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As fêmeas também vivem mais no mundo animal?

A maioria das fêmeas em estado selvagem vive mais do que suas contrapartes masculinas, embora haja muitas exceções. Existem várias teorias e explicações para essa tendência.

É um conhecimento comum que as mulheres tendem a viver mais do que os homens. Alguns dizem que isso ocorre porque as mulheres têm melhores estilos de vida; há menos mulheres fumantes e bebedores, e elas têm hábitos alimentares e de exercícios mais saudáveis, além de um estilo de vida mais consciente. Existem muitas outras razões sociais e científicas para isso.Essa tendência também se estende ao reino animal?

Como se vê, geralmente acontece! A maioria das espécies selvagens demonstra uma expectativa de vida mais longa das fêmeas, em comparação com os machos. Assim como para os seres humanos, muitas teorias foram apresentadas para explicar esse padrão entre as espécies animais, mas, como todo o resto, há muitas exceções à regra.

Quais grupos de animais mostram diferenças de expectativa de vida?

A maioria dos mamíferos mostra uma vida útil mais longa das fêmeas, como baleias, leões africanos, macacos, alguns macacos e muito mais.

Algumas espécies mostram quase nenhuma diferença de longevidade entre os sexos, como macacos japoneses, ratos canguru e babuínos. Surpreendentemente, apesar da nossa proximidade com cães e gatos, pouco se sabe sobre esse aspecto de suas vidas.

A humilde mosca da fruta, a lendáriaDrosophila(o inseto mais estudado da história), mostra resultados conflitantes e geralmente é aceita como tendo longevidade igual em ambos os sexos.

Alguns outros exemplos bem conhecidos de expectativa de vida mais longa das fêmeas podem ser encontrados em peixes de pescador – um peixe de alto mar com um bulbo incandescente bioluminescente – e também em gafanhotos. É notório que as gafanhotos fêmeas mordem a cabeça do macho quando terminam de acasalar; não há como sobreviver a isso!

Meme Gafanhoto

Gafanhotos fêmeas mordem a cabeça do companheiro depois que terminam de acasalar

Por que as fêmeas têm expectativa de vida mais longa?

Dizer que as fêmeas vivem mais implica que os machos têm vidas mais curtas. Uma hipótese plausível é que os homens (em vez das mulheres) tendem a competir por parceiros e comida, o que significa que eles se envolvem em brigas e conflitos muito mais do que as mulheres. Quanto mais você luta, maior a probabilidade de você morrer cedo!

Uma maneira de provar essa teoria é através de cobras kukri fêmeas. Eles são vistos como defensores de seu território e seus ovos, e também são obrigados a brigar por comida. As fêmeas, neste caso, apresentaram redução do tempo de vida em comparação aos machos. Após um desastre natural que removeu as populações de tartarugas que ameaçavam seus territórios, as fêmeas não tinham motivos para serem territoriais e agressivas. Essas mesmas cobras kukri fêmeas apresentaram aproximadamente as mesmas taxas de sobrevivência que os machos (Fonte).

Por fim, com base nessa teoria, a razão para a tendência de asmulheresviverem mais que osmachosé simples – os machos são mais agressivos na natureza porque precisam lutar mais frequentemente por parceiros do que as fêmeas devem defender seus ovos e territórios.

dois dólares marrons lutando na grama

Semelhante a esses dólares marrons, os machos lutam entre si por companheiras de várias espécies diferentes (Crédito da foto: Peakpx)

Essa teoria abrange a maioria das aves, mamíferos e répteis, incluindo outros com múltiplos parceiros de acasalamento (polígamos). Portanto, pares monogâmicos (geralmente em pássaros) mostram diferenças reduzidas na longevidade, porque o macho também ajuda igualmente na criação dos filhotes, na procura de comida e na defesa do ninho com seu parceiro.

Outras teorias populares

Do ponto de vista evolutivo, a informação genética é mais valiosa que o corpo real. Como na maioria das espécies do mundo animal, a fêmea é vista como produtora de filhotes – o “propagador”, por assim dizer. Estudos descobriram que o mecanismo de reparo celular das fêmeas na maioria das espécies de mamíferos funcionava melhor e por mais tempo do que nos machos (Fonte).

A evolução favorece a reprodução ao longo de uma vida útil aumentada. O objetivo principal da vida é simples – manter as espécies em movimento. Tudo o resto é secundário. Na maioria dos casos, a fêmea é responsável por essa tarefa, portanto, ela precisa ser mantida saudável. Seu corpo gastará mais energia em curar e preservar-se, em comparação com o seu homólogo masculino. Como resultado, as fêmeas vivem mais (Fonte).

Outra teoria importante refere-se à maior testosterona, o hormônio sexual masculino, sendo a força motriz da mortalidade precoce nos homens. O hormônio tem sido associado à diminuição dos níveis de imunidade (fonte).

Em nível genético, outra possibilidade é que a maioria dos machos mamíferos possua apenas um cromossomo X. Isso aumenta sua suscetibilidade a doenças ligadas ao sexo contra as quais as mulheres geralmente são protegidas, pois possuem um segundo cromossomo X para mascarar os efeitos deletérios do primeiro (Fonte).

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Os machos não têm um segundo cromossomo X para mascarar doenças transmitidas pelo outro cromossomo X, mas as mulheres geralmente são protegidas (crédito da foto: Zsschreiner / Shutterstock)

Existem muitas teorias … qual delas se encaixa?

A razão exata para essas diferenças não pode ser identificada, porque a biologia não é uma ciência exata. Provavelmente, é uma combinação de todos esses fatores e mais, incluindo condições ambientais e ecológicas. As espécies de animais, seus hábitos de acasalamento e alimentação, e sua relação com outros animais, todos desempenham um papel na determinação de sua vida útil.

Como todas as coisas, há exceções a essa tendência de longevidade feminina, incluindo alguns gansos, tagarelas, pica-paus e morcegos que mostram maior expectativa de vida masculina. De qualquer forma, estudos sobre diferenças sexuais na vida útil de diferentes espécies são considerados “incompletos na melhor das hipóteses”. Mais trabalho deve ser feito em todos os táxons do reino animal a esse respeito, se quisermos entender completamente esse fenômeno de criaturas femininas poderosas e duradouras em todo o mundo.

Referências:

  1. Institutos Nacionais de Saúde (NIH) (Link 1)
  2. Institutos Nacionais de Saúde (NIH) (Link 2)
  3. Nosso mundo em dados
  4. PNAS
  5. Universidade de Stanford
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