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Icebergs São Feitos De Água Doce Ou Salgada?

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Embora sejam mais frequentemente encontrados em água salgada, os icebergs são feitos de água doce. Os icebergs são os maiores pedaços de gelo de água doce que flutuam nas águas abertas dos oceanos e mares. Eles são um fenômeno sinônimo das regiões polares onde as temperaturas são muito frígidas. Curiosamente, apenas 10% de um iceberg é geralmente visível, enquanto 90% é submerso na água. A altura dos icebergs varia entre 3,3 e 250 pés acima do nível do mar e as temperaturas em torno deles medem 20 graus Celsius negativos. A Antártida é o lar dos maiores icebergs da Terra, com o maior iceberg tabular já medido, com uma área de 12.000 milhas quadradas e medindo 555 pés, que é a altura média da Torre Washington.

Formação de icebergs

Icebergs são formados através de dois processos distintos que determinam sua composição. Embora os processos de formação sejam diferentes, os icebergs geralmente contêm água doce.

Congelamento de água do mar

Em temperaturas excepcionalmente baixas, a água do mar começa a congelar gradualmente. À medida que congela, forma um ponto central de onde se desenvolve em direção ao exterior. O processo lento leva à formação de uma treliça que expulsa todo o sal até as bordas da massa de gelo congelante e, eventualmente, libera todo o sal de volta às águas do mar. Esse processo leva anos para se formar, pois é lento e gradual. Icebergs formados contêm água doce, pois todo o sal é eliminado através da rede.

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O parto de geleiras de gelo

Locais como a Groenlândia e a Antártica experimentam temperaturas extremamente baixas durante todo o ano. Como resultado, eles geralmente são cobertos de permafrost na forma de geleiras e plataformas de gelo. Devido ao acúmulo de neve, as partes se soltam das bordas e se acumulam no oceano formando icebergs. Como toda a neve e o gelo que se acumulam para formar as prateleiras de gelo são congelados, os icebergs formados por esse processo são água doce.

Perigos Colocados Por Icebergs

Os cientistas vêem o estudo dos icebergs como um fenômeno importante para as embarcações marítimas. Como a maior parte da massa de um iceberg é submersa em água, representa um desafio para as embarcações marítimas, especialmente à noite, quando a tripulação da embarcação está propensa a solapar o tamanho de um iceberg observando sua ponta. Desde o naufrágio do Titanic, em 1912, os EUA, juntamente com outros doze países, formaram a Unidade Internacional de Patrulha do Gelo, que usa aviões e radares para rastrear icebergs flutuando ao longo de grandes rotas marítimas. A unidade alerta os navios que atravessam as águas do Atlântico Norte e da Antártida sobre a presença de icebergs em suas rotas.

Efeito das mudanças climáticas nos icebergs

Os icebergs também desempenham um papel crucial no apoio à vida marinha nas regiões polares. Aqueles que estão nas plataformas continentais são importantes locais de caça e recreação para os ursos polares. No entanto, o aquecimento global e as mudanças climáticas resultantes levam ao derretimento dos icebergs, forçando os ursos a nadar mais longe no oceano em busca de áreas de caça, o que resulta em afogamento e redução em seu número. Além disso, a água doce dos icebergs de fusão não se mistura com as águas salinas do oceano, resultando em níveis elevados do mar.

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