Cérebros maiores indicam maior capacidade cognitiva?

Enquanto o tamanho de determinadas regiões do cérebro indica maior capacidade cognitiva, o tamanho geral do cérebro não mostra correlação com a inteligência.

Por muitos anos, os humanos eram criaturas enigmáticas e, de muitas maneiras, ainda somos. Tínhamos a capacidade de andar com duas pernas, enquanto a maioria das outras criaturas andava com quatro. Tínhamos a capacidade de nos comunicar através de palavras, enquanto a maioria dos outros uivava e latia. Fomos capazes de partir de nossos instintos primitivos, enquanto a maioria das outras espécies permaneceu lá. Somos algumas das únicas criaturas que podem sentir emoções e agir de acordo. Mas porque é isso? O tamanho de nossos cérebros não é o motivo, pois os elefantes têm cérebros muito maiores que os nossos, mas não são mais avançados que nós. Por que não são as espécies que governam o mundo?

Anatomia do cérebro humano (udaix) S

O cérebro visto de diferentes lados (Crédito da foto: udaix / Shutterstock)

O cérebro humano pesa aproximadamente 2 kg (normalmente entre 1,8-2,5 kg) e nos faz fazer coisas como pensar, sentir, resolver problemas, comunicar, criar e qualquer outra coisa imaginável. Temos um cérebro mais desenvolvido do que qualquer outra espécie. Na última década, graças ao desenvolvimento da tecnologia, a pesquisa sobre o cérebro teve um grande impulso. Pesquisas anteriores foram amplamente dependentes de técnicas como medir comportamentos de vítimas de acidentes com lesões cerebrais e depois se formaram em lesões cerebrais em ratos e macacos e observaram seu comportamento. Em outros casos, os cientistas esperariam para extrair o cérebro daqueles que estavam mortos para olhá-los mais de perto.

Hoje em dia, tecnologias como ressonância magnética e tomografia computadorizada nos deram muitas informações sobre partes do cérebro ativadas à medida que realizamos nossas tarefas diárias. Se você sentir raiva, a amígdala é destacada, enquanto que quando você aprende, o hipocampo mostra atividade. Existem áreas individuais que desempenham certas funções, mas e o cérebro como um todo? De alguma forma, contribui para o nosso funcionamento?

O cérebro humano

O cérebro é sem dúvida o órgão mais central de qualquer pessoa. O corpo humano é protegido pelo sistema esquelético, mas o cérebro é um pouco mais especial. Do lado de fora, o couro cabeludo e os cabelos a protegem e, sob essa camada de proteção, fica o crânio. No interior do crânio, ao redor do cérebro e da medula espinhal, existem três camadas diferentes de proteção (chamadas meninges) que variam em seu grau de resistência. Suspenso na cavidade e cercado por uma camada de líquido cefalorraquidiano é o cérebro.

O cérebro é uma das primeiras coisas a se desenvolver quando o zigoto se transforma em feto. Com base na ordem em que o cérebro é formado, ele é dividido em três partes principais.

O cérebro posterior é o primeiro a se formar, que é a parte do cérebro em direção à nuca. Isso controla a excitação do corpo, incluindo tudo, desde o sono e a temperatura do corpo até reflexos circulatórios e respiratórios. Este cérebro posterior se afunila na medula espinhal. ( Fonte )

O próximo é o mesencéfalo e, como o nome sugere, ele fica no meio do cérebro e é mais conhecido por seu papel no funcionamento visual.

Lóbulos do cérebro humano, lindos coloridos (Tefi) s

Diferentes regiões do cérebro com a parte anterior, média e posterior do cérebro (Crédito da foto: Tefi / Shutterstock)

A última área a ser desenvolvida é o cérebro anterior; é a parte do cérebro que fica na frente da nossa cabeça. Ele gerencia a maioria das funções do cérebro, como retransmitir sinais dos órgãos sensoriais, regular a liberação dos hormônios etc.

Juntos, o cérebro e a medula espinhal formam o sistema nervoso central, que controla todo o corpo.

Qual é o tamanho do cérebro?

O tamanho do cérebro humano foi medido uma vez usando medições cranianas, ou seja, medindo o crânio. Isso deu uma aproximação da massa cerebral, mas não do volume cerebral. As maneiras de medir o volume craniano diferiam, inclusive através do uso de tomografias computadorizadas, raios X e cálculos, desde o preenchimento do crânio com chumbo e a medição do volume, etc. No entanto, nenhum deles deu uma medida real. Em animais ou humanos mortos, era muito mais fácil, pois a massa seria medida por cérebros preservados ou reidratados em formalina (o material usado para preservação em nossos laboratórios científicos). De qualquer maneira, os resultados de diferentes métodos de medição não se correlacionaram com frequência, portanto, uma aproximação foi usada.

Tamanho do cérebro Vertical

Tamanhos do cérebro de várias espécies (Crédito da foto: CNX OpenStax / Wikimedia Commons)

Como mencionado anteriormente, todo animal tem um cérebro que é relativo ao tamanho do seu corpo. Baleias e elefantes têm o maior cérebro da classe dos mamíferos. O cérebro humano pesa cerca de 2 kg, enquanto o musaranho tem o menor cérebro. Nos seres humanos, os homens têm cérebros um pouco maiores que as mulheres, e o cérebro continua a crescer até os 30-40 anos de idade.

