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Quão altos os humanos podem crescer?

Nós, seres humanos, transformamos dramaticamente no século passado. Nossa população global subiu de pouco mais de um bilhão para mais de sete bilhões.Em países desenvolvidos como os EUA, a expectativa de vida média saltou de 45 anos em meados dos anos 1800 para quase 80 anos nos dias atuais. Nossas mudanças físicas são as mais notáveis ​​de todas. Somos agora mais altos do que antes – cerca de 10 cm mais altos do que os humanos eram quinze anos atrás.Países industrializados como os EUA, o Reino Unido, o Japão etc. testemunharam esse aumento médio da altura humana em uma escala mais proeminente, mas para os ganhos médios de altura humana nos últimos 150 anos, a nação que mais se destaca é a Holanda. Hoje, a altura média dos homens holandeses adultos é de cerca de 184 cm e 170 cm para as mulheres. Eles são um enorme 19 cm mais alto do que suas contrapartes em meados do século XIX. Então, a questão surge naturalmente … por que estamos crescendo mais e, biologicamente falando, quão alto podemos crescer?

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Por que estamos ficando mais altos?

Melhor nutrição e cuidados médicos mais avançados são as principais razões para o aumento da nossa altura média nas últimas décadas. Essas melhorias nos permitiram aproveitar melhor as plantas dos nossos genes, plantas que levam a planos de quão grande um ser humano saudável pode ter quando provido de um ambiente ideal. Em termos de altura, esses “planos” raramente excedem dois metros.

No momento, a altura humana média é provavelmente muito próxima do limite genético ou do teto genético. Manipulando os genes responsáveis ​​pela altura, podemos acrescentar 15 cm a essa média, mas além disso, é provável que otetodecidido da natureza seja atingido .

Lei do cubo quadrado – limitando nossa altura

Esta é a pergunta de um milhão de dólares – biologicamente, quão grande pode ser um humano? De acordo com John Wass, da Universidade de Oxford, especialista em gigantismo acromegálico (explicado abaixo), nosso limite superior é de cerca de 9 pés. Para sobreviver mesmo por alguns meses a essa altura seria um pouco de milagre. Para produzir regularmente pessoas com mais de 9 metros de altura, o par reprodutor provavelmente precisaria ter uma forma diferente – não a forma humana usual. Isso é por causa da lei do cubo quadrado. Simplificando, esta lei diz que à medida que a forma se torna mais alta e mais alta, seu volume aumenta em um ritmo muito maior.

Para entender melhor isso, considere o exemplo de um cubo com uma altura de 1m. Se este cubo crescer dez vezes mais, sua área crescerá 100 vezes e seu volume crescerá 1.000 vezes.

Agora, como o peso está conectado ao volume, esse cubo tem apenas 100x a área da seção transversal para suportar, mas 1.000x o peso para suportar. Então, se você fosse dez vezes maior em altura e ainda tivesse a forma de um ser humano típico – significando que sua forma e proporções permanecessem as mesmas que são atualmente – você precisaria ter um esqueleto feito de algo muito mais forte que ossos ou Precisamos de ossos monstruosamente espessos – em proporções muito diferentes dos nossos longos e típicos ossos humanos. Mesmo se você resolvesse o problema de resistência óssea e muscular, ainda haveria uma série de outros problemas. Por exemplo, seu coração não aumentaria rápido o suficiente para continuar bombeando sangue por um corpo tão grande. A pressão alta normalmente afeta as pernas. O grande volume de sangue nas artérias rebentaria os vasos sanguíneos ou causaria úlceras varicosas.

Estudando o homem mais alto

Vamos agora olhar para alguns dos homens mais altos da história e que “grandes alturas” eles alcançaram.

Golias: O homem mais alto da era bíblica

Se a Bíblia deve ser tomada como referência para o homem mais alto da história, Golias seria a escolha óbvia. Diz-se que Golias tinha “seis côvados e um palmo”, o que, dependendo da conversão em que você acredita, o coloca em algum lugar entre 9 e 11 pés de altura. Mesmo as mais altas estrelas da WWE, comoKhaliouThe Big Show,seriam ofuscadas por Goliath se suas estimativas de altura fossem verdadeiras! Infelizmente, a Bíblia não foi revisada por pares, então Golias deve ser desclassificado!

Davi e o Golias

Davi e o Golias. (Crédito da Imagem: Flickr)

Robert Wadlow: O Homem Mais Alto da Terra nos Tempos Modernos

Robert Wadlow é o homem mais alto a ser gravado em livros de registro modernos. Conhecido como o “Gigante de Illinois”, Robert tinha 1,80m de altura e pesava 200 quilos. Sua altura continuou aumentando, mesmo em sua vida adulta, até sua morte aos 22 anos. Aos 8 anos de idade, ele era mais alto que seu pai e na escola primária, os professores precisavam fazer um arranjo especial para acomodar o gigante Robert.

Robert Wadlow com sua família

Robert Wadlow com sua família. (Crédito da Imagem: Flickr)

Sultan Kösen: O homem mais alto vivo

Sultan Kösen é atualmente o homem mais alto do mundo, segundo o Guinness Book of Records. Ele tem 1,83m de altura e – como Wadlow – acha difícil andar em seus próprios membros sem apoio adicional.

Sultan Kosen assinando cópias do novo Guinness Book com suas impressões digitais

Sultan Kosen assinando cópias do novo Livro Guinness com suas impressões digitais. (Crédito da foto: Helgi Halldórsson / Wikimedia Commons)

Sobreviver com uma altura extraordinária é difícil

Pessoas com extrema estatura geralmente devem seu tamanho a um tumor na glândula pituitária. Este tumor incansavelmente produz o hormônio do crescimento, uma condição que em termos médicos é chamada degigantismo acromegálico.. Normalmente, os hormônios sexuais limitam o crescimento de nossos ossos. Uma boa explosão de hormônios sexuais no momento certo, geralmente no final da adolescência ou início dos vinte anos, diz aos nossos ossos para parar de crescer mais. No entanto, no gigantismo acromegálico, o tumor continua crescendo, destruindo as células da glândula pituitária que estimulam a liberação de hormônios sexuais. Portanto, os ossos do corpo dessas pessoas com esse tumor nunca recebem um sinal para cessar seu crescimento. Pessoas incrivelmente altas muitas vezes acham difícil andar ou se mover. Eles também são muito mais vulneráveis ​​à pressão arterial e problemas de infecção. Mesmo uma pequena infecção pode custar-lhes a vida, como aconteceu no caso de Robert Wadlow.

Referências:

  1. Universidade de Stanford
  2. Universidade do Alabama
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