Por que os incêndios florestais australianos são tão graves?

Ventos fortes, secas prolongadas e temperaturas extremas se combinaram em uma estação de incêndio desastrosa para a Austrália, que está sendo amplamente agravada pelas mudanças climáticas. Quase um bilhão de animais queimados vivos, 28 pessoas mortas e contadas, mais de 2.500 prédios perdidos e 14,6 milhões de acres queimados.Até agora, esse é o impacto dos incêndios que assolam a Austrália desde setembro de 2019. Quatro meses depois, o incêndio não parou. De fato, apenas reivindicou mais vidas, cobriu mais terreno e se tornou tão incontrolável que os sistemas de previsão do tempo tornaram-se pouco confiáveis. Todo estado e território está sofrendo com seus próprios incêndios, mas Nova Gales do Sul e Victoria estão sendo as mais atingidas; céus vermelhos sufocados com cinzas e fumaça podem ser vistos na maior parte desses estados e até mesmo observados do espaço.

Se todas as frentes de incêndio no estado de NSW fossem dispostas em linha reta, cobriria a distância de Sydney ao Afeganistão – através do Oceano Índico!

Fogo na Austrália e mapa (MA KAYUM) s

Toda a Austrália está pegando fogo, mas os estados de Nova Gales do Sul e Victoria são os mais atingidos (Crédito da foto: MA KAYUM / Shutterstock)

Poucos incêndios florestais australianos no passado (ou como são conhecidos localmente, incêndios florestais) foram tão disseminados ou furiosos quanto os incêndios de 2019-2020. O incêndio no sábado negro que ocorreu por um mês em 7 de fevereiro de 2009 foi responsável por 173 mortes. Apenas um milhão de acres foram queimados, mas continua sendo o pior evento de incêndio florestal australiano em termos de perda de vidas. Em fevereiro de 1983, aconteceu a quarta-feira de cinzas – o segundo pior evento de incêndio florestal por trás dos incêndios no sábado preto – onde 47 pessoas morreram e cerca de 500.000 acres foram queimados ( Fonte ).

Desde setembro, os atuais incêndios florestais atingiram 24  milhões de acres até agora. Este número exclui o Território do Norte, que supostamente tem mais de 14 milhões de acres queimados. Os horríveis incêndios na floresta amazônica que começaram em janeiro de 2019 cobriram cerca de 6 milhões de acres – um quarto da área dos incêndios na Austrália! ( Fonte )

SYDNEY, AUSTRÁLIA.  10 de dezembro de 2019. Gaivota e fumaça de Sydney (MW Hunt) s

A icônica Sydney Opera House, no estado de Nova Gales do Sul, mal é visível através do manto de fumaça que espessa por todo o estado (Crédito da foto: MW Hunt / Shutterstock)

Fogo, fogo em todo lugar

Claramente, a Austrália não é estranha aos incêndios florestais: os verões quentes e secos que assolam o continente freqüentemente criam sistemas perfeitos de combustível para arbustos secos que requerem apenas um cigarro perdido, um relâmpago ou um incêndio criminoso deliberado para desencadear um incêndio incontrolável e destrutivo. É o continente mais seco do mundo, com a maior parte da massa de terra composta de deserto quente, exceto as costas leste, sudoeste e sul.

incêndio em Bundaberg, Austrália (Trevor Charles Graham) s

As faixas de incêndio são uma medida preventiva comum para incêndios florestais (Crédito da foto: Trevor Charles Graham / Shutterstock)

Ano após ano, a primavera traz ampla preparação para a temporada de incêndios florestais. Incêndios controlados são realizados para queimar o combustível das escovas em locais vulneráveis, sob condições climáticas específicas e com supervisão rigorosa. Pistas de incêndio ou corta-fogos – corredores de vegetação limpa projetados para impedir a propagação do fogo – são comuns. Os governos locais emitem diretrizes completas e detalhadas de prevenção de incêndios para os proprietários protegerem melhor os cidadãos ( Fonte ).

Infelizmente, as bases habituais do ano passado falharam claramente em impedir as intensas forças da natureza. O que há de tão especial nos incêndios de 2019?

Sinal de trânsito com classificações de perigo indicando nível catastrófico (ChameleonsEye) S

Os governos locais mantêm os moradores informados sobre os avisos de incêndio, às vezes com a ajuda de placas como esta (Crédito da foto: ChameleonsEye / Shutterstock)

C para Mudanças Climáticas

Não está chegando, e não é mais mencionado no futuro. A mudança climática está aqui , evidenciada pelo aumento devastador de calamidades, fenômenos climáticos assustadores, condições climáticas extremas e temperaturas recordes em nosso planeta. O que piorou ainda mais esta temporada de pinceladas é uma confluência calamitosa de seca extrema e prolongada, ondas de calor e ventos fortes.

Temperaturas: 17 de dezembro de 2019, viu a temperatura média mais quente da Austrália já registrada, a 41,9 ° C. O recorde anterior havia sido estabelecido no dia anterior a 40,9 ° C, depois de atingir 40,3 ° C em 2013. A temperatura média normal do verão na Austrália é de cerca de 27,5 ° C, uns 15 graus inferiores à temperatura média nesta parte de um verão histórico!