Um grande número de fatores deve ser considerado sobre se o tamanho do cérebro pode realmente ser aumentado. Em um estudo realizado por Cluton-Brock e Harvey (1980), verificou-se que em primatas não humanos, o tamanho do cérebro estava correlacionado à dieta e a outros fatores do estilo de vida. Nesse estudo, um estilo de vida e nutrição melhores tiveram um impacto direto no tamanho do cérebro, mas qual é o sentido de um cérebro maior? Isso nos torna mentalmente mais afiados?

O que são habilidades cognitivas?

As habilidades cognitivas são um grupo de funções que podem ser desempenhadas pelo cérebro. Essas funções variam de pensamento e resolução de problemas à criatividade e muitas outras coisas. Isso nos ajuda a pensar abstratamente, compreender idéias complexas e aprender com nossas experiências, apenas para citar algumas.

Todo ser humano tem graus variados de cada uma dessas habilidades. Os psicólogos projetaram muitos testes que medem nossa capacidade cognitiva, incluindo o Teste de Inteligência de Weschler e o Teste de Inteligência Binet Kamat, etc. Alguns testes consideram o uso da capacidade cognitiva para medir o quociente de inteligência de alguém, em vez de basear o QI do conhecimento acadêmico aprendido. No Teste de Inteligência de Weschler, por exemplo, a pessoa é submetida a vários subtestes que testam a capacidade de raciocinar, tomar decisões e reter coisas na memória de longo e de curto prazo, etc.

cérebro humano de cor rosa com óculos bate com um martelo para medir o nível iq em (wowomnom) s

A inteligência é um produto de várias habilidades cognitivas (Crédito da foto: wowomnom / Shutterstock)

Muitos fatores podem afetar as habilidades cognitivas – idade, acesso a experiências etc. As habilidades cognitivas aumentam até uma certa idade e, na melhor das hipóteses, melhoram o desempenho profissional e acadêmico, bem como nossas relações interpessoais. No entanto, à medida que envelhecemos, ele tende a declinar. A questão permanece: o tamanho do cérebro? Isso também é um colaborador?

Tamanho do cérebro e capacidade cognitiva

O cérebro humano é composto de dois tipos de tecidos – substância cinzenta e substância branca. A matéria branca é como um mensageiro, conduzindo informações de um neurônio para outro, enquanto a matéria cinzenta analisa as informações que são trazidas a ele. Diz-se que a densidade da massa cinzenta contribui para a densidade do cérebro e, portanto, o tamanho do cérebro. Um estudo recente do Dr. Richard Haier mostrou que a densidade da massa cinzenta está relacionada à inteligência, e não ao tamanho do cérebro. Ele usou exames de ressonância magnética enquanto os participantes faziam testes de inteligência para medir essa hipótese. Ele concluiu que mais massa cinzenta em certas regiões do cérebro é um indicador de um quociente de inteligência mais alto.

Consequentemente, um estudo de Spencer e seus colegas mostrou que, em pássaros, havia regiões cerebrais específicas para maior capacidade vocal que variavam em tamanho à medida que a complexidade da música aumentava. Embora o tamanho do cérebro não se correlacionasse com essa capacidade, o tamanho de uma região específica no cérebro se correlacionava com a extensão em que essa capacidade cognitiva poderia ser exercida. Outro estudo mostrou uma fraca correlação entre tamanho do cérebro e inteligência (coeficiente de correlação = 0,4). A espessura das regiões frontal, parietal e temporal contribui para essa medida. Essencialmente, uma maior espessura dessas regiões indica mais inteligência.

Substância cinzenta e branca na medula espinhal

A quantidade de matéria cinzenta e branca no cérebro (Crédito da foto: Slaysdragonswithmind / Wikimedia Commons)

Por fim, pesquisas de Paul Manger mostraram que, nos golfinhos-nariz-de-garrafa, o cérebro é grande, mas não há dobras suficientes para indicar complexidade. Seu estudo, como o do Dr. Richard Haier, mostra que não há sinapses suficientes (substância cinzenta) para contribuir para uma maior complexidade. Em vez disso, a maior parte do cérebro é composta de células e tecidos gordurosos.

Esses estudos não dão uma imagem clara de tantos bancos na suposição de que a execução de tarefas complexas exige cérebros maiores. A maioria dos estudos é projetada com base apenas nessa suposição, que nos fornece dados e descobertas distorcidos; portanto, essas descobertas devem ser consideradas com algum ceticismo. Não há dados suficientes para provar de maneira abrangente que um cérebro maior significa maior inteligência e mais capacidade cognitiva. Dito isto, a partir de poucos estudos, podemos concluir que cérebros e regiões maiores no cérebro, maiores, contribuem para melhores e mais altas habilidades cognitivas.

Referências:

  1. Introduction To Biopsychology, 9th Edition Brochura – 13 out 2016 por pinel
  2. Instituto Nacional de Saúde
  3. Americano científico
  4. ScienceDaily
  5. ScienceDirect

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