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O que nos faz humanos

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Existem várias teorias sobre o que nos torna humanos, alguns relacionados e interconectados. Temos ponderado o assunto há milhares de anos – os antigos filósofos gregos Sócrates , Platão e Aristóteles teorizaram sobre a natureza da existência humana, como tem incontáveis ​​filósofos desde então. Com a descoberta de fósseis e evidências científicas, os cientistas desenvolveram teorias também. Embora possa não haver uma única conclusão, não há dúvida de que os humanos são, de fato, únicos. De fato, o próprio ato de contemplar o que nos torna humanos é único entre outras espécies animais.

A maioria das espécies que existiram no planeta Terra estão extintas. Isso inclui várias espécies humanas primitivas. A biologia evolutiva e as evidências científicas nos dizem que todos os seres humanos se originaram e evoluíram de ancestrais semelhantes a macacos há mais de 6 milhões de anos na África. Do conhecimento adquirido da descoberta dos primeiros fósseis humanos e restos arqueológicos, parece que existiam provavelmente 15 a 20 espécies diferentes de seres humanos primitivos que existiam, alguns começando a alguns milhões de anos atrás. Essas espécies de humanos, chamadas ” homininos ” , migraram para a Ásia cerca de 2 milhões de anos atrás, depois para a Europa e o resto do mundo muito depois. Enquanto diferentes ramos de humanos morreram, o ramo que leva ao humano moderno, o Homo sapiens , continuou a evoluir.

Os humanos têm muito em comum com outros mamíferos da Terra em termos de composição e fisiologia, mas são mais parecidos com outros dois primatas vivos em termos de genética e morfologia: o chimpanzé e o bonobo, com quem passamos a maior parte do tempo na árvore filogenética. . Contudo, tanto quanto o chimpanzé e o bonobo como somos, as diferenças ainda são vastas.

Além de nossas capacidades intelectuais óbvias que nos distinguem como espécie, os seres humanos têm vários traços físicos, sociais, biológicos e emocionais únicos. Embora não possamos saber precisamente o que está na mente de outro ser, como um animal, e, de fato, podemos ser limitados por nossas próprias mentes, os cientistas podem fazer inferências por meio de estudos do comportamento animal que informam nosso entendimento.

Thomas Suddendorf, professor de psicologia da Universidade de Queensland, na Austrália, e autor do livro fascinante ” A lacuna: a ciência do que nos separa de outros animais “, diz que “ao estabelecer a presença e ausência de traços mentais em vários Em animais, podemos criar uma melhor compreensão da evolução da mente.A distribuição de um traço em espécies relacionadas pode esclarecer quando e em que ramo ou ramos da árvore genealógica é mais provável que o traço tenha evoluído “. 

A seguir, algumas características consideradas exclusivas dos seres humanos e teorias de diferentes áreas de estudo, incluindo teologia, biologia, psicologia e paleoantropologia (antropologia humana), que postulam teorias sobre o que nos torna humanos. Essa lista está longe de ser abrangente, pois é quase impossível nomear todas as características humanas distintas ou chegar a uma definição absoluta de “o que nos torna humanos” para uma espécie tão complexa quanto a nossa.

A laringe (caixa de voz)

O Dr. Philip Lieberman da Brown University explica no “The Human Edge” da NPR que após humanos divergirem de um ancestral de macaco mais de 100.000 anos atrás, a forma de nossa boca e trato vocal mudou, com a língua e laringe ou caixa de voz, movendo-se mais abaixo no trato. A língua tornou-se mais flexível e independente, e capaz de ser controlada com mais precisão. A língua está ligada ao osso hióide, que não está ligado a nenhum outro osso do corpo. Enquanto isso, o pescoço humano ficou mais comprido para acomodar a língua e a laringe, e a boca humana ficou menor.

A laringe é mais baixa na garganta dos humanos do que nos chimpanzés, o que, juntamente com o aumento da flexibilidade na boca, língua e lábios, é o que nos permite não apenas falar, mas também mudar o tom e cantar. A capacidade de falar e desenvolver a linguagem foi uma enorme vantagem. A desvantagem deste desenvolvimento evolucionário é que esta flexibilidade vem com um risco aumentado de comida indo para o trato errado e causando asfixia. 