Chuva: As últimas décadas na Austrália foram caracterizadas por chuvas altamente imprevisíveis e erráticas. Um relatório afirma que as regiões do norte do continente têm recebido uma quantidade incomumente alta de chuvas nos últimos 800 anos. Por outro lado, as áreas do sul tiveram níveis especialmente baixos de chuvas, e as secas dos séculos 20 e 21 são possivelmente as piores vistas em 400 anos. A primavera de 2019 também foi a primavera mais seca do país ( Fonte ).

A costa leste da Austrália abriga a maioria das principais regiões urbanizadas, como Sydney, Melbourne, Canberra e Brisbane. Essa área está em seca declarada desde 2017 e ainda está em andamento! ( Fonte )

Ventos:  O enorme e quente deserto que ocupa a maior parte do meio e noroeste do continente transporta rajadas de vento aquecidas para a maioria das costas leste e sudeste. Os ventos de dezembro atingiram velocidades de até 128 km / h. Ventos fortes sazonais não são incomuns, mas, nessas circunstâncias, servem apenas para agravar as já severas condições de incêndio. O pior é que os ventos têm mudado de direção de maneiras imprevisíveis, tornando o combate ainda mais difícil e incontrolável ( Fonte ).

Arbusto ardente no Outback australiano panorâmico (Jamen Percy) s

Os incêndios florestais destruíram vastas áreas de florestas luxuriantes e destruíram as casas de humanos e animais (Crédito da foto: Jamen Percy / Shutterstock)

Os Três Grandes

Todas essas condições climáticas podem ser explicadas por três fenômenos principais que ocorrem na região da Oceania. Cuidado: existem alguns termos confusos, mas importantes, pela frente!

El Nino

El Niño é um ciclo climático causado por mudanças nas correntes de água quente e piscinas no Oceano Pacífico, mas afeta as condições climáticas em todo o mundo. A piscina de água quente do Pacífico costuma estar presente perto do sudeste da Ásia, mas quando El Niño ocorre, essa piscina muda para leste ao longo do equador, mais perto da América do Sul.

Conseqüentemente, causa mudanças nos padrões de vento e chuva devido às taxas variáveis ​​de evaporação do oceano. Portanto, a piscina de água quente que traz grande parte da chuva para as partes norte da Austrália absorve a umidade da área durante o El Niño. Muitas secas severas testemunhadas na Austrália ocorreram durante os anos do El Niño (1982, 1994, 2002 e 2006). Esse fenômeno relativamente comum também causa altas temperaturas ( fonte ).

O El Niño ocorreu em 2019 e, supostamente, terminou em agosto de 2019. Isso ajudou a estabelecer a paisagem com clima quente e seco e vegetação seca que estava apenas esperando para receber um grande incêndio.

O El Niño é uma corrente de água quente que viaja do oeste para o leste do Pacífico

O El Niño é uma corrente de água quente que viaja do oeste para o leste do Pacífico

Modo Anular Sul

O próximo é o Modo Annular do Sul (SAM), que também afeta as chuvas e a temperatura na Austrália. Os Westerlies são ventos que normalmente trazem chuva para o continente e sopram de oeste para leste. Sazonalmente, esses ventos mudam para norte e sul, e é por isso que o norte e o sul da Austrália chovem em diferentes estações.

O SAM altera o padrão dessa flutuação Norte-Sul, deslocando os ventos de chuva mais ao norte ou ao sul do que o normalmente esperado. Assim, algumas áreas sofrem chuvas fora de estação , enquanto outras secam. O SAM deste ano deixou o Sudeste mais seco do que o habitual devido a uma mudança para o norte dos ventos do oeste ( Fonte ).

Dipolo do Oceano Índico

Finalmente, para encerrar esse discurso de termos técnicos, existe o dipolo do Oceano Índico . A explicação mais fácil é pensar nisso como a versão do El Niño no Oceano Índico. Há uma piscina de água quente que circula do oeste para o leste do oceano. Por volta de novembro, é suposto reduzir as temperaturas na costa oeste da Austrália e ajudar a trazer as monções. No entanto, em 2019, as mudanças climáticas fizeram com que o IOD fosse muito forte e positivo, o que tornou os ventos do oeste muito mais quentes e secos do que deveriam ( Fonte ).

Combatendo as chamas

Os bombeiros australianos estão chegando ao fim. A maioria dos bombeiros é voluntária, da Austrália e do exterior, e vários já perderam a vida. Imagens de cangurus carbonizados e coalas pegos nas chamas se tornaram símbolos trágicos da devastação que esse incêndio causou.

Com a seca drástica ainda em vigor, simplesmente não há água suficiente para combater as chamas, e muitos acreditam que apenas aguaceiros fortes podem salvar o país. Com algumas chuvas previstas nas próximas semanas, a esperança está levando a vida das pessoas afetadas nesses tempos terríveis. Os ecologistas temem que muitas espécies sejam extintas após o incêndio, além de dizimar a população do coala icônico em vários locais em seu habitat.

Desta vez, é a Austrália, mas da próxima vez (e haverá uma próxima), as mudanças climáticas podem colocar qualquer pessoa no planeta na linha de fogo!

Referências:

  1. Universidade de Sydney
  2. Gestão de Incêndios Florestais Victoria
  3. Geografia nacional
  4. Riscos climáticos na Austrália
  5. unisdr
  6. Departamento de Meteorologia (Link 1)
  7. Departamento de Meteorologia (Link 2)

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