ‘hackear’ o corpo para melhorar seu desempenho, como usar códigos de trapaça no GTA para ganhar mais saúde e armadura.

Banner de ilustração vetorial de Biohacking.  Conceito de auto-aperfeiçoamento de pessoas (Trueffelpix) S

Biohacking compreende diferentes maneiras de melhorar a biologia de alguém, que inclui dormir bem, meditação e exercícios, bem como formas mais complicadas, como usar biotecnologia ou influenciar a expressão de genes por meio de dieta e suplementos. (Crédito da foto: Trueffelpix / Shutterstock)

O movimento começou quando Kevin Warwick, professor de robótica e cibernética na Coventry University, olhou para seu braço um dia no ano de 1998 e decidiu que era um ótimo lugar para implantar uma etiqueta de identificação por radiofrequência (RFID) para controlar dispositivos eletrônicos. Ele basicamente tentou se transformar em um ciborgue!

Estátua de Cyborg dos heróis da Liga da Justiça (Faiz Zaki) S

Um ciborgue é um organismo cibernético (sim, assim como o Terminator – parte homem, parte máquina. (Crédito da foto: Faiz Zaki / Shutterstock)

As pessoas que fazem biohack são chamadas de biohackers ou cientistas cidadãos. Eles usam o conhecimento da biologia para manipular as funções e estruturas corporais para se otimizar. As aplicações comuns do biohacking são reduzir os níveis de estresse, aumentar a produtividade, melhorar a saúde ou fortalecer a memória. É como ‘quebrar o código biológico’ para auto-aprimoramento.

Imagine que você está se preparando para uma maratona e trabalhando em sua resistência. Você está correndo em intervalos enquanto usa um dispositivo no pulso que monitora seu pulso e a temperatura corporal. Este dispositivo se comunica através do seu telefone e envia um texto, lembrando você de se manter hidratado. Essa também é uma forma de biohacking!

Biohackers, como Warwick, que implantam chips em seus corpos (ao contrário de dispositivos externos como o Fitbit), são conhecidos como moedores. Eles desejam alcançar a capacidade de se comunicar com dispositivos eletrônicos ou algum tipo de aprimoramento cosmético. Os trituradores inserem dispositivos comerciais ou caseiros em seus corpos, que incluem sensores implantáveis, fontes de luz, ímãs de neodímio e etiquetas RFID.

Uma startup de biotecnologia chamada Grindhouse Wetware fabrica luzes LED implantáveis ​​chamadas Northstar que podem ser inseridas na mão, atrás dos nós dos dedos. Essas luzes acendem quando um ímã se aproxima de seu sensor de efeito Hall. Um sensor de efeito Hall mede a força de um campo magnético e acende os LEDs do dispositivo com brilho proporcional. Imagine ter uma luz vermelha intensa brilhando de dentro da sua pele!

Pode parecer uma modificação estranha a ser feita puramente por motivos cosméticos, mas quem sabe, algumas décadas depois, pode ser uma tendência da moda ter luzes brilhando de dentro de seu corpo.

Josiah Zayner, um biohacker com PhD em Biologia Molecular, acredita em tornar a engenharia genética acessível a todos. Sua empresa, THE ODIN , fabrica kits de engenharia genética DIY. Um de seus produtos é a levedura de cerveja e fermento fluorescente pré-engendrada, que pode ser usada para fazer a CERVEJA GLOW-IN-THE-DARK em casa! Não tenho ideia se é tão tóxico para o seu corpo quanto parece.

Um exemplo radical de biohacking é quando, em 2017, em uma conferência de biotecnologia, Zayner injetou em si mesmo DNA editado pelo CRISPR. Ele afirmou que esse DNA lhe daria “músculos maiores”. No entanto, os riscos disso são difíceis de determinar. CRISPR é uma técnica de engenharia genética; 

Este DNA editado pelo CRISPR custa US $ 20 e inativa o gene da miostatina. As células musculares geralmente produzem miostatina, uma proteína que inibe o crescimento muscular. Se esse gene não estiver mais funcionando, a miostatina não será produzida e seus músculos crescerão.

Outra forma de biohacking é a ciência da nutrigenômica, um campo emergente que explora o papel que os alimentos têm na expressão gênica. É uma forma de influenciar seus genes, alterando o que você come.

A nutrigenômica considera os nutrientes como moléculas sinalizadoras pelas quais nossa expressão de genes, proteínas e metabólitos muda. Uma desvantagem é que o mesmo alimento não terá o mesmo, ou mesmo semelhante, impacto em pessoas diferentes, devido às suas diferenças genéticas implícitas.

Esse problema pode ser resolvido até certo ponto, entretanto, com dietas personalizadas elaboradas por um profissional com base em seu perfil genético.

Um exemplo prático de nutrigenômica é o consumo de probióticos. Probióticos ou “bactérias boas” podem produzir uma série de substâncias químicas que podem alterar a expressão gênica nas células do corpo.

