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Por que as pessoas espirram? Tudo que você precisa saber

Todo mundo espirra, mas há diferentes razões pelas quais fazemos isso. O termo técnico para espirrar é a esternutação. É uma expulsão involuntária e convulsiva de ar dos pulmões através da boca e do nariz. Embora possa ser embaraçoso, espirrar é benéfico. O objetivo principal de um espirro é expelir partículas estranhas ou irritantes da mucosa nasal.

Como funciona o espirro

Geralmente, espirros ocorrem quando irritantes não são capturados pelos pêlos nasais e tocam amucosa nasal. Irritação também pode ocorrer a partir de uma infecção ou reação alérgica. Os neurônios motores na passagem nasal enviam um impulso aocérebro através do nervo trigêmeo. O cérebro responde com um estímulo reflexo que contrai os músculos do diafragma, faringe, laringe, boca e face. Na boca, o palato mole e a úvula diminuem enquanto a parte posterior da língua se eleva. O ar é convulsivamente expelido dos pulmões, mas como a passagem para a boca é apenas parcialmente fechada, um espirro sai do nariz e da boca.

Você não pode espirrar durante o sono por causa da atonia do REM, na qualos neurônios motoresparam de transmitir sinais de reflexos ao cérebro. No entanto, um irritante pode acordá-lo para espirrar. Um espirro não interrompe temporariamente seu coração ou faz com que ele pule uma batida. Oritmo cardíaco pode desacelerar levemente da estimulação do nervo vago ao inspirar profundamente, mas o efeito é menor.

Espirros em luz brilhante

Cerca de uma em cada três pessoas espirra quando exposta a luz intensa.
Cerca de uma em cada três pessoas espirra quando exposta a luz intensa. Imgorthand / Getty Images

Se luzes brilhantes fazem você espirrar, você não está sozinho. Os cientistas estimam que 18 a 35 por cento das pessoas experimentam espirros fóticos. A resposta do espirro fótico ou PSR é umtraço autossômico dominante, que responde pelo seu outro nome: Síndrome de Explosão Helio-Oftálmica Persistente e Autossômica Dominante ou ACHOO (sério). Se você experimentar espirros fúteis, um ou ambos os pais também experimentaram! Espirrar em resposta a luz brilhante não indica uma alergia ao sol. Os cientistas acreditam que o sinal enviado ao cérebro para diminuir as pupilas em resposta à luz pode se cruzar com o sinal para espirrar.

Mais razões para espirrar

Arrancar as sobrancelhas pode estimular os nervos faciais e causar espirros.
Arrancar as sobrancelhas pode estimular os nervos faciais e causar espirros. PeopleImages / Getty Images

Uma reação a irritantes ou luz brilhante são motivos comuns para espirrar, mas existem outras causas. Algumas pessoas espirram quando sentem um calafrio. Outros espirram quando arrancam as sobrancelhas. Espirrar imediatamente após uma grande refeição é chamado de snatiation. O snatiation, como o espirro fótico, é um traço autossômico dominante (herdado). Espirrar também pode ocorrer no início ou no clímax da excitação sexual. Os cientistas especulam que espirros sexuais indicam que o tecido erétil no nariz pode reagir à estimulação, possivelmente para aumentar arecepção de feromônios.

Espirros e seus olhos

Não, espirrar com os olhos abertos não os fará sair.
Não, espirrar com os olhos abertos não os fará sair. LindaMarieB / Getty Images

É verdade que você geralmente não consegue manter os olhos abertos quando espirra. Os nervos cranianos ligam tanto os olhos quanto o nariz ao cérebro, de modo que o estímulo para espirrar também faz com que as pálpebras se fechem.

No entanto, a razão para a resposta não é proteger os seus olhos de sair da sua cabeça! Espirrar é poderoso, mas não há nenhum músculo atrás do olho que possa se contrair para ejetar seus olhos.

Mythbusters provouque é possível manter os olhos abertos durante um espirro (embora não seja fácil) e que, se você espirrar com os olhos abertos, não os perderá.

