O Que É Sucessão Ecológica?

A sucessão ecológica ocorre sempre que uma grande mudança ocorre em um ambiente. Sucessão ecológica é o que acontece quando a natureza preenche uma lacuna. Sempre que ocorre uma grande mudança em um ambiente, a estrutura das espécies ou a composição de plantas e animais em um determinado local e a maneira como elas interagem mudam.Isso pode acontecer em um ambiente após um evento importante, como um incêndio , uma forte tempestade de vento, um fluxo de lava, um deslizamento de terra ou após a exploração comercial. Todos esses eventos interrompem a estrutura das espécies de um determinado local e deixam espaço para espécies novas ou diferentes florescerem.

As primeiras espécies a se mudarem para um ambiente vazio serão aquelas que crescem ou se reproduzem rapidamente. Esses organismos serão gradualmente substituídos por espécies mais competitivas, que exigem um ecossistema mais estabelecido para prosperar. Pode haver um aumento na diversidade de espécies por um tempo, mas o aumento da competição pode reduzir essa diversidade ao longo do tempo.

História

Henry Chandler Cowles, cientista e professor americano, descreveu pela primeira vez a sucessão ecológica no final do século XIX. Cowles estudou as plantas que crescem nas dunas ao redor do lago Michigan e notou que a vegetação que cresce em diferentes dunas estava em diferentes estágios de desenvolvimento ecológico. As dunas mais antigas possuíam plantas mais antigas e sistemas mais estabelecidos, enquanto as mais jovens apresentaram estágios posteriores de sucessão ecológica.

Houve muito desenvolvimento nesse campo, pois os acadêmicos continuaram estudando ecologia. HC Cowles propôs um sistema bastante regular de sucessão ecológica, mas ele não tentou classificar todas as etapas do processo. Um dos primeiros a segui-lo, Frederic Clements, propôs um sistema facilmente previsível de sucessão ecológica, mas outro ecologista, Henry Gleason, recuou rapidamente.

Fatores de Sucessão

O sistema atual de estudo de sucessões ecológicas reconhece que muitos fatores atuam no processo. Quando um ambiente está aberto à colonização, muitas coisas podem se mover para esse espaço, e muitas coisas diferentes podem afetar o processo. Tudo, desde a disponibilidade de novas espécies perto do espaço aberto, até os padrões climáticos à medida que elas mudam e as condições afetarão a maneira como novas espécies se movem e estabelecem uma nova cadeia alimentar. Até as interações das pessoas com o meio ambiente e as mudanças climáticas podem afetar a sucessão ecológica.

Primário, Secundário e Cíclico

A sucessão primária ocorre quando algo como um fluxo de lava cria um ambiente novo e vazio. A sucessão primária começa com seres menores, como microorganismos, movendo-se para um novo ecossistema. Eles são seguidos por plantas como musgo e plantas cada vez maiores. Os animais voltam quando há plantas suficientes para alimentá-los e, eventualmente, criam um ecossistema em pleno funcionamento.

A sucessão secundária acontece quando um ecossistema é esvaziado por um desastre como um incêndio. Nesse caso, a estrutura existente da terra afetará a maneira como a sucessão avança. Tudo, desde a composição do solo até as sementes restantes ou plantas e animais sobreviventes, afetará a sucessão. Sucessão secundária é observada com mais freqüência do que sucessão primária.

A sucessão cíclica é um processo natural de mudança. Algumas espécies ganham ou perdem destaque em um ambiente devido a vários fatores.

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