Quantas Placas Tectônicas Existem?

O mundo é composto de placas tectônicas maiores, menores e micro. As placas tectônicas são segmentos gigantescos de rochas que estão em constante movimento em relação um ao outro. Eles compõem a litosfera, que é a crosta e o manto da Terra. Placas tectônicas consistem em crostas oceânicas e continentais. A crosta oceânica é feita de mares e oceanos, enquanto a crosta continental é feita da massa terrestre. As placas tectônicas formam fronteiras divergentes, transformadas ou convergentes quando entram em contato. Vulcões, fendas-vales, cadeias de montanhas e terremotos são os resultados do movimento das placas tectônicas em relação uns aos outros e ocorrem em seus limites tectônicos. O movimento das placas tectônicas é alimentado pela convecção que ocorre devido ao calor no manto da Terra. Existem placas tectônicas maiores e menores. Há um total de sete placas que cobrem quase 95% da superfície do mundo.

Principais placas tectônicas por tamanho

Pacific Plate – 103.300.000 quilômetros quadrados 

A Pacific Plate é estimada em 103.300.000 quilômetros quadrados de tamanho. Encontrado sob o Oceano Pacífico, é a maior de todas as placas tectônicas. A maior parte da placa do Pacífico é composta de crosta oceânica, com exceção de áreas ao redor da Nova Zelândia e partes da Califórnia. A natureza da Placa do Pacífico foi notavelmente responsável pela formação das ilhas do Havaí. As ilhas havaianas eram originalmente vulcões que subiram acima da água durante milhões de anos para formar massas de terra. Estes vulcões foram formados por pontos quentes na placa do Pacífico. A Placa do Pacífico é quase o lar do que é conhecido como o Anel de Fogo , uma área no chão do Oceano Pacífico, onde a atividade vulcânica e os terremotos são mais ativos.

Placa Norte-Americana – 75.900.000 km2

A placa norte-americana é a segunda maior placa tectônica do mundo. Consiste em crosta continental e crosta oceânica. A crosta continental da placa é composta da maior parte da América do Norte e da Islândia. A placa norte-americana é responsável pela formação da Cordilheira Média-Atlântica, uma cadeia de montanhas abaixo do Oceano Atlântico. Alguns pontos quentes sob a placa são responsáveis ​​pela atividade sísmica ativa, cujo exemplo mais famoso pode ser o gêiser de Yellowstone.

Placa Eurasiana – 67.800.000 km2

A placa eurasiana tem uma área estimada de 67.800.000 quilômetros quadrados. É a terceira maior das principais placas tectônicas. A maioria dos continentes da Europa e da Ásia estão na placa da Eurásia. Um número de formações geológicas pode ser encontrado na placa eurasiana, a mais proeminente das faixas do Himalaia. As montanhas do Himalaia se formaram como resultado de uma colisão entre a placa eurasiana e a placa indiana. A Placa Eurasiana é uma placa geologicamente ativa, com vulcões e terremotos ocorrendo em seu território.

Placa Africana – 61.300.000 km2

A placa africana é a quarta maior placa tectônica, com uma área estimada de 61.300.000 quilômetros quadrados. A maior parte do continente africano está na placa africana. A placa africana também inclui partes substanciais dos oceanos Índico e Atlântico. A placa está lentamente se dividindo no East Rift Valley, que vai do Mar Vermelho ao Quênia. Notavelmente, a ilha italiana da Sicília é também uma parte da placa africana.

Placa Antártica – 60.900.000 km2

A Placa Antártica abrange todo o continente da Antártida, bem como os oceanos próximos. É a quinta maior placa da Terra. É também o prato mais meridional do mundo.

Placa Indo-Australiana – 58.900.000 km2

A placa indo-australiana foi formada a partir de uma fusão das placas australiana e indiana há milhões de anos. Quando a placa da Eursia e a placa indo-australiana colidiram muitos anos atrás, as montanhas Himilaya foram formadas. Alguns cientistas acreditam que a placa indiana e a placa australiana são, na verdade, placas separadas, e já existem há milhões de anos.

Placa Sul-Americana – 43,600,000 km²

A placa sul-americana é uma grande placa tectônica que cobre 43 milhões de quilômetros quadrados em torno da América do Sul e do Oceano Atlântico. Os movimentos da placa entre a placa sul-americana, que se move para o oeste, e a placa menor vizinha, a placa de Nazca, tem causado a formação de vulcões, bem como o aumento da cordilheira dos Andes.

