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Por que os gatos têm bigodes?

Os bigodes são incríveis sensores de toque para gatos que os ajudam a navegar no escuro ou a fugir de situações precárias. Você está curioso para saber por que os gatos têm bigodes ou a que finalidade eles servem? Os bigodes caem naturalmente? E se você os cortar? Bem, vamos extrair algumas respostas científicas para todas essas perguntas pertinentes sobre bigodes de gatos.

Bigodes

Os bigodes de um gato também se chamamvibrissas,pêlos táteis altamente sensíveis que crescem em padrões no focinho de um gato e em algumas outras partes do corpo, por exemplo, acima dos olhos, perto das orelhas, da mandíbula e das patas dianteiras. Esses longos e rígidos cabelos estão enraizados em um folículo carregado de nervos. Além disso, o comprimento do bigode de um gato pode ser equivalente à largura do próprio gato!

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Os bigodes de gato – o espesso cabelo branco perto do focinho e acima dos olhos. (Crédito da Imagem: Maxpixel)

Mudança de bigode

Sim, os gatos derramam seus bigodes naturalmente. Quando eles derramarem os pelos do corpo, eles também às vezes perdem alguns bigodes ao mesmo tempo. Geralmente, um gato tem entre 6-12 bigodes em cada bochecha. Embora esse derramamento de bigode seja normal, o descarte intenso pode ser um sinal de alguma doença médica, como feridas, manchas secas ou sensibilidade da pele.

Por que os gatos têm bigodes?

Os bigodes são os sensores de um gato. Embora a haste do bigode seja feita de queratina e não contenha nenhum nervo, a raiz de cada bigode está conectada a um receptor sensitivo chamadoproprioceptor. O proprioceptor se comunica com o cérebro e ajuda o gato a navegar pelo espaço.

Através da combinação de bigodes e proprioceptores, o gato sincroniza com precisão cada parte de seu corpo, o que dá ao gato reflexos tão rápidos. Como os proprioceptores são extremamente sensíveis às vibrações, eles ajudam o gato a caçar habilmente a presa, reagindo a certas vibrações no ar. É interessante notar que um gato, ao contrário de um ser humano, não tem uma clavícula, tornando mais fácil para eles torcer e virar através de espaços estreitos.

A visão de perto dos gatos é pobre. Portanto, esses bigodes guiam os gatos enquanto caminham e detectam obstáculos em seu caminho.

Mamífero animal andar Gato doméstico curioso

Gato andando com cuidado (Crédito da Imagem: Maxpixel)

Outra função importante dos bigodes é ajudar um gato a calcular se vai ou não passar por uma abertura. Os bigodes são mais ou menos tão largos quanto o corpo do gato, então eles agem como uma espécie de governante natural. Além disso, esses bigodes são muito sensíveis à pressão. Você deve ter notado seu gato enfiando a cabeça dentro e fora de uma abertura antes de colocar todo o seu corpo através da abertura. Ao fazer isso, o gato está estimando a largura da abertura e decidindo se ela pode passar pela abertura.

Os bigodes de gato também servem como um bom indicador do humor e da personalidade do gato. Por exemplo, se um gato estiver relaxado, seus bigodes também estarão relaxados. Se você encontrar os bigodes do gato para fora ou para a frente, isso indica que seu gato está alerta e curioso. Se o gato está com raiva (como o gato mal-humorado!), Seus bigodes serão achatados contra o rosto.

O que acontece se você cortar bigodes de gato?

Como dono de um animal de estimação, às vezes você pode sentir que os bigodes do seu gato estão ficando muito compridos e sentem o desejo de cortá-los. Uma das primeiras perguntas que vem à mente antes de tentar cortar esses bigodes é se vai machucar o gato. Bem, o corte não resultará em sangramento ou dor, mas você deve evitar cortar os bigodes do seu gato.

Os bigodes são semelhantes a outros pelos no corpo de um gato, a principal diferença é que eles são mais grossos e têm uma função distinta. Devido à ausência de nervos, não há risco de sangramento ao cortar os bigodes do seu gato, mas mesmo assim, você deve desistir desse tipo de aliciamento. Aparar esses bigodes coloca os felinos em uma situação precária, já que eles usam os bigodes para dar sentido ao ambiente. Sem bigodes, um gato pode perder sua capacidade de se orientar e manobrar adequadamente no espaço. Como mencionado anteriormente, uma vez que sua visão de perto é fraca, sem bigodes, eles acham difícil detectar objetos na vizinhança enquanto espreitam em torno de seu espaço.

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Se você remover os bigodes de um gato, eles não acharão difícil discernir objetos em seu caminho, mas também não serão capazes de estimar se eles se encaixam corretamente em um determinado espaço. Depois de cortar os bigodes, não se surpreenda se descobrir que seu gato está se tornando mais desajeitado do que o normal. Além disso, o gato vai definitivamente experimentar estresse por conta de ser incapaz de usar suas habilidades naturais.

Assim, as vibrissas de um gato transmitem segurança ao gato e são um elemento importante para a mobilidade ágil de todo gato. Ao cortar esses bigodes, você está deixando seu gato parcialmente incapacitado e negando suas habilidades naturais para explorar com tanta precisão, confiança e graça!

Referências:

  1. Universidade de Cornell
  2. Universidade de Harvard
  3. NCBI NLM
  4. Europa PMC
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