Palavras universais existem? Da evolução aos cognatos e iconicidade

Com uma definição vaga da palavra universal, várias palavras de muitos idiomas são entendidas quase que universalmente. Aprendemos muitas palavras em vários idiomas apenas para funcionar como uma sociedade – uma sociedade com 6.900 idiomas. A linguagem tem sido uma marca registrada da condição humana por pelo menos 200.000 anos (sons estruturados) com precursores rudes há 27 milhões de anos (sons únicos e deliberados).Não somos os únicos com uma linguagem aliás, os golfinhos também têm uma linguagem bastante sofisticada. Os pulsos acústicos que eles emitem podem ser como palavras de golfinhos. E, assim como os bebês humanos, os bebês golfinhos podem balbuciar seu caminho para a glória .

Pense: a linguagem deve ter evoluído por meio da seleção natural – começando com sons sem sentido, mas consistentes, e apontando para objetos. Em seguida, formamos estruturas gramaticais simples para nos comunicarmos dentro de nossos grupos. Em algum ponto no tempo, devemos ter desenvolvido um vocabulário grande o suficiente para enviar sinais acústicos deliberados significativos para qualquer outro humano com nossas bocas. Alguma dessas palavras era universal? As novas palavras universais nascem da evolução humana? A resposta é sim – existem várias palavras universais e têm histórias de origem fascinantes.

Vejamos 6 categorias de palavras universais e pseudo-universais.

  1. Palavras como “Ma” que denotam figuras maternas e mães.
  2. Palavras como “Hã?” que teve uma evolução convergente na maioria dos idiomas.
  3. Palavras como “Boom” e “aaaaaargggh” que soam como o que significam.
  4. Palavras como “Xerox” que são marcas registradas genéricas e são universalmente conhecidas.
  5. Palavras como “Táxi” que se espalharam pela globalização
  6. Palavras como “Guitarra” e “Gitarre” que são irmãos de uma raiz comum.

Palavras universais significam o mesmo para todos, com apenas algumas exceções. Se todos no mundo aprenderem Klingon, será universal. Mas, não vamos olhar para uma universalidade aprendida que surge por meio de esforço deliberado. Vamos olhar apenas para a universalidade desenvolvida orgânica e naturalmente, que não requer a aprendizagem do significado.

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