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O ombro

Nossos ombros evoluíram de tal maneira que “toda a articulação se projeta horizontalmente a partir do pescoço, como um cabide”. Isto está em contraste com o ombro do macaco que é apontado mais verticalmente. O ombro do macaco é melhor para pendurar nas árvores, enquanto o ombro humano é mais adequado para jogar e, assim, caçar, dando-nos habilidades de sobrevivência inestimáveis. A articulação do ombro humano tem uma ampla gama de movimento e é muito móvel, dando aos seres humanos o potencial de grande alavancagem e precisão no lançamento.

A mão e os polegares opostos

Enquanto outros primatas também têm polegares opostos, o que significa que eles podem ser movidos para tocar os outros dedos, conferindo a capacidade de entender as coisas, o polegar humano difere do de outros primatas em termos de localização e tamanho exatos. Os humanos têm “um polegar relativamente mais longo e distalmente colocado ” e “músculos maiores do polegar”. A mão humana também evoluiu para ser menor e os dedos mais retos. Isso nos deu melhores habilidades motoras e a capacidade de nos envolvermos em trabalhos de precisão detalhados, como os requeridos pela tecnologia. 

Pele pelada nua

Embora existam outros mamíferos que são sem pêlos – a baleia, o elefante e o rinoceronte, para citar alguns – nós somos os únicos primatas que têm pele quase nua . Nós evoluímos dessa maneira por causa das mudanças climáticas há 200 mil anos que exigiam viagens longas por comida e água. Os humanos têm uma abundância de glândulas sudoríparas, chamadas glândulas écrinas. Para tornar essas glândulas mais eficientes, os corpos precisavam perder o cabelo para dissipar melhor o calor. Ao fazer isso, os seres humanos foram capazes de obter a comida que precisavam para nutrir seus corpos e cérebros, mantendo-os na temperatura certa e permitindo que crescessem.

Pé ereto e bípede

Provavelmente, uma das coisas mais significativas que torna os seres humanos únicos, que precederam e possivelmente levaram ao desenvolvimento das características acima mencionadas, é  ser bípede  – isto é, usar apenas duas pernas para andar. Esse traço se desenvolveu em humanos logo no início do nosso desenvolvimento evolucionário, milhões de anos atrás, e nos deu a vantagem de ser capaz de segurar, carregar, pegar, jogar, tocar e ver de um ponto de vista mais elevado, com a visão como dominante sentido, dando-nos um sentimento de agência no mundo. À medida que nossas pernas evoluíram para se tornarem mais longas, cerca de 1,6 milhão de anos atrás, e nos tornamos mais eretos, fomos capazes de percorrer grandes distâncias também, gastando relativamente pouca energia no processo.

Resposta de Blushing

Em seu livro, “A Expressão das Emoções no Homem e nos Animais”, Charles Darwin disse que ” corar é a mais peculiar e mais humana de todas as expressões”. É parte da “resposta de luta ou fuga” do nosso sistema nervoso simpático que faz com que os capilares em nossas bochechas se dilatem involuntariamente em resposta ao sentimento de constrangimento. Nenhum outro mamífero tem esse traço, e os psicólogos teorizam que ele tem um benefício social, já que “as pessoas são mais propensas a perdoar e ver favoravelmente ” alguém que está visivelmente corando. Por ser involuntário, o rubor é considerado mais autêntico do que uma desculpa verbal, que pode ou não ser sincera.

Nosso cérebro

A característica humana que é mais extraordinária é o cérebro humano. O tamanho relativo, a escala e a capacidade de nossos cérebros são maiores que as de qualquer outra espécie. O tamanho do cérebro humano em relação ao peso total da média humana é de 1 a 50. A maioria dos outros mamíferos tem uma proporção de apenas 1 a 180. O cérebro humano é três vezes o tamanho de um cérebro de gorila. É do mesmo tamanho de um cérebro de chimpanzé no nascimento, mas o cérebro humano cresce mais durante a vida de um humano para se tornar três vezes o tamanho do cérebro do chimpanzé. Em particular, o córtex pré-frontal cresce para se tornar 33% do cérebro humano, em comparação com 17% do cérebro de chimpanzés. O cérebro humano adulto tem cerca de 86 bilhões de neurônios, dos quais o córtex cerebral compreende 16 bilhões. Em comparação, o córtex cerebral do chimpanzé tem 6,2 bilhões de neurônios. Na idade adulta, o cérebro humano pesa 3 libras.

