Existe alguma espécie em que o macho dá à luz em vez de fêmea?

Os cavalos-marinhos são os únicos machos no reino animal que são conhecidos por dar à luz. O cavalo marinho masculino experimenta contrações rigorosas que resultam na expulsão dos jovens. Martin Luther King Jr. estava dizendo a verdade quando disse: “Podemos não ter vindo dos mesmos navios, mas estamos no mesmo barco agora”. Todo o domínio da vida na Terra não é uniforme. Existem animais grandes e pequenos, aqueles que vivem na água e outros que vivem na terra, criaturas de cores vivas e alguns que mudam suas listras de vez em quando. No entanto, qual é o objetivo universal de todas as espécies? Não importa o tamanho ou o comportamento de um organismo, todas as espécies existem para a sobrevivência, portanto seu objetivo fundamental é a perpetuação.

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Uma ilustração de um cavalo-marinho (Crédito da foto: Lemaris / Shutterstock)

Para sobreviver, a grande maioria das espécies dá à luz os jovens, de modo que seu ‘tipo’ continua a habitar o planeta. No entanto, em todo o reino animal, 99,9% das espécies perpetuam-se nas fêmeas. Os animais fêmeas, após a fertilização, nutrem seus filhotes para a vida, mas há um organismo no qual, na verdade, é o macho que faz esse trabalho. Esse milagre de uma criatura vive em um habitat marinho e é conhecido em todo o mundo por sua aparência única – o cavalo-marinho!

O que são cavalos-marinhos?

Os cavalos-marinhos são basicamente os unicórnios do ambiente marinho – místicos e enigmáticos. Esse animal tem a cabeça de um cavalo e a cauda de uma serpente, mas, curiosamente, esse organismo de fusão é na verdade um peixe. É classificado em Actinopterygii , uma categoria que consiste em peixes ósseos. O gênero de Cavalos Marinhos é Hippocampus, e eles estão mais amplamente agrupados na família Syngnathidae . Os organismos encontrados nesta família têm uma mandíbula fundida, uma característica que é claramente visível nos cavalos-marinhos.

Outra coisa fascinante sobre os cavalos-marinhos é que todo o seu corpo é composto de armadura óssea. Os anéis ósseos são claramente visíveis perto da cauda preênsil, que é onde o corpo de um cavalo marinho termina. Uma cauda preênsil é uma característica de uma variedade de mamíferos, incluindo macacos e lêmures. A cauda enrolada ajuda esses animais a pousar nos galhos das árvores e a se mover com mais destreza. Da mesma forma, a cauda preênsil do cavalo marinho ajuda a se apegar às algas marinhas. Na verdade, esse é um mecanismo de camuflagem, pois alguns cavalos-marinhos mudam de cor e acabam parecendo a própria erva marinha!

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Um cavalo-marinho em seu habitat natural (Crédito da foto: GOLFX / Shutterstock)

Embora os cavalos-marinhos sejam realmente peixes, seu mecanismo de natação é muito diferente do que a maioria dos outros peixes que normalmente observamos. Os cavalos-marinhos são considerados nadadores fracos e, em vez disso, dependem da camuflagem para se proteger da predação. Isso ocorre porque, ao contrário dos outros peixes que nadam horizontalmente, os cavalos-marinhos nadam na vertical. Essa postura incomum os expõe à resistência à água e diminui sua velocidade, o que geralmente pode ser evitado em peixes que nadam horizontalmente na horizontal.

Quais são os diferentes tipos de reprodução?

Antes de mergulharmos no processo reprodutivo seguido pelos cavalos-marinhos, vamos dar uma olhada em como a reprodução geralmente ocorre. Existem duas maneiras pelas quais um jovem nasce, um binário que divide os animais em ovíparos e vivíparos . Organismos ovíparos põem ovos que eclodem na prole, enquanto organismos vivíparos dão à luz seus descendentes vivos. Assim, uma vez que os indivíduos do sexo masculino se tornam sexualmente maduros, adquirem o potencial de fertilizar a fêmea.

No caso de organismos vivíparos, como os humanos, o espermatozóide do homem funde-se no óvulo da mulher. Essa fusão ocorre no sistema reprodutivo feminino. Assim, a fusão das duas células resulta em fertilização, e a célula recém-formada é chamada zigoto . O zigoto se desenvolve e, após nove meses, ocorrem contrações rigorosas no útero. Isso resulta na expulsão do bebê totalmente desenvolvido para fora do corpo da mulher.

No caso de organismos ovíparos, a fertilização resulta na formação de ovos. O processo inicial é um pouco semelhante aos animais vivíparos, mas após a fertilização, a célula pode desenvolver uma concha em órgãos especializados das fêmeas. A fêmea, em seguida, libera esses ovos e geralmente os observa até que eclodam. No entanto, em alguns animais, como os sapos, a fertilização ocorre fora do corpo da fêmea em um corpo aquático onde ela já havia liberado seus ovos.

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Um sapo comum guardando seus ovos (Crédito da foto: BranoMolnar / Shutterstock)

Além disso, também podemos classificar o exemplo acima em fertilização interna e externa. Como a fusão do esperma e do óvulo nos seres humanos ocorre dentro do corpo da mulher, isso é chamado de fertilização interna. No caso dos sapos, a fertilização é externa, pois ocorre fora do corpo.

Como os cavalos-marinhos se reproduzem?

Uma coisa fascinante sobre os cavalos-marinhos é que o produtor de esperma também é o indivíduo que engravida. Por incrível que pareça, o desenvolvimento de cavalos-marinhos embrionários ocorre na barriga dos machos!

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Um par de cavalos-marinhos cortejando (Crédito da foto: NaturePicsFilms / Shutterstock)

Nascimento do cavalo marinho

A dança do namoro entre os cavalos-marinhos pode durar até oito horas, após as quais a fêmea deposita seus ovos na bolsa do macho. Esta bolsa é uma mera extensão de pele em cavalos-marinhos machos que é usada para abrigar os bebês em desenvolvimento. Os óvulos são fertilizados na bolsa do macho quando o esperma é liberado. As células que se formam subseqüentemente também eclodem nessa bolsa. Os filhotes se desenvolvem ainda mais enquanto o pai mantém a salinidade da água na bolsa a limites favoráveis. Isso prepara os filhotes para a vida no mar, eles terão que sobreviver uma vez lá fora.

Depois de totalmente desenvolvido, o homem sofre contrações musculares, semelhantes às que ocorrem no útero de uma mulher. Isso resulta na ejeção dos bebês fora do corpo do macho. Esses bebês de cavalos-marinhos são chamados de batatas fritas !

Conclusão

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Um par de cavalos-marinhos em um corpo d’água (Crédito da foto: creativemarc / Shutterstock)

Os cavalos-marinhos, juntamente com algumas espécies raras de dragões-marinhos e peixes-pipa, são talvez os únicos animais nos quais o homólogo masculino dá à luz. A razão pela qual essa anomalia existe pode ser devido ao fato de que os bebês de cavalos-marinhos são presas populares para animais maiores. Portanto, no momento em que o macho dá à luz, a fêmea pode desenvolver outro lote de óvulos a serem fertilizados. Assim, um pai de cavalo-marinho pode dar à luz de manhã e engravidar novamente ao cair da noite. Quão incrível é isso ?!

Referências:

  1. The Seahorse Trust
  2. Geografia nacional
  3. Projeto Seahorse
  4. Youtube

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