Por exemplo, as bactérias do ácido láctico produzem certos polímeros de açúcar que podem se ligar às células em nosso intestino. Uma vez que esses açúcares bacterianos são captados por receptores nas células intestinais, um sinal é produzido para produzir e secretar citocinas inflamatórias, razão pela qual os probióticos podem ser potencialmente usados ​​para tratar a síndrome inflamatória intestinal (SII).

Você também pode hackear seu corpo, sincronizando seu ritmo circadiano com suas atividades diárias. Nosso ritmo circadiano também é conhecido como ciclo sono / vigília. É um relógio biológico interno de 24 horas que alterna entre a sonolência e o estado de alerta, controlando o corpo por meio de hormônios produzidos pelo sistema nervoso.

Compreendendo melhor seu relógio biológico, você pode determinar o momento perfeito para seu corpo dormir, comer, trabalhar e se exercitar. Você pode descobrir se é melhor para você se exercitar à noite, ao invés de manhã, devido ao seu relógio biológico

Quais são os problemas associados ao biohacking?

Existem duas desvantagens principais associadas ao biohacking – implicações de segurança e invasão de privacidade.

Implicações de segurança

Para qualquer dispositivo inserido no corpo, é vital que seja estéril e o material seja compatível com o corpo. Esses são procedimentos invasivos e, se não feitos corretamente, podem levar a complicações perigosas, como infecções ou lesões.

Os dispositivos precisam ser de qualidade impecável; se forem danificados dentro do corpo ou se algum material vazar dos dispositivos, pode ser altamente tóxico para o corpo. Também existe o risco de transmissão de doenças se os biohackers trocarem fisicamente os dispositivos entre si.

Uma preocupação com o futuro é o bioterrorismo – a liberação intencional de patógenos para causar doenças generalizadas. Terroristas da biologia DIY podem facilmente usar a biotecnologia para fazer mal, ao invés de bem, criando armas mortais com uma facilidade assustadora.

Preocupações com a privacidade

Em 2017 , o Sr. Ross Compton estava em sua casa quando aconteceu um incêndio. No depoimento que deu à polícia, ele disse que rapidamente colocou algumas coisas valiosas em sua mala, quebrou uma janela de vidro de um cômodo de sua casa e aparentemente escapou de lá com alguns pertences importantes.

No entanto, esse homem tinha um marca-passo, o que era uma pena para ele. A polícia suspeitava de sua história, então, usando os dados de seu marcapasso (frequência cardíaca e ritmo cardíaco antes, durante e depois do incêndio), a promotoria foi capaz de acusar Compton de incêndio criminoso e fraude de seguro.

Um cardiologista que analisou os dados do marcapasso afirmou que “é altamente improvável que o Sr. Compton fosse capaz de coletar, embalar e remover o número de itens da casa, sair da janela do quarto e carregar vários itens grandes e pesados ​​para a frente do permaneceu durante o curto período de tempo que indicou devido às suas condições médicas ”, segundo documentos do tribunal.

A controvérsia era que os dados do marcapasso (coletados pela equipe médica em um hospital para uso por um médico) eram informações médicas privadas, portanto, usá-los violava a confidencialidade do paciente. Os tribunais, no entanto, não concordaram.

Os biohackers geralmente temem que seus dados médicos pessoais possam ser usados ​​contra eles. A objeção mais comum é sobre as seguradoras que usam indevidamente essas informações privilegiadas para negar cobertura de saúde aos seus segurados.

The Open Insulin Project

Biohacking não se limita à modificação do corpo. Cientistas cidadãos, com a ajuda de crowdfunding, estão trabalhando em uma iniciativa conhecida como Open Insulin Project. Seu objetivo é desenvolver um método de produção de insulina simples, barato e de código aberto. Se este projeto for bem-sucedido, ele permitirá que a insulina seja mais acessível para milhões de pessoas que dela precisam.

Um paciente diabético usando caneta de insulina para fazer uma injeção de insulina em casa (goffkein.pro) s

Para um diabético sem seguro que vive nos EUA, a insulina pode custar até US $ 400 por mês. (Crédito da foto: goffkein.pro/Shutterstock)

Conclusão

O Biohacking abriu várias possibilidades para melhorar a saúde e o bem-estar de uma pessoa, que podem ser seguidas com relativa facilidade por biólogos DIY. De certa forma, isso permite que as pessoas assumam o controle de seu corpo.

O que o torna tão especial que não há financiamento insano, laboratórios sofisticados ou supervisão próxima (para adultos) envolvidos. O único requisito é um cérebro sedento de conhecimento biológico. Essa nova tendência permite que um indivíduo se conecte com seu amor pela biologia, sem a necessidade de um diploma.

É imperativo que os biohackers pratiquem os mais altos padrões de segurança ao fazer experiências, pois brincar com sua própria biologia pode ser extremamente arriscado. Certifique-se de consultar um nutricionista se quiser saber mais sobre nutrigenômica ou falar com médicos profissionais antes de realizar qualquer tipo de modificação corporal.

Referências:

  1. Tendências em biotecnologia (link 1)
  2. Genômica Aplicada e Translacional
  3. Tendências em biotecnologia (link 2)
  4. Biopunk (livro)
  5. Obesidade

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