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É teorizado que a infância é muito mais longa para os seres humanos, com as crianças permanecendo com seus pais por um longo período de tempo, porque leva muito mais tempo para o cérebro humano, maior e mais complexo, se desenvolver plenamente. De fato, estudos recentes sugerem que o cérebro não está totalmente desenvolvido até as idades de 25 a 30 anos, e as mudanças continuam a ocorrer além de então.

Nossa Mente: Imaginação, Criatividade e Previdência: Uma Bênção e uma Maldição

O cérebro humano e a atividade de seus incontáveis ​​neurônios e possibilidades sinápticas contribuem para a mente humana. A mente humana é diferente do cérebro: o cérebro é a parte tangível e visível do corpo físico; a mente consiste no reino intangível de pensamentos, sentimentos, crenças e consciência.

Thomas Suddendorf diz em seu livro “The Gap”:

“A mente é um conceito complicado. Acho que sei o que é uma mente porque tenho uma – ou porque sou uma. Você pode sentir o mesmo. Mas as mentes dos outros não são diretamente observáveis. Presumimos que os outros têm mentes semelhantes nossa – cheia de crenças e desejos – mas só podemos inferir esses estados mentais. Não podemos ver, sentir ou tocá-los. Baseamos muito na linguagem para nos informarmos sobre o que está em nossas mentes. ” (p. 39)

Até onde sabemos, os seres humanos têm o poder único de previsão: a capacidade de imaginar o futuro em muitas iterações possíveis e, então, de criar o futuro que imaginamos, para tornar visível o invisível. Isto é ao mesmo tempo uma bênção e uma maldição para os humanos, causando muitos de nós uma preocupação e ansiedade sem fim, expressos eloqüentemente pelo poeta Wendell Berry em “A Paz das Coisas Selvagens”:

Quando o desespero para o mundo cresce em mim / e eu acordei à noite com o mínimo som / medo do que minha vida e da vida de meus filhos podem ser, eu me deito onde a madeira drake / descansa em sua beleza no a água e a garça-real se alimentam./ Eu entro na paz das coisas selvagens / que não sobrecarregam sua vida com previsão / tristeza. Eu chego na presença de água parada./ E sinto acima de mim as estrelas cegas do dia / esperando com a luz delas. Por um tempo / eu descanso na graça do mundo, e sou livre.

Mas a premeditação também nos dá habilidades criativas e criativas diferentes de qualquer outra espécie, gerando magníficas artes criativas e poesia, descobertas científicas, descobertas médicas e todos os atributos da cultura que mantêm muitos de nós progredindo como espécie e tentando resolver os problemas de forma construtiva. o mundo.

Religião e Consciência da Morte

Uma das coisas que a premeditação também nos dá é a consciência do fato de que somos mortais. O ministro Universalista Unitarista Forrest Church (1948-2009) explicou sua compreensão da religião como “nossa resposta humana à realidade dual de estar vivo e ter que morrer. Sabendo que vamos morrer não apenas coloca um limite reconhecido em nossas vidas, mas também dá uma intensidade especial e pungência ao tempo que nos é dado viver e amar “.

Independentemente das crenças religiosas e pensamentos sobre o que nos acontece depois que morremos, a verdade é que, ao contrário de outras espécies que vivem alegremente inconscientes de sua morte iminente, como seres humanos, estamos todos conscientes do fato de que um dia vamos morrer. Embora algumas espécies reajam quando uma delas morreu, é improvável que elas realmente pensem sobre a morte, a dos outros ou a sua própria. 

O conhecimento de que somos mortais pode ser assustador e motivador. Quer concordemos ou não com a Igreja que a religião existe por causa desse conhecimento, a verdade é que, ao contrário de qualquer outra espécie, muitos de nós acreditamos em um poder superior sobrenatural e praticamos uma religião. É através da comunidade religiosa e / ou doutrina que muitos de nós encontramos significado, força e direção de como viver esta vida finita. Mesmo para aqueles entre nós que não freqüentam regularmente uma instituição religiosa ou são ateus, nossas vidas são muitas vezes moldadas e marcadas por uma cultura que reconhece ritos, rituais e dias santos religiosos e simbólicos.   