Placas Tectônicas Menores Por Tamanho

Placa Somali – 16.700.000 km2

A placa somali é uma pequena placa tectônica localizada abaixo da África, perto do país da Somália. Atualmente, a placa somali está se afastando da África continental em um ritmo muito pequeno, o que equivale a cerca de 20 milímetros por ano. Neste ponto, é possível que a área que é a Somália possa romper com a África depois de milhões de anos de movimento, o que formaria um novo continente e um novo oceano.

Placa de Nazca – 15.600.000 km2

A segunda maior de todas as placas menores, a Placa de Nazca, se estende por 15,6 quilômetros quadrados na costa oeste da América do Sul, ao sul da muito menor Placa do Cocos. Este local tem sido responsável pelo número de ilhas vulcânicas e paisagens montanhosas na costa oeste da América do Sul.

Placa do Mar das Filipinas – 5.500.000 km²

A Placa do Mar das Filipinas compreende mais de 5 milhões de quilômetros quadrados de espaço oceânico adjacente às Filipinas, no Mar das Filipinas. A placa também toca tanto em Taiwan quanto no Japão em seus alcances do norte.

Prato Árabe – 5.000.000 km²

A placa da Arábia mede 5 milhões de quilômetros quadrados, principalmente na Península Arábica. A placa também inclui partes do Levante .

Placa do Caribe – 3.300.000 km²

A placa caribenha é encontrada no mar do Caribe, assim como na ilha de Hispaniola e na América Central. Encontra-se ao norte da América do Sul e ao sul das ilhas de Cuba e Jamaica.

Placa do Cocos – 2.900.000 km²

A Placa do Cocos é uma placa secundária que se estende por 2,9 milhões de quilômetros quadrados. Está geograficamente localizado fora do oeste da América Central. A placa tem cerca de 23 milhões de anos, o que é jovem em termos de placas tectônicas. A formação da placa do coco pode ser atribuída ao espalhamento do fundo do mar, que geralmente ocorre em faixas do meio do oceano. O deslocamento da Placa do Cocos sob a Placa Norte-Americana (esses movimentos são chamados de subducção) resultou em uma série de poderosas erupções de terremotos na área na história recente.

Caroline Plate – 1.700.000 km2

A Caroline Plate é uma placa secundária encontrada no sul da Ásia. Move-se a uma velocidade de cerca de 87 mm todos os anos.

Scotia Plate – 1.600.000 km²

A Scotia Plate se estende por 1,6 quilômetros quadrados, ao norte da placa antártica. A maior parte da placa está profundamente submersa sob o mar de Scotia.

Placa da Birmânia – 1.100.000 km2

Como o próprio nome sugere, a Placa da Birmânia pode ser encontrada nas proximidades do país da Birmânia (Myanmar).

Nova Hebrides Plate – 1.100.000 km2

A Placa das Novas Hébridas é encontrada no sul do Oceano Pacífico, onde se estende por 1.100.000 km². É o mais próximo do país de Vanuatu.

Bônus: Juan de Fuca Plate – 250.000 km² 

A placa de Juan de Fuca é uma das menores placas tectônicas – com apenas 205.000 km2, tecnicamente não é uma placa menor, mas uma microplaca – mas pode ser uma das mais notórias do mundo. A Placa de Juan de Fuca faz parte do famoso Anel de Fogo , uma zona responsável pela atividade vulcânica, regiões montanhosas e atividades de terremotos.

 

Uma lista de placas maiores e menores por tamanho

Classificação Placa tectônica Tipo Tamanho (Km quadrado)
1 Prato do Pacífico Principal 103.300.000
2 Prato Norte Americano Principal 75.900.000
3 Prato Eurasiano Principal 67.800.000
4 Prato Africano Principal 61.300.000
5 Placa Antártica Principal 60.900.000
6 Prato indo-australiano Principal 58.900.000
7 Prato Sul-Americano Principal 43.600.000
8 Prato Somali Menor 16,700,000
9 Placa de Nazca Menor 15.600.000
10 Mar Filipino Menor 5,5 milhões
11 Prato Árabe Menor 5.000.000
12 Prato das Caraíbas Menor 3.300.000
13 Prato De Coco Menor 2.900.000
14 Caroline Plate Menor 1.700.000
15 Scotia Plate Menor 1.600.000
16 Placa da Birmânia Menor 1.100.000
17 Nova Hebrides Placa Menor 1.100.000

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