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Por que algumas praias brilham à noite?

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Um mar cheio de estrelas é devido ao fenômeno da bioluminescência. Este é um tipo de reação química que ocorre em alguns corpos vivos e produz ‘luz fria’, pois menos de 20% da luz produz calor.

Imagine fazer um passeio romântico na praia, o som suave e calmo das ondas e a brisa do mar brincando com seu cabelo. As ondas tocam seus pés enquanto você caminha ao longo da costa, completamente despreocupado e feliz. Você pode apreciar a natureza por toda a sua beleza, mas quando você está prestes a entrar mais fundo, percebe que a água abaixo de você brilha como estrelas, como se o céu noturno tivesse caído!Você pode olhar mais de perto para ver o que está acontecendo e, embora não consiga ver as fontes brilhantes individuais, deixe-me dizer que elas não são nada além de algas amigáveis!

No entanto, isso não é algo que você vê em todas as praias.

oceano onde há um plâncton Glow na água, produzindo luz azul (Isabella Miller) s

Bioluminescência nas ondas do oceano. (Crédito da foto: Isabella Miller / Shutterstock)

O que faz essas praias em particular brilharem como luzes de fadas? A resposta simples é a bioluminescência.

Um exemplo comum de animais que possuem essa capacidade de brilhar são os vaga-lumes. A bioluminescência é uma importante forma de comunicação no mar e também é amplamente estudada para entender as interações predador-presa. O processo de produção de luz como resultado de uma reação química que ocorre dentro de um organismo vivo é chamado de bioluminescência.

Quais organismos marinhos possuem bioluminescência?

A capacidade de brilhar não se limita às algas, mas também é exibida por outros organismos marinhos, como certas espécies de bactérias, água-viva, vermes, crustáceos e peixes que também possuem esse recurso único. Em muitos casos, sabe-se que alguns animais marinhos engolem bactérias ou outros organismos bioluminescentes e, assim, ganham a capacidade de brilhar. A lula bobtail havaiana é um exemplo.

Lula lula

Lula bobtail havaiana (Crédito da foto: Nick Hobgood / Wikimedia Commons)

Embora os organismos multicelulares sejam mais reconhecidos popularmente por essa capacidade, os organismos unicelulares (algas) chamados dinoflagelados são criaturas marinhas que são comumente bioluminescentes.

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A espécie dinoflagelada Noctiluca scintillans, também conhecida como brilho do mar, é uma das muitas espécies dinoflageladas que expressam bioluminescência quando perturbadas. A bioluminescência é usada como mecanismo de defesa para assustar predadores. Os dinoflagelados são encontrados em todo o mundo em águas costeiras. Ao contrário da imagem perfeita que eles criam, alguns de seus nomes populares incluem ‘fantasma do mar’ ou ‘fogo do mar’. As pessoas podem pensar que você é meio estranho se lhes dissesse que viram alguns fantasmas do mar na praia na noite passada, mas é mais fácil do que lembrar o nome Noctiluca scintillans!

Qual a cor da bioluminescência?

Por que o mar parece azul esverdeado, em vez de vermelho, rosa ou amarelo?

Para encontrar esta resposta, precisamos nos aventurar no mundo dos comprimentos de onda. Vamos começar apreciando a profundidade da água do oceano. O oceano é tão profundo que a luz do sol é incapaz de alcançar o fundo do oceano, resultando em pouco ou quase nenhum reflexo no fundo do oceano.

A absorção e dispersão da luz é o que faz toda a diferença quando falamos sobre as diferentes cores do mar. Todo o espectro visível de luz branca toca a água do mar, mas nem tudo é absorvido. Somente a luz vermelha, amarela e verde é absorvida pela água, deixando a luz azul para refletir de volta para nós. A absorção da luz é forte para diferentes regiões do espectro visível, mas fraca para a luz azul. Essa luz azul é refletida de volta para nós devido ao efeito de dispersão das moléculas de água.

Espectro visível

O espectro de luz visível. (Créditos da foto: Peter Hermes Furian / Shutterstock)

As moléculas de água na costa são mais dispersas devido à sua interação com areia e cascalho, resultando em dispersão adicional da luz. Algumas algas (como Noctiluca scintillans ) têm a capacidade de absorver certos comprimentos de onda da luz e depois refletem a luz azul, dando-nos o nosso sonho de um oceano cheio de estrelas!

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Causas da bioluminescência marinha

A bioluminescência é um tipo de reação química que ocorre dentro do corpo vivo. É referido como ‘luz fria’, pois menos de 20% da luz produz calor.

A reação requer o substrato luciferina e a enzima luciferase. Essas reações ocorrem na presença de oxigênio. Sabe-se que alguns microorganismos produzem luciferina por conta própria. Na presença de oxigênio, a luciferina reage com a enzima luciferase para formar o subproduto oxiluciferina e água, resultando na produção de luz e tornando a luciferina oxidada inativa.

A reação da luciferase.

A reação da luciferase. (Crédito da foto: Yikrazuul / Wikimedia Commons)

Por que os organismos exibem bioluminescência?

Muitos organismos se iluminam como mecanismo de defesa ou confundem predadores. A lula vampira é um exemplo; essa lula carece de sacos de tinta e ejeta um líquido bioluminescente pegajoso que assusta e confunde predadores em potencial. A estrela do mar quebradiça é outra classe de animais marinhos que usam luz bioluminescente para distrair predadores. Eles possuem a capacidade de separar uma parte do corpo que produz luz, de modo que o predador acaba seguindo o braço brilhante, enquanto o animal pode escapar.

Estrela quebradiça no aquário (Ophiuroidea) (ewaplesna) s

Estrela do mar quebradiça. (Crédito da foto: ewaplesna / Shutterstock)

Alguns organismos marinhos provavelmente pensaram que eram mais espertos que suas pedreiras e evoluíram para iluminar-se como um meio de atrair presas . O tamboril é um dos predadores mais famosos a usar a bioluminescência como forma de atrair suas presas. O peixe tem uma cabeça grande encimada por um crescimento carnoso chamado filamento, que acende como uma lâmpada. Peixes menores chegam perto desse ponto brilhante por curiosidade e rapidamente acabam sendo comidos pelo predador. Eles são incapazes de ver o peixe grande e assustador por trás desse brilho proeminente e aparentemente inocente.

Boca de tamboril em fundo escuro.  Isca luminosa e dentes de tamboril (Jibon)

A representação de um artista do tamboril. (Crédito da foto: Jibon / Shutterstock)

Você pode ter cuidado antes de tocar em qualquer objeto brilhante nos mares, mas o apelo brilhante da bioluminescência é certamente compreensível. É um fenômeno fascinante que ocorre em certas criaturas marinhas e insetos terrestres, mostrando-nos mais uma vez como a natureza nunca deixa de surpreender!

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Referências:

  1. Nasa- Science 
  2. Instituição Smitsonian
  3. Museu americano de história natural
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