Espirrar mais de uma vez

É perfeitamente normal espirrar duas ou várias vezes seguidas. Isso ocorre porque pode levar mais de um espirro para desalojar e ejetar partículas irritantes. Quantas vezes você espirra em uma fileira varia de pessoa para pessoa e depende da razão para o espirro.

Espirros em animais

Este tigre está espirrando debaixo d'água.
Este tigre está espirrando debaixo d’água. Buck Forester / Getty Images

Humanos não são as únicas criaturas que espirram. Outros mamíferos espirram,como gatose cachorros. Alguns vertebrados não-mamíferos espirram, como iguanas e galinhas. Espirrar serve o mesmo propósito que em humanos, mais pode ser usado para comunicação. Por exemplo, cães selvagens africanos espirram para votar se a matilha deve ou não caçar.

O que acontece quando você segura um espirro?

Se você sufocar um espirro, o ar pressurizado entra na trompa de Eustáquio e pode romper seu tímpano.
Se você sufocar um espirro, o ar pressurizado entra na trompa de Eustáquio e pode romper seu tímpano. LEONELLO CALVETTI / Getty Images

Enquanto segurar em um espirro não vai ejetar seus olhos, você ainda pode se machucar.De acordo com a Dra. Allison Woodall, uma fonoaudióloga da Universidade de Arkansas para Ciências Médicas, manter o nariz e a boca fechados para sufocar um espirro pode causar vertigem, romper seus tímpanos e levar à perda auditiva. A pressão do espirro afeta atrompa de Eustáquio e o ouvido médio. Também pode ferir o diafragma, romper os vasos sanguíneos dos olhos e até enfraquecer ou romper os vasos sanguíneos do cérebro! É melhor deixar um espirro sair.

Como parar um espirro

Beliscar a ponte do seu nariz pode ajudar a evitar um espirro.
Beliscar a ponte do seu nariz pode ajudar a evitar um espirro. travenian / Getty Images

Enquanto você não deve abafar um espirro, você pode ser capaz de parar um antes que isso aconteça. Claro, a maneira mais fácil é evitar gatilhos, como pólen, pêlos de animais, luz solar, excesso de comida, poeira e infecções. Uma boa limpeza pode reduzir as partículas da casa. Filtros em aspiradores, aquecedores e ar-condicionados também ajudam.

Se você sentir um espirro vindo, tente um método preventivo físico:

  • Delicadamente aperte a ponte do nariz até que o desejo de espirrar passe.
  • Pressione sua língua no céu da boca.
  • Prenda a respiração e conte até dez.
  • Expire profundamente o ar em seus pulmões para que não fique disponível para suportar um espirro.
  • Olhe para longe da luz brilhante (se você é um espirro fútil).

Se você não pode parar o espirro, deve usar um lenço de papel ou, no mínimo, afastar-se dos outros. Segundo a Mayo Clinic, um espirro expele agentes mucosos, irritantes e infecciosos a uma velocidade de 30 a 40 milhas por hora até 100 milhas por hora. Resíduo do espirro pode viajaraté 20 pése incluir 100.000 germes.

Pontos-chave sobre espirros

  • Espirrar ou esternar é um processo involuntário benéfico, caracterizado pela expulsão forçada do ar dos pulmões através da boca e do nariz.
  • A principal razão para espirrar é remover irritantes da mucosa nasal. No entanto, o espirro também pode ser uma reação à luz intensa súbita, ao excesso de comida ou à excitação sexual.
  • Sufocar um espirro não é recomendado. Pode danificar a sua audição, levar a uma infecção no ouvido e romper os vasos sanguíneos nos olhos e no cérebro.
  • É possível manter os olhos abertos enquanto espirra. Se você fizer isso, não há risco de estourar os olhos.
  • Espirrar não pára o seu coração.

Fontes:

  • Nonaka S, Unno T, Ohta Y, Mori S (Março de 1990). “Região evocadora de espirros dentro do tronco cerebral”.Cérebro Res.511(2): 265-70. Andador,
  • Reena H. et al. “Espirro para sair: cães selvagens africanos (Lycaon pictus) usam limiares de quorum variáveis ​​facilitados por espirros em decisões coletivas.”Proc. R. Soc.B. vol. 284. No. 1862. The Royal Society, 2017.
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