Quando um furacão ataca, o que acontece aos animais marinhos que vivem abaixo dele?

Para as centenas de milhões de pessoas que vivem nas costas de todo o mundo, os padrões climáticos cada vez mais graves nos últimos anos tornaram-se um problema real. A mudança climática, em geral, está sendo responsabilizada por padrões climáticos extremos em todo o mundo. Os incêndios estão mais regularmente fora de controle no oeste dos Estados Unidos, os terremotos estão se tornando mais voláteis e as tempestades tropicais devastam regiões inteiras do mundo com uma regularidade assustadora.No entanto, enquanto ciclones e furacões são alguns dos eventos mais temíveis para os seres humanos que vivem nas costas, você já pensou no impacto que essas tempestades têm sobre as criaturas sob a água? Pode parecer um lugar seguro para se estar, protegido dos ventos e da chuva, mas isso não poderia estar mais longe da verdade!

O que é um furacão?

Para entender o impacto que um furacão pode ter em determinado ambiente, é importante primeiro entender o que causa furacões e suas qualidades físicas. Um furacão, amplamente conhecido como o tipo mais intenso de tempestade no planeta, se desenvolverá sobre a água quente do oceano devido ao aumento do ar quente e úmido. Quando este ar sobe, deixa uma área de baixa pressão perto da superfície da água. Ar de alta pressão das áreas próximas irá se apressar para preencher essa área de baixa pressão, e assim será aquecido pelo ar quente e subsequentemente subirá para o ar. À medida que esse processo continua, o ar começa a girar e girar, e o ar que sobe acaba esfriando e se transformando em nuvens cheias de chuva.

Formação de furacões

(Crédito da foto: Kelvinsong / Wikimedia Commons)

A tempestade auto-sustentável e giratória crescerá e crescerá, movendo-se por áreas tropicais, deixando a devastação em seu rastro – particularmente perto das costas, onde as enormes ondas geradas pelo vento podem se transformar em ondas imponentes. Da mesma forma, no entanto, quando uma tempestade desse tamanho atinge a terra, ela não tem mais uma fonte constante de ar quente para alimentá-la, então começa a perder energia e a diminuir, tornando-se uma tempestade normal. Dito isto, a destruição que pode causar durante a sua jornada é impossível de ignorar.

Furacões e vida marinha

A maioria das pessoas viu a devastação deixada para trás após um furacão; imagens de ruas inundadas, edifícios demolidos e praias arruinadas. No entanto, o que um furacão faz abaixo das ondas e diretamente na superfície pode ter um impacto terrível nas comunidades marinhas da região.

Quando ondas enormes se transformam em ondas de furacão, elas podem alcançar alturas de 18 metros ou mais, resultando em uma grande quantidade de água morna superficial, significativamente diluída pela água da chuva, e água mais fria das profundezas com níveis mais altos de salinidade. Essa mistura não acontece apenas na superfície, mas também a centenas de metros abaixo da superfície, criando correntes de água extremamente velozes sob as ondas que rugem.

Mover-se mais da costa para águas mais profundas permite que os animais maiores evitem as correntes poderosas e alterem os níveis de salinidade. É por isso que as baleias, os tubarões e os golfinhos que costumam viver perto das costas não são amplamente afetados por furacões; eles são capazes e inteligentes, e também bastante sensíveis a mudanças de temperatura e salinidade. Os tubarões são frequentemente os primeiros a detectar um furacão, já que podem detectar as mudanças minúsculas na pressão dentro da água e se dirigem para águas profundas mais seguras.

Para a maioria das criaturas que passam a vida inteira em um recife de coral ou em um pequeno ecossistema local, a ideia de escapar para águas mais seguras é impossível. Quando essas correntes atravessam ecossistemas costeiros ou de maré, elas não vêm de mãos vazias. A água em movimento rápido arrasta ao longo de silte, sujeira e outros materiais, incluindo poluentes e substâncias potencialmente tóxicas. A água fica confusa e difícil de enxergar, e o lodo e a sujeira muitas vezes entopem as brânquias de peixe, tornando-as incapazes de respirar. A força física das ondas também pode jogar peixes e outras criaturas marinhas – até focas ou peixes-boi – fora da água, onde serão encalhados e sufocados.

Essas mesmas correntes subaquáticas podem separar os recifes de corais e até mesmo cobri-los com lodo e poeira, alterando a composição de toda a areia e os ambientes costeiros. Isso pode efetivamente sufocar a vida de um recife de coral, enquanto a sujeira confusa pode impedir que a luz e o oxigênio cheguem aos organismos que precisam deles tão desesperadamente.

Além do movimento físico da água e seus componentes, a rápida mudança na salinidade e temperatura como resultado da mudança de água também pode ser inóspita para criaturas que estão acostumadas a faixas estreitas de sobrevivência. Os recifes de corais, por exemplo, começaram a desinfetar em todo o mundo devido às temperaturas mais altas do oceano, mas os danos físicos causados ​​por furacões também podem destruir até 20% do crescimento de corais em uma única estação de tempestades.

Uma visão das coisas por vir meme

Há algum benefício de furacões?

Se você perguntar a qualquer população humana essa questão, a resposta é não, e a maioria dos ecossistemas marinhos também preferiria evitar os furacões, mas pode haver alguns benefícios a longo prazo. Por exemplo, essas mesmas correntes que quebram fisicamente os recifes de coral também podem transportar essas peças quebradas para novas áreas, onde podem pousar e possivelmente iniciar novos recifes de corais.

Algumas espécies também se beneficiam das conseqüências dos furacões por causa das mudanças que ocorrem na população humana. Mais especificamente, depois de um grande furacão, a indústria pesqueira de determinada região pode sofrer, isto é, barcos quebrados, danos à infraestrutura costeira, etc. Como resultado disso, pode haver mais peixes na água, resultando em mais recursos para a pesca. grandes mamíferos, e um motivo melhor para se reproduzir em maior número. Esses pequenos revestimentos de prata não equilibram a natureza destrutiva dos furacões, mas é importante ver a Mãe Natureza de todos os lados!

Uma palavra final

Enquanto o ciclo da vida no planeta é muito complicado, com a criação e a destruição frente a frente em uma dança constante, os furacões certamente caem no lado negativo quando se trata de vida marinha. Eles podem sufocar os peixes, perturbar os ecossistemas, alterar a salinidade e destruir os recifes de coral em questão de horas. Embora haja alguns pequenos benefícios periféricos para algumas espécies, esses ciclones tropicais continuam sendo uma das maiores ameaças naturais à vida marinha, mas a crescente gravidade dessas tempestades provavelmente pode ser atribuída às ações da humanidade – e inação – em relação à mudança climática.

Referências:

  1. instituto Smithsonian
  2. NOAA
  3. Serviço de Pesca e Vida Selvagem dos EUA
  4. nasa.Gov

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