O que é condução óssea?

A condução óssea é a transmissão do som para o ouvido interno através do maxilar, em vez do tímpano.

Eu estava correndo pela pista de corrida no meu parque local e encontrei meu amigo Ron. Eu tinha visto Ron correndo na pista algumas vezes por semana.No entanto, naquele dia específico, algo sobre ele chamou minha atenção. Ron estava usando fones de ouvido , mas os fones não entraram em seus ouvidos; em vez disso, eles apenas grudaram na parte do rosto bem na frente dos ouvidos.

Meu primeiro instinto foi rir de sua incapacidade de usar fones de ouvido corretamente, mas não o fiz. Ele notou que eu estava olhando, então ele tirou seus ‘fones de ouvido’ e os colocou no meu rosto, logo acima da minha mandíbula. Para minha surpresa, senti a música. Eu podia ouvir cada batida tão clara quanto o dia, mas não havia nada ligado nos meus ouvidos!

Meu corpo inteiro estava confuso. Depois de dois versos completos da música, eu estava convencido … isso era uma louca tecnologia futura transmitindo raios de energia direto para o meu cérebro. Ron riu da expressão no meu rosto e explicou. “Não se preocupe … nada está fritando seu cérebro. É apenas condução óssea!

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(Crédito da foto: metamorworks / Shutterstock)

“As ondas sonoras estão sendo transmitidas através do seu maxilar, contornando o tímpano e indo direto para o seu centro auditivo. É a tecnologia do futuro! ”

O que é condução óssea?

Ouvimos o som de duas maneiras diferentes: através dos tímpanos e através dos ossos. A maioria dos sons do nosso ambiente externo, de buzinas de carro irritantes a doces sons de canário, chega até nós por meio de nossos tímpanos. Os tímpanos convertem o som em vibrações e os enviam para o ouvido interno (cóclea). Essas vibrações ressoam uma parte diferente da cóclea, dependendo da frequência de áudio. Os movimentos ressonantes são então traduzidos em sinais neurais, que são transmitidos ao cérebro, completando o processo aparentemente “simples” da audição.

Fato Biológico

Audição através dos tímpanos (condução aérea) vs. audição através dos ossos (Crédito da foto: Msahid manik / Wikimedia Commons)

O som mais comum que ouvimos predominantemente através da condução óssea é a nossa própria voz! Está certo. O som da nossa voz é transmitido através do osso da mandíbula para a sua cóclea, ignorando o tímpano, ressonando as partes relevantes com base nas frequências de áudio e, finalmente, terminando como sinais neurais no cérebro. Os sons transmitidos através do tímpano e os transmitidos por condução óssea tendem a variar um pouco. A implicação mais comum disso é que sua voz soa muito diferente em uma gravação do que quando você fala. A voz gravada está sendo transmitida através da condução aérea, enquanto a última atinge seu cérebro através da condução óssea.

História da condução óssea

Embora sua própria voz possa ser o som mais frequentemente ouvido por esse método, a audição por condução óssea também tem aplicações muito mais amplas. Ao contrário do que Ron disse, a condução óssea não é uma tecnologia nova. De fato, a primeira patente de um dispositivo para transmitir som através da condução óssea foi registrada em 1924. Além disso, o conceito de condução óssea tem desempenhado um papel significativo na história da música.

Beethoven ouviu seu piano através da condução óssea

Beethoven ouviu seu piano através da condução óssea (Crédito da foto: Wikimedia Commons)

O renomado compositor do século XVIII Ludwig van Beethoven, famoso por ser surdo, utilizou a condução óssea para ouvir o que tocava. Obviamente, sua solução não era tão elegante quanto alguns dos dispositivos no mercado hoje. Beethoven colocou uma vareta no piano e apertou a outra ponta dos dentes, para que as vibrações do piano o alcançassem através do maxilar.

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Sua voz soa muito diferente quando você fala vs. quando a ouve em uma gravação (Crédito da foto: Syda Productions / Shutterstock)

A tecnologia de condução óssea já percorreu um longo caminho hoje. Nos últimos cinco anos, a condução óssea encontrou aplicações em uma variedade de campos, incluindo militar, medicina e, é claro, aqueles fones de ouvido ostentosos para condução óssea.

Aplicações da condução óssea

A BAE Systems, renomada fabricante de sistemas de defesa, criou um protótipo de comunicação especial para soldados que utiliza a tecnologia de condução óssea para transmitir som através do capacete direto para o ouvido interno. Os soldados devem encontrar um equilíbrio entre estar totalmente ciente de seu entorno em ambientes hostis, ao mesmo tempo em que conseguem se comunicar efetivamente com seus companheiros. Eles construíram um transdutor de áudio, não maior que uma moeda de cinco centavos, e o incorporaram aos capacetes dos soldados. Isso permitiu que seus ouvidos permanecessem abertos e os ajudou a permanecer cientes de seu entorno imediato, enquanto mantinham uma linha de comunicação ininterrupta. O dispositivo ainda está em sua fase de protótipo, mas em breve veremos os capacetes sendo enviados com transdutores de comunicação de condução óssea integrados.

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Soldado em um capacete com capacidade de condução óssea (BAE Systems) (Crédito da foto: PRESSLAB / Shutterstock)

Óculos de condução óssea

Óculos de sol comerciais também podem funcionar como tocadores de música graças à condução óssea. Dispositivos como Google Glass e Bose’s Frames incorporaram pequenos alto-falantes em seus óculos de sol, convenientemente localizados próximos à mandíbula, que transmitem som por condução óssea.

Uma mulher usando Google Glass. O Google Glass é um computador portátil com cabeça óptica (Peppinuzzo) S

Google Glass (Crédito da foto: Peppinuzzo / Shutterstock)

Prótese auditiva ancorada nos ossos

A tecnologia de condução óssea também está ajudando a restaurar a audição para pessoas desafiadas pela surdez. As empresas criaram um aparelho auditivo especializado chamado BAHA (Bone Anchored Hearing Aids). Eles consistem em duas partes: um processador externo e um acessório implantado cirurgicamente no osso próximo ao ouvido interno. O processador captura o som e o transmite artificialmente ao aparelho interno, que vibra o ouvido interno, permitindo que a pessoa ouça.

Implante coclear

Os dispositivos BAHA ajudam a restaurar a audição através da condução óssea (Crédito da foto: public domain / Wikimedia Commons)

A condução óssea é um conceito antigo que recentemente voltou à tona e encontrou novas aplicações em uma ampla variedade de campos. No entanto, a maior parte da tecnologia está nos estágios de protótipo ou conceito. Muito poucos fabricantes criaram produtos comercialmente viáveis ​​usando essa tecnologia emocionante. Será bastante interessante ver como essa tecnologia evolui e encontra apelo popular nos produtos que estão sendo desenvolvidos pelas principais gigantes da tecnologia e da indústria em todo o mundo.

Referências:

  1. Universidade de Stanford 
  2. Universidade de Notre Dame 
  3. Universidade de Linköping
  4. Sistemas BAE 
  5. Link de audição 

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