Animais de contação de histórias

Os humanos também têm memórias únicas, que Suddendorf chama de “memória episódica”. Ele diz: “A memória episódica é provavelmente mais próxima do que normalmente queremos dizer quando usamos a palavra” lembrar “em vez de” saber “. A memória permite que os seres humanos entendam sua existência e se preparem para o futuro, aumentando nossas chances de sobrevivência , não apenas individualmente, mas também como espécie.  

As memórias são transmitidas através da comunicação humana na forma de contar histórias, que é também como o conhecimento é passado de geração para geração, permitindo que a cultura humana evolua. Como os seres humanos são animais altamente sociais, nos esforçamos para entender uns aos outros e contribuir com nosso conhecimento para um conjunto comum, que promove uma evolução cultural mais rápida. Desta forma, ao contrário de outros animais, cada geração humana é mais desenvolvida culturalmente do que as gerações precedentes.

Com base nas pesquisas mais recentes em neurociência, psicologia e biologia evolutiva, o livro esclarecedor de Jonathon Gottschall, ” O Animal Contador de Histórias “, aprofunda o que significa ser um animal que depende tão exclusivamente da narrativa. Ele explora porque as histórias são tão importantes, algumas das razões: elas nos ajudam a explorar e simular o futuro e testar diferentes resultados sem ter que assumir riscos físicos reais; eles ajudam a transmitir conhecimento de uma maneira que é pessoal e relacionável a outra pessoa (é por isso que as lições religiosas são parábolas); eles encorajam o comportamento pró-social, uma vez que “a vontade de produzir e consumir histórias moralistas é gravada em nós”.

Suddendorf escreve isso sobre histórias: 

“Até os nossos jovens descendentes são levados a compreender as mentes dos outros e somos obrigados a transmitir o que aprendemos à próxima geração … As crianças pequenas têm um apetite voraz pelas histórias dos mais velhos e, em brincadeiras, reencenam Cenários, sejam reais ou fantásticos, ensinam não apenas situações específicas, mas também as formas gerais como a narrativa funciona.Como os pais conversam com seus filhos sobre os eventos passados ​​e futuros influencia a memória das crianças e raciocina sobre o futuro: quanto mais pais elaboram, mais seus filhos fazem. “

Graças à nossa memória única, aquisição de habilidades lingüísticas e capacidade de escrever, humanos em todo o mundo, desde muito jovens até muito antigos, têm transmitido suas idéias através de histórias há milhares de anos, e contar histórias continua sendo essencial para sermos humana e para a cultura humana.

Fatores Bioquímicos

Definir o que nos torna exclusivamente humanos pode ser complicado à medida que aprendemos mais sobre o comportamento de outros animais e descobrimos fósseis que nos levam a repensar o cronograma evolucionário, mas alguns cientistas descobriram certos marcadores bioquímicos específicos para humanos. 

Um fator que pode explicar a aquisição de linguagem humana e o rápido desenvolvimento cultural é uma mutação genética que somente humanos têm no  gene FOXP2 , um gene que compartilhamos com neandertais e chimpanzés, que é crítico para o desenvolvimento da fala e da linguagem normais. 

Outro estudo do Dr. Ajit Varki, da Universidade da Califórnia, em San Diego, encontrou outra mutação única para os seres humanos – esta na cobertura polissacarídica da superfície celular humana. Dr. Varki descobriu que a adição de apenas uma molécula de oxigênio no polissacarídeo que cobre a superfície da célula nos diferencia de todos os outros animais.  

Nosso futuro

 Não importa como você olhe, os humanos são únicos e paradoxais. Enquanto somos as espécies mais avançadas intelectualmente, tecnologicamente e emocionalmente, estendendo nosso tempo de vida, criando inteligência artificial, viajando para o espaço exterior, mostrando grandes atos de heroísmo, altruísmo e compaixão, também continuamos a nos envolver em coisas primitivas, violentas, cruéis e comportamento autodestrutivo.  

Como seres com inteligência impressionante e a capacidade de controlar e alterar nosso ambiente, também temos uma responsabilidade proporcional de cuidar de nosso planeta, seus recursos e todos os outros seres sencientes que o habitam e dependem de nós para sua sobrevivência. Nós ainda estamos evoluindo como uma espécie e precisamos continuar a aprender com o nosso passado, imaginar melhores futuros e criar novas e melhores maneiras de estar juntos para o bem de nós mesmos, outros animais e nosso planeta.

Recursos e Leitura Adicional

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