Viagem espacial pode fazer você cegar?

Nossa medula espinhal e cérebro são preenchidos com líquido cefalorraquidiano, que é constantemente puxado pela gravidade. No espaço, esse fluido é deslocado, o que pode potencialmente levar à deficiência visual.

Estar no espaço exterior pode parecer legal, mas você está preparado para perder sua visão durante a sua viagem ao vazio? Descobriu-se que as implicações negativas da exploração espacial não terminam apenas com a massa óssea e muscular diminuída; também se estende a visão deteriorada, e nos cenários mais extremos, cegueira permanente. Imagine estar em uma missão a Marte e de repente se encontrar incapaz de ler o manual de instruções do navio. Soa muito assustador, certo?

cegueira no espaço sentir

É isso que a cegueira no espaço parece? (Créditos das fotos: Pixabay)

Quase dois terços dos astronautas relataram visão deteriorada após o tempo no espaço. Isto é uma consequência de alguma força sobrenatural? Os alienígenas estão secretamente roubando sua visão? Ou o espaço é tão bonito que te deixa cego?

A história de John Philips

Em 2005, o astronauta John Phillips fez uma pausa em seu trabalho na Estação Espacial Internacional e olhou pela janela para a Terra bem abaixo. Quando ele olhou para o planeta, no entanto, a Terra estava embaçada. Isso foi estranho, já que sua visão sempre foi 20/20. Ele se perguntou: sua visão estava piorando?

“Não tenho certeza se relatei isso no chão”, disse ele. “Eu acho que não fiz. Eu pensei que seria algo que iria embora e se consertaria quando eu chegasse à Terra. ”

No entanto, não foi embora.

John Phillips

O astronauta John L. Phillips (Crédito da foto: NASA / Wikimedia Commons)

Durante o check-up físico pós-voo de Phillips, a NASA descobriu que sua visão havia passado de 20/20 para 20/100 em apenas seis meses. Seguem-se testes rigorosos, pois isso é muito mais rápido do que a acuidade visual normalmente muda em um indivíduo.

Os testes mostraram que não apenas sua visão mudou, mas a estrutura física de seus olhos havia mudado!
A estrutura da parte posterior do olho estava comprimida, o que empurrava as retinas para a frente. Para aqueles que não estão familiarizados, as retinas são as camadas mais internas sensíveis à luz do olho. Além disso, seus nervos ópticos estavam inflamados e ele tinha dobras coróides em seus olhos, que são algo parecido com estrias.

Identificado por vários pesquisadores, cientistas e médicos em todo o mundo, Phillips tornou-se o primeiro caso amplamente reconhecido desta síndrome desconcertante, que agora é conhecida por atingir cerca de 80% dos astronautas em missões de longa duração no espaço.

A gravidade da situação

Na Terra, uma força especial chamada gravidade nos mantém ligados ao planeta. A gravidade ama a Terra e tudo o que existe nela, por isso, se você pular, ela a puxará de volta. Ele fornece peso para objetos físicos e os puxa para o centro do planeta. Além de apenas puxar as coisas para baixo, também puxa as coisas presentes para baixo.

Astronauta lua satélite frente astronomia

Microgravidade no espaço (Crédito da foto: Maxpixel)

Por exemplo, junto com mantê-lo no chão, também permite que seus fluidos corporais permaneçam ligados à terra!

Como resultado, em um determinado ponto – excluindo certas exceções – nunca há muito fluido presente em seu cérebro.

Um desses fluidos bem regulados é um fluido único chamado líquido cefalorraquidiano (LCR). Apenas pelo nome, você consegue adivinhar onde ele mora? Ele mora em dois dos bairros mais importantes de seu corpo – a medula espinhal e o cérebro!

Os benefícios de ficar ancorado

Este fluido crítico é verdadeiramente um mestre de multitarefa. Em circunstâncias normais, esse fluido atua como uma almofada para o cérebro e a medula espinhal; Ele também atua como um atacadista, distribuindo nutrição em torno de seu corpo, e adora estar limpo, por isso constantemente se livra do lixo. Ele também tem uma personalidade extremamente adaptável, por isso pode facilmente ajustar-se às mudanças de pressão que seu corpo experimenta quando você passa de sentado a pé!

No entanto, no ambiente de gravidade zero do espaço, esse fluido fundamental começa a vacilar.

Espaço

O mundo além (Créditos Fotográficos: Pixabay)

“Na Terra, o sistema do líquido cefalorraquidiano (LCR) é construído para acomodar essas mudanças de pressão, mas no espaço o sistema é confundido pela falta de mudança de pressão relacionada à postura”, diz Noam Alperin, radiologista e engenheiro biomédico.

Com base nos exames de ressonância magnética do cérebro que foram feitos de 16 astronautas, descobriu-se que os astronautas de longa duração têm uma concentração muito maior de líquido cefalorraquidiano ao redor de seus nervos ópticos, na parte do crânio que segura o olho. Eles também têm significativamente mais CSF acumulando nas cavidades de seu cérebro onde este fluido é produzido.

Existe uma diferença considerável entre os astronautas que viajam por longas durações no espaço e aqueles que viajam por curtos períodos. Viajantes de longa duração têm significativamente mais CSF em seus cérebros do que viajantes de curta duração, e os pesquisadores afirmam que isso é o que causa a diminuição da visão.

O que há em um nome?

Insuficiência Visual A síndrome da pressão intracraniana (VIIP) é o nome desta síndrome rara. Na Terra, a gravidade puxa os fluidos corporais para os pés, mas isso não acontece no espaço, devido ao seu ambiente de microgravidade. Acredita-se que este fluido extra no crânio aumenta a pressão no cérebro e na parte de trás dos olhos.

O VIIP foi agora reconhecido como um problema generalizado para os astronautas, e tem sido feito um grande esforço para compreender a sua causa e a sua natureza.

Terra e Marte

Terra e Marte (Crédito da Foto: NASA / Wikimedia Commons)

Nós temos um problema sério em nossas mãos. Muito poucos astronautas passaram mais de um ano no espaço, mas os astronautas estão enfrentando pelo menos 18 meses no espaço para chegar e partir de Marte. Além disso, esse é o prazo se eles voarem para casa imediatamente após a chegada. Se quisermos pensar em colonização ou permanências prolongadas em Marte, teremos que considerar a cegueira como uma complicação potencial.

A partir de agora, não há soluções para como tratar ou prevenir o acúmulo de fluido no espaço, nem o dano cerebral que também é esperado que resulte de voos espaciais de longa duração.

O aviso de Elon Musk de que os primeiros colonos marcianos deveriam estar “preparados para morrer” parece mais profético do que nunca!

Referências:

  1. Nasa.gov (Link 1)
  2. Nasa.gov (Link 2)
  3. Nasa.gov (Link 3)
  4. A Universidade Aberta
  5. Universidade Estadual da Flórida

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