Como os esqueletos de dinossauros são mantidos juntos nos museus?

Para suspender ou animar esqueletos de dinossauros de milhões de anos atrás, os museus criam montarias esqueléticas de metal elaboradas, usando moldes de ossos ou fósseis originais. Essas montagens são meticulosamente criadas para manter os esqueletos na posição desejada e protegê-los de possíveis danos, mudanças ou colapso.Se você já passou algum tempo em um museu de História Natural, provavelmente já passou por um esqueleto de dinossauro iminente, congelado no tempo. Talvez sua mandíbula fossilizada estivesse aberta em um rugido silencioso. Os dinossauros continuam sendo algumas das criaturas mais fascinantes que já existiram em nosso planeta, e as pessoas ao redor do mundo são eternamente atraídas por museus, onde podem aprender sobre esses antigos titãs da Terra. Não é incomum que um museu de história natural tenha vários esqueletos de dinossauros dominando um salão de exposições, posado perfeitamente para o maior efeito dramático!

Se esses fósseis são tão preciosos, como os curadores do museu conseguem sustentá-los e suspendê-los com segurança, depois de terem sido enterrados no subsolo por milhões de anos?

Os esqueletos nos museus são reais?

Muitas pessoas usam alternadamente as palavras ossos e fósseis, mas isso é uma simplificação da situação. A maioria dos fósseis é realmente feita de rocha, não o osso original; ao longo de milhões de anos, quando submetidos a uma pressão intensa, elementos inorgânicos e outros sedimentos penetram nos ossos, substituindo o material orgânico, deixando um “fóssil” para trás. Quando os paleontologistas se deparam com um desses fósseis, raramente encontram um esqueleto completo e quase nunca está em perfeitas condições. As peças estarão faltando, quebradas ou lascadas, além de serem extremamente pesadas. No caso de dinossauros maciços, como os titanossauros, que podem ter se esticado até 120 pés de comprimento, seus fósseis (feitos de pedra sólida) podem pesar toneladas!

Alguns fósseis de dinossauros têm até 250 milhões de anos, mas ainda permanecem notavelmente bem preservados no subsolo, esperando que os paleontologistas os encontrem. Dada a importância desses fósseis para a compreensão dessas espécies maiores que a vida, algumas instituições consideram irresponsável exibi-las em um museu como uma escultura de Lego! Por esse motivo, quase todos os esqueletos de dinossauros que você vê nos museus são pelo menos parcialmente moldados  aos fósseis originais.

No passado, quando os fósseis de dinossauros foram descobertos e expostos, buracos foram perfurados nos fósseis originais para facilitar a montagem e a reconstrução. O dano irreparável que isso causou não foi considerado na época, mas os avanços em nosso conhecimento e senso de responsabilidade levaram a diferentes técnicas. Alguns esqueletos incorporam fósseis originais, mas devido à falta de esqueletos completos, as lacunas precisam ser preenchidas com elencos, cujos detalhes geralmente são derivados de outros esqueletos ou espécies intimamente relacionadas. Em muitos casos, os fósseis originais também são necessários em outros lugares, como para pesquisas em laboratório. Os lançamentos também podem ser enviados ao redor do mundo para que outros museus possam apreciar a maravilha dessas criaturas pré-históricas, enquanto o envio dos fósseis originais aumentaria o risco de danos.

Para proteger os fósseis originais, preencher lacunas e facilitar a criação de exposições em museus, são feitos moldes leves, geralmente construídos com fibra de vidro. Estes são meticulosamente criados, imitando até os mínimos detalhes do fóssil original. Esses modelos podem então ser combinados com fósseis originais, que podem ter alguns de seus danos corrigidos com gesso, além de elementos esculturais (modelos de fósseis que eram muito frágeis ou raros demais para serem produzidos). Não há esqueletos completos de fósseis de fósseis originais em exibição em nenhum museu do mundo. Mesmo no Field Museum de Chicago – a casa de Sue, o T-Rex mais completo já descoberto – apenas 250 de “ela” estimaram 380 ossos fossilizados foram encontrados; o restante são modelos e modelos que preenchem as lacunas!

CHICAGO, ILLINOIS, EUA (Fotografia de Jillian Cain) s

Museu de Campo de Chicago (Crédito da foto: Jillian Cain Photography / Shutterstock)

Montagens esqueléticas

Agora que você entende o estilo misto de exposições fósseis em museus, podemos descobrir como esses esqueletos conseguem ficar de pé! Como mencionado, há um século, os fósseis originais foram simplesmente perfurados, conectados com parafusos e montados como um quebra-cabeça.

As coisas certamente mudaram nos últimos cem anos, mas se você for a alguns dos museus mais antigos do mundo, ainda poderá ver esses métodos antigos de exibição de ossos de dinossauros, muitos dos quais são fósseis originais, em vez de moldes. No entanto, independentemente da “autenticidade” dos ossos, o processo de montá-los é bastante semelhante. Uma vez organizado o esqueleto, o curador do museu trabalhará com artesãos especializados em metais, chamados montadores, para desenvolver a exposição final.

Depois de decidir em qual posição o esqueleto do dinossauro estará, os curadores e montadores podem colaborar em um modelo em escala reduzida do design. Quando este modelo for ampliado, os montadores construirão uma estrutura de ferro, chamada armadura, que pode suportar o peso do elenco e manter todos os ossos no lugar, representando com precisão a estrutura esquelética do dinossauro. Basicamente, um esqueleto de ferro precisa ser criado para sustentar o esqueleto fossilizado e impedir que ele se mova. Essas armaduras de metal devem ser resistentes e duráveis, principalmente se estiverem contendo fósseis originais ou insubstituíveis. Por exemplo, se um terremoto ocorrer, as montarias esqueléticas devem permanecer intactas e manter a integridade desses preciosos achados fossilizados.

olha o meme do lado positivo

Depois que os fósseis e moldes são montados na estrutura de aço, toda a construção é pintada, o que pode ajudar a tornar a armadura menos visível ou óbvia, completando a ilusão de tirar o fôlego de um esqueleto de dinossauro no meio de uma sala de exposições!

Uma palavra final

Se o seu sonho de infância de ser um paleontólogo não deu certo, você ainda pode sentir essa emoção visitando um antigo museu de história natural, como o de Washington, Paris, Nova York ou Londres. Embora muitos dos ossos em exibição sejam apenas elencos, quase certamente haverá alguns fósseis originais presos a armaduras delicadas, permitindo que você fique na presença dos maiores animais da pré-história!

Referências:

  1. ScienceMag
  2. The Complete Dinosaur editado por MK Brett-Surman
  3. Curador The Museum Journal

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