Como as frutas e legumes permanecem “frescos” depois de serem escolhidos?

Enquanto caminha por uma seção de produtos recém-borrifada, sua mente provavelmente combina com deliciosas batidas ou combinações de saladas que você quer experimentar, mas essa parte específica de uma mercearia invoca diferentes perguntas em mim … em primeiro lugar, quão “frescas” são todas essas frutas e vegetais frescos? Aplicando um conhecimento rudimentar da biologia, parece que uma vez que você remove uma fruta de uma planta, ela começa a morrer, o que não soa particularmente apetitoso.Faz você se perguntar se as frutas e verduras foram congeladas, guardadas em caixas de armazenamento em viagens transatlânticas ou se estão simplesmente no limite de ficarem ruins quando chegam aos cestos de compras. Dada a posição crítica de frutas e vegetais em nossa dieta diária, isso parece ser um ponto importante a ser esclarecido: como essas grandes porções da pirâmide alimentar permanecem frescas depois de terem sido colhidas?

Zona de Perigo de Frescura

Antes de podermos nos aprofundar nesses detalhes, bem como nas estratégias regularmente empregadas para manter frutas e legumes frescos por longos períodos de tempo, devemos nos atualizar um pouco sobre os processos de colheita e amadurecimento.

Colheita

Dependendo da região do mundo em que você está, e em que estação do ano está, assim como a sua região de compras, suas frutas e legumes podem variar de terem sido escolhidas apenas algumas horas antes até nove meses antes! Algumas formas de produção são extremamente específicas da estação ou da região, de modo que elas só podem crescer e amadurecer em determinado ponto durante o ano, proporcionando um suprimento de grande região, ou talvez até mesmo o mundo inteiro!

Portanto, a fim de atender à demanda durante todo o ano que está presente em nosso mundo de satisfação instantânea globalizado, algumas dessas frutas e vegetais mais específicos devem ser congelados e disponibilizados ao longo do ano por meio de processos cuidadosamente controlados para garantir “frescor”. Alguns dos melhores exemplos disso são cenouras, maçãs e batatas, que podem ser armazenadas em qualquer lugar de 1 a 9 meses! Do outro lado do espectro estão frutas e legumes, como bananas e tomates, que são armazenados até duas semanas e seis semanas, respectivamente.

Maturação

A primeira coisa que deve ser entendida sobre a maturação de frutas e vegetais é que não existe uma regra rígida e rápida que se aplique de maneira generalizada. Frutas e legumes são espécies diferentes e adaptaram seus próprios meios de reprodução e sobrevivência. Muitas pessoas esquecem que o objetivo principal de uma fruta, do ponto de vista de uma planta, é proteger suas preciosas sementes e, com sorte, ser consumidas (uma vez maduras), para que essas sementes sejam espalhadas. Legumes não são necessariamente tão visualmente atraentes para potenciais divulgadores, mas servem a um propósito semelhante para a reprodução de uma planta.

Para evitar que os animais comam a fruta ou o vegetal antes de amadurecerem, a maioria das plantas desenvolveu mecanismos de defesa implícitos no sabor da fruta. Estes são principalmente causados, em frutas, por altos níveis de taninos e alcalóides, bem como amido, que são desagradáveis ​​para o consumo. À medida que a fruta amadurece e as sementes se tornam viáveis, o sabor e a cor de uma fruta freqüentemente mudam, tornando-se mais doces ou mais coloridos, ou seja, atraentes para aqueles que podem consumi-la, inclusive os humanos.

Vamos considerar o caso da banana. Quando uma banana é colhida de uma árvore em uma área tropical, geralmente é um verde vivo e muito duro e denso. Nas próximas 1-2 semanas, as células do fruto passarão por um rápido período de maturação, no qual o etileno é liberado, permitindo que enzimas dentro do fruto quebrem as paredes das células, reduzindo a quantidade de amido e aumentando a quantidade de açúcar . Em um estágio crítico desse processo, as células vão mudar de expelir oxigênio para expelir dióxido de carbono, um sinal de que a fruta está quase no ponto mais maduro. À medida que este período de amadurecimento continua, a cor verde desvanece-se, à medida que o teor de clorofila diminui, permitindo a observação de outros pigmentos, nomeadamente o amarelo. Em outras frutas e legumes, isso pode ser laranja, vermelho, etc. No caso de uma banana, a fruta freqüentemente amolece,

O processo acima não é o mesmo para todos os itens de produção, como mencionado anteriormente. Existem dois grupos principais dentro dos frutos, frutos climatéricos e não climatéricos. Os primeiros incluem bananas, kiwis, abacates e tomates, enquanto o último inclui uvas, cerejas, abacaxis e laranjas, entre outros. As frutas não climatéricas atingem a plena maturação antes de serem colhidas, já que não continuarão a amadurecer. A principal diferença entre essas duas formas de frutas é que as frutas climatéricas armazenam seus açúcares como amidos e não as convertem em açúcar até amadurecerem. Frutos não climatéricos não armazenam seus açúcares desta maneira.

Métodos para manter frutas e legumes frescos

Devido à natureza perecível de todas as frutas e vegetais, existem muitos métodos diferentes para manter a frescura, uma vez que estes produtos são escolhidos. Esses métodos são naturais e artificiais por natureza. O principal meio que frutas e vegetais empregam é o desenvolvimento de uma casca ou casca. Estes podem variar em espessura e permeabilidade, como a diferença entre a pele fina de uma maçã e a casca dura de um melão. Essas barreiras naturais podem proteger o excesso de exposição ao oxigênio, o que acelerará a quebra de moléculas orgânicas. Voltando ao caso de uma banana, a espessura da casca é um indicador de frescor; quanto mais amido for convertido em açúcar, a casca ficará mais fina e fina!

Os seres humanos são uma espécie exigente, no entanto, e as ferramentas naturais de manutenção de frescura de uma fruta ou verdura muitas vezes não são suficientes. Como mencionado anteriormente neste artigo, alguns dos métodos mais populares incluem congelar o produto, submergindo-o em água e armazenando-o em ambientes com temperatura, pressão e temperatura controlada. Diferentes combinações e processos aplicam-se a todos os diferentes tipos de frutas e vegetais para garantir a produção de melhor qualidade nas prateleiras. No caso das maçãs, uma camada incrivelmente fina de cera comestível é aplicada à fruta como uma barreira contra a oxidação, ajudando essas frutas populares a manterem sua frescura por mais tempo, sem qualquer risco para os consumidores.

Um novo e empolgante desenvolvimento na busca por manter o frescor envolve o uso de restos de comida, pedaços de frutas e verduras particulares, para criar uma “casca” adicional. Ao pulverizar frutas e legumes, incluindo bananas, abacates e morangos com uma camada micro-fina desta casca comestível, pode aumentar grandemente a frescura e o prazo de validade. Enquanto isso ainda está em seus estágios iniciais, empresas como a Apeel estão na vanguarda deste desafio perene para produtores de frutas e amantes em todo o mundo!

Referências:

  1. Microfone
  2. Wikipedia
  3. eXtension.org
  4. FineCooking
  5. Wiley

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